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非洲全球最大自貿區於5月30日開始運作

非洲聯盟於2019年5月1日宣布,非洲大陸自由貿易區(African Continental Free Trade Area,簡稱AfCFTA)將於2019年5月30日開始運作。按面積來說,AfCFTA是世界最大的自由貿易區,將包含55個非洲國家,組成一個擁有12億人口的單一市場,區內生產總值(GDP)達2.5萬億美元。

早前,塞拉利昂和阿拉伯撒哈拉民主共和國於4月29日在亞的斯亞貝巴(Addis Ababa)向非洲聯盟官員遞交批准書,令通過自貿區協議的國家達22個,達至啟動自貿區的最低門檻。已遞交批准書的其他國家還有加納、肯尼亞、盧旺達、尼日爾、乍得、剛果共和國、吉布提、幾內亞、斯威士蘭、馬里、毛里塔尼亞、納米比亞、南非、烏干達、科特迪瓦、塞內加爾、多哥、埃及、埃塞俄比亞和岡比亞。津巴布韋國會已通過協議,但尚未遞交批准書。

AfCFTA原協議於2018年3月在盧旺達的基加利(Kigali)獲44個非洲聯盟成員國簽署確認(現已增至52個),承諾分階段降低成員國之間至少90%的貨物和服務貿易關稅,實現勞動力和資本自由流動,並為最終建立非洲大陸關稅同盟奠定基礎。協議還會整合非洲多個互相重疊的區域經濟共同體,成為最終的自由貿易協定。

AfCFTA將為外商帶來重大影響。聯合國刊物Africa Renewal的執行編輯Kingsley Ighobor指出,非洲各國的貿易法規和關稅繁雜,令各國之間的貿易成本高昂,費時失事,而該協議撤銷這些障礙,令非洲產品比外國許多進口產品更具競爭力。塞拉利昂自由城(Freetown)的Choithrams超市貨架擺放大量進口貨,包括來自中國的牙籤、荷蘭的衛生紙和牛奶、法國的食糖、瑞士的朱古力和瑞典的火柴盒。然而,加納、摩洛哥、尼日利亞、南非和非洲其他擁有工業基礎的國家都有生產上述產品。

有意物色新供應來源的外國公司也將受惠。聯合國非洲經濟委員會執行秘書Vera Songwe表示:「獲益最大的將是製造業和農產品加工業等勞動密集型行業的出口,而不是燃料和礦產等非洲有意出口的資本密集型行業產品。」

聯合國非洲經濟委員會估計,到2020年,協議可使非洲的內部貿易增加52.3%,大大有利於創造就業,從而提升消費力,而且基建投資也會增加,外商則可接觸全新的龐大市場,種種因素均為外國投資者帶來豐厚商機。據世界經濟論壇分析,隨著外商投資限制放寬,投資者將湧向非洲,而外資湧入也會推動銀行體系發展,繼而促進投資和消費貸款。

此外,世界經濟論壇表示,技術進口將進一步推動非洲經濟。該組織在聲明中表示:「國際企業較非洲公司擁有更多專業知識去開發當地資源,尤以製造業企業為然。 AfCFTA將允許跨國公司與當地公司合作開採原材料,藉此傳授先進方法及轉移技術。

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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