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韩进海运破产事件:贸易商可汲取的教训

Photo: Fung King-Tak
Photo: Fung King-Tak

自从韩进海运(Hanjin Shipping)于今年8月31日申请破产保护后,该公司的货船已被扣押,而港口亦拒绝韩进海运的船只停靠或处理船上的货物,导致价值数以十亿元计的货物滞留在海上或港口码头。与韩进海运有业务往来的债权人、服务供应商和付货人,包括船主、港口、货运代理商、出口商及进口商等皆受影响。当债权人努力争取在10月25日限期前向韩国法院提呈索赔时,付货人及收货人仍在尽力取回对其货物的控制权,以安排继续运往最终目的地。

冯敬德是罗夏信律师事务所的合伙人,专长于银行及国际贸易法与实务。他认为,虽然韩进海运引起的混乱可能会逐步获得解决,但整件事已揭露了无知或疏忽所带来的恶果,尤其是「国际贸易术语  」(International commercial terms,简称Incoterms),对销售、付运、保险及信用状合同的影响更不容忽视。

在最近举行的一个有关韩进海运事件的座谈会上,冯敬德表示,放在货柜场等候韩进货船到来的货物,若在装载至货船之前受损,出口商便要对任何损失或损毁承担所有责任;这是由于根据船上交货(FOB)条款,有关风险尚未转至买家身上。他指出,明智的做法应是当涉及货柜运输时,宜采用交至承运人(FCA)而不是FOB条款。若采用交至承运人条款,当货柜送到货柜场交予承运人时,货物的损失或损毁风险负担便立即转移到买家身上。由于买家拥有可保权益,若货物装载到货船之前受损,买家可按海运保险单索赔。

国际贸易术语分E、F、C及D四组共11种贸易条件,出口商若对之有所误解及在销售合同中误用,便未必可以根据出口信用保险单索赔,亦无权根据基本的销售合同向买家索取购买价。

针对韩进海运事件,冯敬德表示,若买家采用有E、F或C组国际贸易术语的装运合同(shipment contract),就算货物滞留在海上或未运送到他的手上,买家仍有责任支付购买价。那是因为货物一开始装运程序,卖家即已履行他在销售合同所订的责任,买家便有责任支付购买价,亦不能申请禁制令停止通过信用状付款,除非证实卖家作出欺诈行为。不过,若双方采用了D组国贸条规的到达合同(arrival contract),例如目的地交货(DAP)、终点站交货(DAT) 及完税后交货(DDP),则货物必须运到双方同意的目的地,卖家才算完成他的责任,否则买家没有责任支付货款。

在此情况下,如果保险单只涵盖买家无清偿能力的风险,卖家便不能按其信用保险索赔。以韩进海运事件来说,若货物未能送达目的地,会被视为一项争端。根据国际保理商联合会(FCI)的安排,如果争端最终是卖家胜诉,买家便须支付货款,那是因为国际保理商联合会只在没有任何争端的个案中承担买家不付款的风险。

冯敬德表示,因此出口商必须了解在销售合同中使用DAP、DAT 及DDP条规所面对的风险。他更指出,关于船运公司无力偿付债务而造成的损失,为确保按海运货物保险索赔的权利,保单必须基于协会货物条款(ICC)(A)的2009年版本,而不是1982年版本。

至于货运代理商作为合约承运人,他们有责任把货物运送至目的地港口;若货物并非在指定港口卸货,因而招致额外费用,货运代理商须负担有关费用。合约承运人不得丢弃任何货物,除非已接获付货人的正式确认。

资料提供 图片:邱丽萍
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