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初創生活服務配對平台 聯繫專家為客提供幫助

HelloToby於2016年10月在香港成立,經歷過低潮後,2017年底在台灣成立分公司,去年中進軍新加坡,2018年第三季核心業務更錄得盈利。目前,這個網上生活服務配對平台兼生活指南已涵蓋超過600種服務,並擁有25萬用戶和8萬名商戶。

以快打快 保持團隊士氣

HelloToby聯合創辦人兼行政總裁鄭會杰指,公司正不斷擴大經營版圖。繼2017年底在台灣成立分公司後,去年中進軍新加坡,搶佔不同市場的佔有率。不過,他指香港仍是其業務發展的核心,平台最近亦推出兩項新服務:到家服務(in-home service)及到店服務(in-store service)。「為了確保專業服務質素,我們獨立分拆開家居清潔等到家服務,做到即時預約的功能;到店服務是因應某些生活需求,如食肆訂座、預約按摩等需要即時確認。平台現以清單形式羅列店鋪選擇,按地區、特色類型等劃分,方便用戶瀏覽及使用。」

自2016年10月成立以來,HelloToby一直以用戶反饋數據檢討其營運模式,務求快速改進,適應市場需求。「創業最緊要快,我們的業務目標不是以『年』,而是以『星期』來計算,因為唯有緊迫的節奏才能保持團隊士氣,拖長了時間便會失去動力。」

鄭會杰
創業之前,HelloToby聯合創辦人兼行政總裁鄭會杰曾在投資銀行工作,他建議有志創業人士先到小公司歷練,磨練技能之餘亦能夠了解創業之路是否適合自己。

獲投資者注資 謹慎花每一分錢

鄭會杰成長於潮汕家庭,親戚均經營生意,耳濡目染下,自小已希望建立自己的事業,由於自覺在牛津大學畢業後需要更多歷練,遂加入摩根大通的投資銀行部門工作。「我與很多非常能幹的同事共事,從他們身上學到很多東西。」機緣巧合下,他認識了自助儲存服務公司Boxful的創辦人之一,對方並成為其中一名創辦團隊的成員。「創業是非常辛苦的過程,事事皆要親力親為,幸好我不怕做行政工作,但創業所帶來的擁有權和主導權,的確帶給我莫大的滿足感。」

創業之初最困難是尋找服務專家。鄭會杰指:「我們要確保客戶提交要求後,有相應的服務專家提供報價。平台上的服務眾多,若以電話推銷、跑街等方法網羅商戶並不可行;為確保每個決定的延續性(scalable),我們以應用程式取得大量服務專家的聯繫方法,及後每當收到服務需求,系統便會自動發出電郵接觸相關專家。另一個方法是內容營銷,我們在網上發佈了很多博文,如自由工作者如何增加收入之類的文章,以增加用家搜索、點擊的機會。」現在HelloToby亦有專門的銷售團隊與商戶接洽,當中自由工作者佔六成,中小企則佔四成。

成立初期,他們得到不少投資者融資,包括New Frontier注資1,000萬元,但鄭會杰認為不能被融資衝昏頭腦。「融資絕對能夠助你更快達到目標,但也會令人不斷花錢追求增長。我們非常小心花一分一毫,確保成本合理。相比單純的數字增長,我們更重視健康增長及可持續性。」

初創
作為初創企業,鄭會杰認為士氣十分重要,除了讓員工有歸屬感外,他亦以OKR (Objectives and Key Results)管理方法作績效管理。

 

 

第一屆商業交流會
不同領域的服務專家是HelloToby社群的重要一環,因此HelloToby於今年1月舉辦了第一屆商業交流會,邀請不同行業的專家出席分享及交流心得。

不斷分析改進 去年錄得盈利

目前,HelloToby每1.5秒便有一個新的服務需求或報價,2018年第三季核心業務更錄得盈利。雖然發展勢頭不俗,但原來HelloToby在2017年底曾遇上低潮期,甚至令鄭會杰及拍擋考慮結束生意。

他憶述:「那絕對是最痛苦的時期。當時有點心急,看見業績放慢,便花了很多人力物力開發新產品,結果兩方面都做得不好。那時面對很大壓力,又希望交出成績。我們在兩星期內開了無數會議尋求解決方法,最後作出了沉痛決定:管理層自動減薪或停薪、減省營銷開支,亦被迫辭退能幹的員工。我們將節省下來的資金用於尋求外部支援,及後又發現用戶增長表現欠佳。於是我們暫停進行搜尋引擎最佳化(Search Engine Optimization) 並更新網站,一兩個月內網站的自然流量(organic traffic)便有明顯改善。」

鄭會杰以此經驗提醒有志創業人士,雖然要勇於嘗試,亦需明白失敗乃兵家常事。「行內有云:創業比賽會傾向挑選有失敗經驗的參加者,因為失敗過後才懂得裝備自己的心態。」

HelloToby
HelloToby以一站式生活服務配對平台為定位,現正提供超過600種服務,服務香港、台灣和新加坡的用戶。

貿發局創業日 分享心得和經驗

展望將來,HelloToby的終極目標從一開始便反映在「Toby」的命名之上。「選擇一個比較中性的名字,是因為我們希望他日能夠成為如蘋果Siri和亞馬遜Alexa般的個人化管家,為大家解決生活上的各種需要。」

「創業最重要是有夢想,堅持理念;但夢想不能一蹴而就,中間需要一些過程,慢慢實現每個小目標。」鄭會杰將於香港貿發局在5月16至17日主辦的「創業日」中,分享更多他的創業心得和經驗,有興趣人士可於5月16日(星期四)下午2時30分至3時30分出席「敢想敢創!」主題分享會,費用全免。

創業日
香港貿發局將於5月16至17日主辦創業日,鄭會杰於5月16日下午2時30分至3時30分出席「敢想敢創!」主題分享會,分享他的創業心得和經驗。圖為去年「創業日」情況。

 

 






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資料提供 香港貿易發展局
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