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應對美國大幅加徵關稅 專家建議港商申請豁免

在研討會上,艾金崗波律師事務所合夥人註冊外國律師莎希文(Tatman R. Savio)向港商提出兩項建議,分別為:就關稅所涉產品申請豁免,以及提出訴訟。不過,如中小企選用後者,必須了解相關法律程序,而且成本亦比較高。(二之二)

(在線觀看)「關稅下的應對策略:如何避免成為貿易戰犧牲品」研討會

中美貿易摩擦持續

莎希文提到,美國總統特朗普(Donald Trump)上場兩年,基於以強大美國國力,及獲取最大貿易利益的前提下,引發與中國內地的貿易糾紛。

她回顧指,中美貿易摩擦始於2017年8月,美國根據《1974年貿易法》第301條對中國啟動調查(即301調查),以確定中國在技術轉移、知識產權及創新等領域的作為、政策和做法,是否存有不合理或具歧視性,並對美國商業造成負擔或限制。及至今年3月,美國正式簽署備忘錄宣佈依據《1974年貿易法》第301條,對從中國進口的商品徵收關稅。

莎希文補充指,特朗普過去兩年的貿易政策,主要透過保護政策,以及增加強制性政策,以解決中美貿易逆差,創造就業機會,並抗衡中國製造2025計劃,以確保美國科技領先地位。

莎希文
艾金崗波律師事務所合夥人註冊外國律師莎希文(左圖)指, 特朗普主要透過保護政策,以及增加強制性政策,以解決中美貿易逆差,創造就業機會,並抗衡中國製造2025計劃,以確保美國科技領先地位。

 

中美貿易摩擦
中美貿易摩擦始於2017年8月,美國根據《1974年貿易法》第301條對中國啟動調查(即301調查),以確定中國在技術轉移、知識產權及創新等領域的作為、政策和做法,是否存有不合理或具歧視性,並對美國商業造成負擔或限制。

第三部份清單  明年1月1日關税升至25%

她提到,自今年7月6日,美國對華徵稅清單第一部份(list 1)正式生效,向中國總值約340億美元的商品加徵25% 關税,涉及818個稅目,正式引發中美貿易糾紛。及後於 8月23日,美國對華徵稅清單第二部份(list 2)生效,向中國總值約160億美元的中國進口商品加徵25% 關税,涉及879個稅目。

莎希文指出,美國對華徵稅清單第一及第二部分生效後,合共已為美國帶來相當於500億美元的貿易損失,而對華徵稅清單的第三部份(list 3)亦於9月24日生效,向中國總值約2,000億美元的商品加徵10% 關税,並於2019年1月1日,提升到25%關稅,令中美貿易摩擦進一步惡化。

中美貿易摩擦
美國上月底對逾2,000億美元中國進口產品加徵關稅,令中美貿易摩擦再度升溫,引起本港中小企關注。

中美貿易關係陰晴不定

未來數月的中美貿易關係,莎希文認為仍是陰晴不定,最好的情況是國家主席習近平於11月舉行的「20國集團峰會」(G20) 與特朗普會面,並重啟會談及取得進展;最壞的情況則是兩國各不相讓,貿易糾紛持續。

惟她提到,由於美國海關及邊境保衛局最近澄清香港及澳門的貨品不在第301條之列,故建議港商向美國貿易代表署申請將個別商品豁免於關稅清單,這亦是較低成本的做法。上述就第一部份加徵301條款關稅所涉產品申請豁免,截止日期為10月9日(已完結),而第二部份截止日期為12月18日;至於第三部份仍需待美國國會通過。

莎希文亦提到,港商可考慮「關稅工程」(tariff engineering) 的做法,即檢視產品採用另一種可能更恰當的分類的可能性,或者是否可通過輕微的修改,使產品歸入不加徵關稅的類目;港商亦可借助原產地規則,透過改變組件來源或將工序移到另一個國家,以轉移產品的生產地。她補充指,另一做法是就貿易制裁提出訴訟,但這將涉及複雜法律程序,成本亦較高。

