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粤港澳大湾区:巧克力带来无尽机遇

相片:香港企业家王淑筠计划把意大利巧克力引入大湾区。
香港企业家王淑筠计划把意大利巧克力引入大湾区。
相片:香港企业家王淑筠计划把意大利巧克力引入大湾区。
香港企业家王淑筠计划把意大利巧克力引入大湾区。

2005年,王淑筠(Diana Wong)到意大利公干,代表家族珠宝企业参加展览,期间首遇历史悠久的意大利巧克力品牌Venchi。她回想自己对这家高档巧克力制造商的第一反应:「我一试钟情,决定要求与东主洽谈,看看能否成为他们的香港经销商或特许经营商。由于当时我是糖果业的新丁,所以足足花了两年多的时间洽商。到2007年,东主最终被打动便开始了合作的第一步。」

14年后的今天,王淑筠不但继续同时经营珠宝业务和Venchi,更希望把这个拥有超过140年历史的意大利品牌拓展至粤港澳大湾区,并将广州作为起点。

王淑筠承认,Venchi的现有成绩得来不易,需要无比的决心同耐力:「由于最初欠缺经营零售业的经验,我最终选择从批发商做起。香港市场竞争激烈,知名的巧克力品牌已相当多,加上高昂租金及营运成本,当时我觉得须花一些时间先了解一下这个市场。」

在拓展Venchi的首4年,王淑筠的经营策略都是集中向公司和酒店销售货品,之后才开始进军零售市场。2011年,该公司在海港城开设第一家门市。

王淑筠解释为何选择落户海港城:「我们认为海港城地点优越,可同时吸纳游客、本地和企业的客源。开始时,我们的店铺非常小,面积不到200平方英尺,但好处是店面很阔,超过10英尺,有利展示产品及吸引客户光顾。」

Venchi的意大利总公司很快便发现王淑筠对这盘生意充满热诚,于是提出与她携手创立合资企业Venchi Hong Kong Limited,双方各占一半股权。王淑筠在香港管理公司业务,并拥有香港和澳门的分销权。现时,Venchi在澳门威尼斯人娱乐场设有一家分店。

Venchi Hong Kong从根本做起,其后开始在香港各区开设店铺。在2013年至2016年期间,该公司平均每年新开1家分店,到2017年和2018年,扩展速度更加快到每年3家,售卖的巧克力全部都在意大利生产,再运到香港。

进驻大湾区

王淑筠在香港把Venchi发展得有声有色,这时新的机会来了。该公司在广州开设新店,将业务扩展到大湾区。事实上,他们原本打算在太古城中心开店,只是收到业主太古集团通知,表示没有空置铺位。

塞翁失马,焉知非福。王淑筠说:「太古集团问我们会不会考虑在他们旗下位于广州的商场开店,我接受了他们的提议。我们很喜欢那个商场,而且到广州发展也是一个很好的机遇。」

广州为Venchi提供的一大优势,就是零售店面积够大,而香港店铺面积只有200到700平方英尺不等。王淑筠指出,广州人口众多,潜在市场庞大,且当地铺位宽敞,为他们提供的发展空间也大得多:「我们在广州有一家1,000平方英尺的大型店铺,除了天花板高外,还可设置座位区,感觉就像旗舰店一样。」

广州店很快就有很好的表现,此时,适逢太古城中心也有合适的铺位提供,顺理成章于那里开设店铺。王淑筠说,现时该分店的成绩也相当理想,并补充说:「对我们而言,香港与大湾区其他地方是互相联系的。」

大湾区的潜力

目前,Venchi在香港有10家分店,并计划再增开两三家。该公司认为,相比大湾区,香港地少,业务的扩展空间可能较为受到限制。虽然如此,Venchi相信多年来在香港稳步发展,期间累积的经验和口碑将继续在拓展大湾区市场方面发挥重要作用。

大湾区旨在将广东省9个主要城市与香港和澳门两个特别行政区联系起来,创建一个经济区域,成为中国下一阶段经济发展的重要组成部分。大湾区覆盖范围的本地生产总值(GDP)合计达1.6万亿美元。

