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世界贸易组织推动全球商贸

照片:沈联涛:新兴市场是未来的焦点。
沈联涛:新兴市场是未来的焦点。

经纶国际经济研究院院长沈联涛向香港贸发局研究总监关家明表示,世界贸易组织继续发挥功用,对中小企业、新兴经济体、中国内地和香港都有利。

关家明:目前,多哈回合谈判似在破裂边缘,而受到全球金融危机影响,保护主义正日益高涨。有鉴于此,不少人认为,世界贸易组织(以下简称世贸)有变成无足轻重的危险。

在太平洋及大西洋两岸,多项双边及多边区域贸易协议正在商讨,这种情况对世贸的地位有何影响?你认为世界贸易体系将会如何演变?

沈联涛:这个问题应从历史的角度来看。过去50年来,特别是在第二次世界大战后,世界贸易增长十分可观。全球化已成为现实,而世贸对此贡献良多。

世贸确立了一套非常重要的规则,就是透明的贸易制度,主要适用于商品贸易,而服务贸易和投资也受到一定的影响。这个按规则运作的机制,为全球贸易和经济创造了历来最辉煌的时期。

亚洲金融危机之后,又爆发全球金融危机,至今历时近5年了,令人大感震惊。全球贸易遭受重创,并于2008年首次下滑,个中原因包括贸易融资萎缩及贸易结算出现问题。

从那时起,尽管二十国集团(G20)全部都公开表示反对保护主义,并为此作出了不少努力,可是不同类型的贸易协议纷纷涌现,例如泛太平洋伙伴关系协议(TPP)及区域全面经济伙伴关系协议(RCEP)等,加上多哈回合未有成果,以致人们质疑世贸是否面临崩溃。我个人并不同意这种想法,历史从来都不是直线发展的。

不过,犹幸现在大家都明白,贸易非常重要,并与就业密不可分。泛太平洋伙伴关系和区域全面经济伙伴关系等协议都是一种联盟方式,可望创造更多就业机会,并保护各缔约国的本土市场。这正正就是重点所在,其余只是政治。

根本的问题是要确保经济繁荣,保障就业。由东方向西方发达市场供货的旧有模式正在发生变化。2008年以来,发达市场的GDP增长和贸易能力均有放缓。与此同时,南南贸易或称东方与南方之间的贸易却有可观增长。新兴市场内部贸易的增长多少对全球贸易放缓起了缓冲作用。

新兴市场不能完全与发达市场脱鈎。随着欧洲经济持续放缓,而美国经济又没有强劲复苏,过去一年左右,新兴市场之间的贸易增长开始有点疲惫,甚至在某些情况下出现逆转。究其原因,主要是金融市场表现欠佳所致,而利率可能上升更对金融市场大有影响。

峇里岛会议(将在12月3至6日举行的世贸第九次部长级会议)非常重要。这次会议可望令多哈回合复苏,或者至少就议程达成某些决定。我对当前的谈判状况并没有深入研究,但我认为12月举行的会议是十分重要的里程碑。我希望,他们至少能解决某些意见一致的问题,然后继续谋求进展。

不过,总的来说,这个多边贸易制度是否面临危机?是的,总有一定危险。现时各国不再只顾降低关税,或按世贸规则进行仲裁,反而争相实施各种安全标准、技术标准、宏观审慎监管和相关法规。这些非关税措施都会对贸易带来一些障碍。正因为越来越多国家签订双边优惠贸易协定,令市场规则变得更加复杂。

有些人特别是泛太平洋伙伴关系协议的倡议者认为,最终当一切都是双边时,就会出现多边化;换言之,他们会把「意大利粉」压平去造「千层面」。

当然,这最终取决于如何理解整个事情。我的看法是,泛太平洋伙伴关系协议等等是代表向前发展的一种方式,但不一定是最理想的方法。还有一点我们必须承认,就是法规越复杂,中小企业从事国际贸易就越困难。

目前,世界贸易仍有增长,并不只是因为跨国公司通过全球供应链进行贸易,固然这方面有可观的增长。然而,真正重要的是,南方世界的中小企业突然加入了全球供应链之中,特别是南南贸易。这种情况得以出现,实有赖世贸定下的规则。事实上,这些规则属于多边性质,换言之,只要满足了一套规则,就可通行无阻,在全球市场上自由贸易。如果需要符合6项不同的泛太平洋伙伴关系协议,各有各的规则,就不一定应付得来了。贸易商将无法符合这些不断出现的复杂标准,而整个世界亦会因此变得更穷困。

我们必须明白,迟早大家都须坐下来,就某种多边制度达成协议,然后一起维护它。新兴市场一直是多边制度的主要受惠者,应该支持这个制度。虽然签订双边协议会有一些好处,但若为多边制度增添太多障碍,最终会使世界变得更穷困。

关:中国是最大的新兴市场之一,过去20年因世界贸易增长而大大受惠。对中国来说,多边制度继续畅顺运作,实在非常重要。多边主义正在淡化,甚至受到干扰,中国在短期内应该怎么办?长远来说,多边制度若不能像以前那样有效地运作,中国应作甚么准备?