莎希文亦簡介剛生效的美國國防授權法案中附加條款的「外國投資風險評估現代化法案」(FIRRMA),以擴大美國海外投資委員會(CFIUS)職權,加強審查以至阻止可能威脅國家安全的外來投資;以及美國、墨西哥及加拿大就北美自由貿易協定(NAFTA)簽署「美國-墨西哥-加拿大協定」(United States-Mexico-Canada Agreement, USMCA),在多個領域包括對汽車製造業的新規定、勞工標準、知識產權保護、環境保護、數碼經濟和服務業等,對NAFTA作出修正。

中美貿易
中美貿易關係僵持不下,香港對外貿易前景在未來數月仍是陰晴不定,香港中小企應作出適當部署,應對難以預測的環境。

 

NAFTA
美國、墨西哥及加拿大就北美自由貿易協定(NAFTA)簽署「美國-墨西哥-加拿大協定」(United States-Mexico-Canada Agreement, USMCA),在多個領域包括對汽車製造業的新規定、勞工標準、知識產權保護、環境保護、數碼經濟和服務業等,對NAFTA作出修正。

 

港商拓新市場

彩迅集團主席陳廣生則表示,集團透過分散投資,以避過單一生產地引起徵收關税的問題,例如在深圳廠房外,亦在匈牙利、哥倫比亞及埃及等地設有生產線,這亦有助開拓當地和周邊的零售市場。他亦特別提到,在埃及設廠可減省工資成本,「目前內地廠房工人每月工資約800美元,但埃及平均僅80美元,如果加至100美元,應聘者『排長龍』,還可以慢慢挑選。」陳廣生提到,曾多次參加香港貿發局舉辦的海外考察團,並通過商貿配對會議,認識各地的官員以及主要入口商、分銷商,有助建立商脈並有「意想不到」的收穫。

另一位嘉賓講者、香港毛皮業協會經理馮妙慧表示,自今年7月得悉毛皮製品列入美國對華徵稅清單的第二部份之後,已經馬上通知美國毛皮入口商及中國毛皮協會。她指出,香港毛皮商一般直接從中國內地廠房直接進口美國,而單以2017年計,美國從中國內地進口毛皮值達14億元,其中70%直接從內地進口。

有見及此,該協會亦徵詢法律意見,並去信美國並得到Fur Information Council of America(FICA)、Fur Commission USA及American Apparel and Footwear Association(AAFA)答應派代表出席於8月27日舉行的公開聽證會,另於9月去信美國貿易代表表達關税對中美毛皮貿易的影響。

陳廣生(左圖)
彩迅集團主席陳廣生(左圖)表示,集團透過分散投資,如在深圳以外的地方,如在匈牙利、哥倫比亞及埃及等地設有生產線,以避過單一生產地引起徵收關税的問題。

 

馮妙慧(左圖)
香港毛皮業協會經理馮妙慧(左圖)指,自今年7月得悉毛皮製品列入美國對華徵稅清單的第二部份之後,已經馬上通知美國毛皮入口商及中國毛皮協會。右圖為「關稅下的應對策略:如何避免成為貿易戰犧牲品」研討會情況。

 

貿易戰研討會
由香港貿發局主辦的「關稅下的應對策略:如何避免成為貿易戰犧牲品」研討會於10月25日舉行。圖左至右:香港毛皮業協會經理馮妙慧、彩迅集團主席陳廣生、香港出口信用保險局業務發展部助理總經理楊賦斌、香港貿發局製造業拓展總監黎華慧君、香港貿發局研究總監關家明、工業貿易署助理署長 (工商業支援部) 衛懿欣、艾金崗波律師事務所合夥人(註冊外國律師) 莎希文、艾金崗波律師事務所律師羅紫芸、易客滿國際物流有限公司東南亞區首席執行官李知行、香港貿發局環球市場助理首席經濟師陳永健。

 

 

 

 

 

 

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資料提供 香港貿易發展局
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