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拓展东盟市场须保护商标专利 视频

东盟经济共同体(AEC)于2015年12月正式成立,开启了由6.3亿人口组成的单一消费市场。实施东盟经济共同体海关单一窗口后,来自东盟经济共同体以外地区的货物皆可通过单一入境关卡进入东盟市场,随后自由运往10个东盟成员国,包括文莱、印尼、马来西亚、菲律宾、新加坡、泰国、柬埔寨、老挝、缅甸和越南。

不过,谈到知识产权保护,东盟经济共同体目前仍缺乏一套保护商标权的统一注册制度。新加坡知识产权局(IPOS)[1]国际交流司司长纪华胜接受香港贸发局研究部采访,解释香港和中国内地公司如何在东盟注册品牌和商标。

相片:新加坡知识产权局国际交流司司长纪华胜
新加坡知识产权局国际交流司司长纪华胜。

纪华胜表示:「和大部分知识产权事务一样,商标保护具有地域性。换言之,企业须在每个国家分别注册商标,以获取当地的商标保护。此外,大部分东盟国家包括新加坡在内,均采取先到先得的商标注册方针,即首家在某个国家提交商标申请的企业,其申请一经批准,即取得并拥有在该国的商标权。」

当被问及企业如何在每一个东盟国家取得品牌保护时,纪华胜认为有效的做法是诉诸国际商标申请体系《马德里议定书》。他说:「若根据《马德里议定书》提交申请,品牌拥有者仅须以其中一种指定语文填写一份申请书,支付一笔费用,即可在多达98个缔约国家或地区实现商标保护。」如果不使用这个体系,企业便要在各个东盟成员国分别注册品牌。

纪华胜进一步说明这一体系的适用情况:「目前,柬埔寨、老挝、菲律宾、新加坡和越南都是《马德里议定书》的缔约国,文莱将于2017年1月加入。」企业选择在这些缔约国递交注册申请,便能同时实现在《马德里议定书》各缔约国家或地区的商标保护。

如果一家公司后来发现其商标已由第三方注册,可申请宣告该等商标注册无效。就新加坡而言,纪华胜称:「能否成功申请注册无效,取决于多项因素,包括公司能否证明自身在第三方商标注册前已在新加坡享有商标权,并证实第三方恶意抢先注册商标。

「商标无效宣告和商标注册是两项独立行动。商标被宣告无效后,将被视为从未被注册过。因此,建议实际品牌拥有者在无效宣告程序开始的同时或前后申请商标注册。」

尽管现时没有迹象显示,各国有意成立一个覆盖东盟经济共同体各成员国、有助大幅降低中小企业营运成本的知识产权保护体系,但是东盟知识产权合作工作组(AWGIPC)已在多项具策略意义的区域知识产权倡议中发挥重要的推动作用,其中包括东盟知识产权行动计划。工作组于1996年成立,成员包括各东盟国家知识产权局的负责人。

纪华胜称:「东盟专利审查合作计划(ASPEC)被视为东盟知识产权合作工作组的重要举措之一。根据计划条款,搜寻和审查结果可以在东盟成员国之间共享,降低成本之余更可以加快处理东盟区内专利保障申请的时间。鉴于区内专利申请数量持续增加,这项计划被视作东盟的一项重要发展。过去10年,申请数量增幅约达50%,由2004年的25,000宗增加至2014年的40,000多宗。」

此外,东盟知识产权网站(www.ASEANip.org)于2013年面世,旨在分享知识产权相关讯息,并提供区域电子服务,例如e-ASPEC、ASEAN TMview、ASEAN TMclass等,同时为区内的决策者和从业人员创造一个网上社区,以便互相联系,交流最佳实践概念。该网站亦列出了东盟各国知识产权局的网站连结。

纪华胜在介绍其中一项电子服务时表示:「ASEAN TMview是一个网上搜寻网站,储存了东盟各国知识产权局超过340万个正在处理中和经已注册的商标详细资讯。这无疑是个强大的平台,让企业和商标代理在提出申请前,能够轻松地在多个国家同步免费搜寻资料。这类申请前搜寻活动让企业及早知悉潜在冲突,从而作出适当决策。

「ASEAN TMclass则是一个分类工具,企业可以通过这一平台了解东盟各国知识产权局分类数据库中的商品和服务分类及术语。用户亦可获取特定术语在某一知识产权局工作语言中的对应翻译。ASEAN TMclass旨在提高商标申请成功率,以防申请人因申请类别出错而招致不必要的开支。」

纪华胜对关注知识产权注册问题的公司最后寄语:「所有企业都应该牢记,知识产权注册并不仅仅是法律问题,同时亦极具商业意义。好的营商策略不应该只着眼于保护,更应该考量公司无形资产包括知识产权的商业价值。因此,建议拥有知名品牌的企业拥有人取得品牌权利,同时澄清与目标市场相关的任何其它知识产权问题。最重要的是,企业应该从一开始便把知识产权事宜适当纳入整体商业策略之中。」

针对有意进军东盟市场的企业而言,建议须充分考量到地区多样性,以及各国的实际操作状况。例如,在大部分国家,注册产品的英文商标无法保护该商标在当地语言中的音译不被抢注。因此,企业可能需要就当地语言中的商标音译提交额外申请,制订预算时必须考虑这点。

企业也应该在正式进入市场之前预留充裕时间完成注册手续。在某些东盟国家,尤其是越南和印尼,当局已收到大量申请,难免拖慢整个注册程序。此外,亦须考虑到有些东盟国家的申请手续十分费时。综合以上情况,建议公司与熟悉东盟成员国各类知识产权注册规定和程序的合资格机构合作,善用他们的专业服务。

 


[1] 新加坡于2013至2015年担任东盟知识产权合作工作组(AWGIPC)主席。新加坡也是东盟知识产权门户网站的寄存国。

资料提供 图片:邱丽萍
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