沈:尽管噪音不能完全隔绝,但也应该置诸不理,并专注观察迹象。在入世前,国内有人说,中国一旦成为世贸成员,将是最大的输家。所有其他成员国也说:「这里列出的所有要求,你都要一一达到。」

中国为准备入世,经历了痛苦的过程,但毫无疑问,在世贸体制下中国是最大的赢家,对此许多人感到意外。在这种情况下,中国应该是世贸一个非常重要的合作伙伴。跟香港一样,中国内地是这个多边制度的支持者。

只要了解中国的「十二五规划」,那么官方的政策就很清楚。全球对发达市场的出口,即东西贸易,未来的增长速度势将较南南贸易或内部贸易慢得多。中国、印度、巴西、印尼、南非等国人口众多,国内市场非常大,而增长就会来自这些国家。

不过,为实现这种增长,需要有更佳的标准,更佳的分销制度,更佳的税制,也须减少国内壁垒和非关税壁垒,以及改进新兴市场之间的贸易。只要真正了解「十二五规划」及其推动增长的战略方针,就会明白规划强调调整经济结构,提振内需,以减少经济对出口的倚赖。换言之,新的重点是增加国内消费,那就需要提高收入水平。中国应采取行动,以平衡分配不平等的问题,并促进可持续发展。可持续发展不仅对中国,对全球也越来越重要。国际供应链必须符合全球可持续发展标准和环保标准,以及解决剥削劳工等道德问题。

整场游戏正在发生变化,根本原因是大型的新兴市场日益向内发展。尽管如此,仍须有全球贸易制度作为增长的推动力。然而,这个全球贸易制度对发达市场将不大适用。这并非因为不发达市场都在保护自己,而是因为这些市场已经成熟,增长空间有限。无论在贸易、生产、收入或消费方面,新兴市场都是未来的焦点。

主要的新兴市场,例如中国,将制订更多国内生产标准,并希望制造出印尼、巴西、非洲和中亚都需要的货品。中国的生产活动将作出相应改变,或许这些生产活动需要改变,藉此以非常独特的方式去符合标准。

某些非常明显的趋势正在改变整个游戏,但世贸在其中仍能发挥重大作用。在投资协定谈判方面,明显出现了一些重大变化,也许涉及增值或服务领域。这一切转变,希望都对全球贸易和投资有利。

关:中国把增长战略从出口转移至国内需求,而且更重视新兴市场,成熟市场反而次之,这种情况对香港有甚么影响?

沈:一直以来,香港都是中国内地开放贸易最主要的受惠者。不过,香港长期是亚洲其他地区的贸易大门,大家似乎忘记了这项真正优势。在亚洲与美国、拉丁美洲、非洲和世界其他地区之间的贸易上,香港一向是主要的融资和物流服务供应地。

这个角色,香港千万不要忘记。香港凭藉与中国内地的联系,得以兴旺发展,而香港与亚洲其他地区之间的贸易,同样有巨大的发展潜力。现时,香港应积极发挥类似作用。显而易见,香港的发展已从制造业移向高增值服务,而中国内地和亚洲其他地区在这个服务领域的发展亦逐渐攀升。

在这个服务领域,香港若不能把握当中商机,其他地区就会取而代之。香港必须明白,有需要发展成为知识中心,以满足中国内地和亚洲其他地区的需求。

服务业是真正可以达致双赢的领域,但当中高技能及高知识最为重要。香港可以成为研发中心,也可以提供许多地区尚未有能力提供的支援服务,包括分销、供应链、数据分析、备份中心、数据中心等。换言之,香港应不断沿着价值链向上移动,整合香港以至亚洲及世界各地的数据技能,为所有贸易伙伴服务。香港正处于巨变的风口浪尖。香港若不能填补这个空白,抓住新机遇,那么别人就会来做。香港从来不怕竞争,而我认为,香港将成功面对这一挑战。

关:谢谢你的宝贵时间和见解。

访问:研究总监 关家明

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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