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初創屢敗屢戰做研發 自動乳酪機眾籌投產

Lecker Labs亦憑這部以健康掛帥、全球首部的自動乳酪機,分別在兩個眾籌平台籌得超過30萬美元(約240萬港元),並成為香港貿發局主辦「創業快綫 — 創業日決選」的十家優勝的初創企業之一,獲得約16萬元推廣資源,另亦準備展開第二輪集資,讓Yomee正式投產。

為女兒健康做研發 在家輕鬆自製鮮乳酪

「買回來的乳酪,不是含防腐劑,就是放太多糖。三年前,女兒兩歲時,想讓她吃新鮮乳酪,但在家自製,比想像中繁複又花時間,便開始有研發家用乳酪機的想法。」Lecker Labs Ltd創辦人及行政總裁 Ashok Jaiswal指,要自製乳酪,需先把奶加熱,然後放涼,再加奶稀釋攪拌,發酵再雪藏,但過程難保無誤。

印度裔的Jaiswal 原是軟件工程師,其後到香港科技大學修讀工商管理碩士課程,畢業後加入高盛負責分析科技股走勢。「雖然自己對產品設計和生產一竅不通,但很想把一件自己想到的乳酪機,成功做出來,讓消費者在家自製健康的乳酪,就如在家沖泡咖啡般簡單和方便。」

根據他當時的構想,乳酪機只須三個步驟:先倒入牛奶,然後放進乳酪Pod(類似咖啡膠囊),再經手機程式選擇乳酪種類,分別有希臘風格、傳統口味和冰沙攪拌;按鍵後自動把牛奶煮滾並攪拌15分鐘,繼而牛奶發酵成乳酪,最後冷卻至攝氏10度,達到保存效果;約六小時後,就可以根據個人口味加入新鮮水果,享用鮮製乳酪。

Ashok Jaiswal
印度裔的Ashok Jaiswal設計的家用自動乳酪機Yomee,在過去兩年半前後經歷五次失敗,最後決定親自學習產品製造的原理,並於眾籌平台成功集資。

健康概念獲青睞 眾籌逾30萬美元

Jaiswal坦言,在健康熱潮下,這個概念廣獲投資者支持,2017年8月更在眾籌平台Indiegogo及Kickstarter上,分別籌得逾18萬美元及13萬美元 ,產品也先後獲頒多個初創企業獎項,其中一項還贏得四萬美元(約30萬港元)獎金。

可是,把概念轉化為商品的過程中,Jaiswal遇上重重障礙,尤其是最關鍵的步驟,即把牛奶加熱後冷卻。「自己不熟悉產品製造,只得聘請產品工程師來幫一把,但Yomee不是單純一部機器,背後還有乳酪的文化。」他形容,由於請來的外援只從工程師角度出發,所以在兩年半間,前後共生產16個Prototype(原型),花了近800萬港元,仍未能成功投產,甚至眾籌平台的交貨日期也延誤了。

後來,Jaiswal決定邊學邊做,甚至在辦公室席地而睡,還親身飛往紐西蘭、美國、新加坡、印度等國家,物色合作夥伴。終於在11月,成功製造Yomee的原型。

自動乳酪機
自動乳酪機Yomee簡單易用,可讓用家在家自製健康的乳酪,用家亦可下載手機應用程式,瀏覽乳酪製作食譜。

「創業快綫」比賽勝出 準備第二輪集資投產

「為了響應環保,Yomee的Pod是採用純天然、可完全分解的物料製作,並於新西蘭生產;一來當地乳酪很出名,二來亦符合FDA(美國食品藥品監督管理局)標準。」他表示,Yomee的背後團隊非常國際化和全球化,例如在加拿大溫哥華做包裝、研發配方的廚師在新加坡、印度則有IT(資訊科技)支援,内地做量產,而投資者則集中在美國。

Jaiswal坦言,初創不易做,必須有勇氣及冒險精神,亦要積極爭取曝光,包括參加不同的初創比賽。他又提到,成為香港貿發局舉辦「創業快綫」比賽的十家優勝初創企業之一,獲得約16萬元推廣資源,於今年1月到美國拉斯維加斯參展,亦準備展開第二輪集資,期望籌得250萬美元(約2,000萬港元),讓Yomee正式投產,首階段將生產5,000部自動乳酪機。

參展, 參賽
Yomee積極參與香港貿發局舉辦的展覽會,以吸引投資者及推廣業務(左圖),而參賽是其爭取曝光及成功集資的關鍵(右圖)。

 

創業快綫
Yomee的代表早前於香港貿發局舉辦的「創業快綫 — 創業日決選」向一眾評委介紹業務(左圖),並從香港貿發局主席羅康瑞手中接過優勝獎狀(右圖),踏上推廣業務快車。

 






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資料提供 香港貿易發展局
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