王淑筠指出,这正是Venchi瞄准大湾区的原因:「大湾区范围大,拥有7,000万人口,GDP是香港的很多倍,而香港人口只有750万。我们认为大湾区拥有无可限量的发展空间,因此会好好把握每个拓展机会。

「当初在香港开展业务时,我们的拓展策略非常谨慎。事实证明这种态度是正确的,因此成就了现在稳步发展的成绩。中国内地的情况有别于香港,因为那里的租金及工资成本较低,经营成本上为我们提供颇高的灵活性。」

文化与口味相近

王淑筠相信,由于顾客喜好相近,她在香港发展Venchi的经验将有助开拓华南地区市场,令公司更易取得成功。不过,她强调Venchi仍会以审慎可控的方式拓展大湾区业务:「大湾区在文化和口味方面与香港类近,因此是个较容易进入的市场。在我们开办合资企业之初,意大利总公司曾接触我,问我是否乐意以合作伙伴的身份负责发展整个中国市场。当时我告诉他们,因为要兼顾珠宝业务,我只能跟他们进行地区性合作,负责一个在两小时内可到达的区域。

「到了2015年,我向他们表示很乐意负责大湾区业务,因为我了解区内文化,而且也能在日常工作中抽出时间管理Venchi的业务,同时继续经营珠宝生意。

「目前,我们把注意力集中在深圳和广州,两地的合计人口介乎1,200万至1,300万,文化和口味都跟香港相近。另一方面,我们也正密切留意较小的城市,只要有充足需求确保发展成功,便会马上出击。」

王淑筠说,多年来Venchi已跟香港商场店铺营运商和业主建立良好关系,其中许多已扎根大湾区,有不少房地产项目。只要有合适店铺,Venchi将会率先进驻。

相片:Venchi坚持使用天然材料,预料旗下食品对大湾区注重健康的消费者来说将尤其吸引。
Venchi坚持使用天然材料,预料旗下食品对大湾区注重健康的消费者来说将尤其吸引。
相片:Venchi坚持使用天然材料,预料旗下食品对大湾区注重健康的消费者来说将尤其吸引。
Venchi坚持使用天然材料,预料旗下食品对大湾区注重健康的消费者来说将尤其吸引。

目标市场与健康巧克力

Venchi制作巧克力的一大核心原则是只使用天然材料。该公司的巧克力和在香港拥有注册商标的意式雪糕均不含化学品或人造香料。王淑筠解释说,这个原则无论是在香港还是范围更广的大湾区市场都十分重要,因为Venchi的目标顾客正是那些热爱美好事物而又关心健康的人。

王淑筠又记起有次在广州店铺遇到一位顾客。当时,她看见那位顾客正在购买两公斤的100%纯黑巧克力,好奇心驱使下便和他展开了一段有趣的对话:「那时,我心想,也许他是买来转售吧,但马上又想到从入货价来看,转售根本无利可图。那位顾客约50岁,我问他:『你为何买这么多巧克力?是用来送礼的吗?』他回答说那些巧克力全都是买来给自己吃的,因为黑巧克力对身体非常有益,特别是对心血管方面。

「他选择的居然不是吃药,而是吃我们的巧克力!我觉得这件事非常有趣,因为在香港,人们买巧克力大多是用来送礼或自己享用,但内地人却会考虑产品的药用价值。」

展望未来,王淑筠希望可以继续运用她在香港累积发展零售业的经验,配合Venchi选用天然材料的特点,令该公司在大湾区发展兴旺,业务迈向新台阶。

相片:Venchi提供多种不同口味的产品以供选择,应能满足大湾区广大市民的喜好。
Venchi提供多种不同口味的产品以供选择,应能满足大湾区广大市民的喜好。
相片:Venchi提供多种不同口味的产品以供选择,应能满足大湾区广大市民的喜好。
Venchi提供多种不同口味的产品以供选择,应能满足大湾区广大市民的喜好。
资料提供 图片:陈永健
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