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粤港澳大湾区:彰显香港法律行业优势

有经验丰富的律师认为,大湾区可为香港各类专业服务创造大量机遇。

Tatman Savio是著名国际律师事务所Akin Gump Strauss Hauer & Feld LLP的亚洲区律师。她近日接受香港贸发局经贸研究访问,谈到对粤港澳大湾区的期望。《粤港澳大湾区发展规划纲要》今年2月正式发布,Savio相信,在法律及其他专业服务以至众多不同领域而言,香港都已具备足够实力担当大湾区的龙头。

相片:Akin Gump合伙人Tatman R Savio
Akin Gump合伙人Tatman R Savio
相片:Akin Gump合伙人Tatman R Savio
Akin Gump合伙人Tatman R Savio

Savio说:「我们认为,随着大湾区建设正式展开,香港的专业服务优势无疑将更为突出。我们会继续坚守岗位,为客户分析评估各类交易,除了香港对中国内地的投资外,还会协助外国公司进入大湾区市场,聚焦发展香港、澳门或内地城市业务。现时,我们也有为客户提供各种与跨境交易有关的服务,范畴包括企业事务、监管及合规事宜,以及基金等,也可为客户处理争端排解方面的工作。」

大湾区是个由广东省9个主要城市及港澳两个特别行政区组成的经济圈,是中国下一阶段国家发展蓝图的重要一环。现时,该区已是中国数一数二的经济发展引擎,区内生产总值高达15,000亿美元。

具体而言,《规划纲要》锐意把大湾区发展成国际创新及科技枢纽,最终目标是与美国矽谷齐名。在基础设施方面,区内城市将致力促进互联互通,而香港与内地金融系统之间的联系也会日趋紧密。

《规划纲要》把香港、澳门、深圳及广州列为大湾区中心城市。四市政府将与内地其他省市的政府加强交流合作。其中,香港的发展定位是作为金融服务、绿色金融及智慧金融枢纽,以及首屈一指的财资中心。

Savio说:「大湾区显然是一个长远发展规划,而且可以为『一带一路』倡议发挥辅助作用,因此越来越受重视。我们的客户对中国内地市场兴趣浓厚,相信会认为大湾区规划进一步巩固了香港的区内定位,也就是作为与内地城市交流及到中国内地投资的重要门户。」

香港业务持续壮大

Akin Gump在全球各地共有21家办事处。其中,香港办事处于7年前成立,现时的规模已是当年的4倍,而且更是区内业务枢纽,为内地及亚太区客户处理各类法律事宜,范畴包括企业法事务、财务重组、投资基金、诉讼及国际贸易法规等。该行的香港办事处律师也与北京、新加坡以至欧美及中东各地的办事处维持紧密合作关系。

Akin Gump的客户包括主权国家、国有企业、投资公司、跨国集团及中型公司,所涉行业众多,包括科技、能源、金融服务、运输、物流等,很多都要委聘律师为监管及合规事宜提供意见、协助进行内部调查,或是代为处理诉讼。

Savio说:「我们的客户视香港为业务发展的理想枢纽,原因是这里人才济济,居民英语水平高,而且是个法治社会,拥有独立的司法制度,还可让他们更易进入中国内地市场。事实上,我们很多客户的内地业务已有一定规模,香港在大湾区发展中的角色为他们提供绝佳机会,对区内市场进行新一轮投资。」

大湾区具投资魅力

Savio认为,大湾区建设可以巩固香港作为监管体制完善的商贸枢纽地位,同时也可为本港带来更多投资。她说:「举例说,我们估计香港的首次公开招股及集资活动都会增加。所有牵涉大湾区的交易都要处理跨境市场准入的问题,而订立合约是进入市场及抓紧投资机遇的关键一环。我们的企业及争端排解团队会继续为客户提供相关支援,尤其是香港今后相信仍会是热门的争端排解地点,我们更应好好把握优势。

「大湾区涉及3个不同的司法管辖区,3种主要语言及3种货币,这些都为香港专业服务市场提供一展实力的机会。不少律师行、会计师行及顾问公司早已视香港为开拓内地市场的门户。在大湾区发展下,优质专业服务无疑将更加重要。」

Savio又欢迎《规划纲要》把创科列为发展重点:「香港在金融科技或加密货币等领域早已建立思维及商业领导地位,而且一直与内地城市交流频繁。另外,香港是全球最繁忙的航运枢纽之一,在进口及转口方面将继续发挥重大作用。」

香港在国际商贸层面中的角色

一直以来,美国根据该国法律,把香港视作有别于中国内地的非主权实体。Savio认为,这个地位非常重要,尤其是现时中美两国在贸易问题上争持不下:「香港是个跟内地不同的单独关税地区,地位独特,这也是香港得以继续担当重要商贸枢纽的一大要素。因此,保持单独关税地区地位对本港的营商环境及发展机遇至关重要。」

近年,中国提出规模宏大的「一带一路」倡议,在亚洲、中东、非洲及欧洲各国大力投资基础设施项目,推动强化经贸及文化往来。Savio指出,大湾区在落实「一带一路」方面同样担当重要角色。

「大湾区引起的注意不及『一带一路』倡议,以后者来说,香港发挥的种种相关功用越来越得到国际认可。随着全球供应链格局改变,大湾区不只是粤港澳三地的跨境发展蓝图,在进行跨境交易时也会涉及其他国家的公司。因此,今后大湾区估计会有很多相当复杂的交易,也会有不少新参与者到来发展。」

Savio说,这意味着香港的法律及其他专业服务公司将要处理越来越多的商业活动:「就有意到大湾区发展的客户而言,我预期一些东盟地区的商家会视香港为跳板,把握『一带一路』及大湾区提供的优惠,参与当中的发展项目和进行投资,并将从东南亚经香港落实种种交易。香港一向是这类活动的枢纽,相信在大湾区发展下,对商家的吸引力将与日俱增,作用也会越来越大。」

跨辖区挑战

香港在大湾区发展中扮演众多角色。这些角色很多都有一个重要的共通作用,就是解决跨境交易出现的跨辖区问题。Akin Gump等律师行便具备合适人才,可在这方面为客户分忧。

Savio说:「我们的律师在多个司法管辖区取得执业资格。整个香港办事处团队精英云集,一众律师的背景、学历及主要执业范畴非常广泛,各有所长,令我们在行内甚具实力。」

Akin Gump也有在本地进行招募工作,聘用一些于本港大专院校受训的律师。这一点正好印证大湾区蓝图所述,展现香港高等教育在培育人才方面的关键作用。

Savio分析,随着大湾区发展不断演进,一些现时在北京、上海等地营商的公司也有可能会到华南发展,更有机会以香港为地区总部。另一边厢,一些以香港为基地的公司则可利用港珠澳大桥及广深港高速铁路香港段,到大湾区另外10个城市发掘商机。

不过,Savio估计,香港在法律等不同专业服务领域发展成熟,相信会继续是区内服务枢纽:「大湾区强化香港作为投资平台的角色,突显本港支援服务业的强劲实力。其中,以诉讼及各种争端排解服务而言,香港更是区内处理相关案件的不二之选。」

资料提供 图片:陈永健
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