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紐約玩具展揭示新趨勢 電子科技玩具啟發學習

然而,也有一些父母認為,不一定要把所有東西都電子化,傳統玩具獨特的吸引力,仍然大有商機。總部位於新澤西州的毛絨玩具製造商Gund前往紐約參展,便是為了推銷其Gund Pusheen毛絨玩具系列。

益智玩具大受歡迎

據香港貿發局經貿研究特約記者James O’ Donnell於紐約報道,紐約玩具展的展品琳瑯滿目,由傳統木製玩具、遊戲和拼圖,到時下最熱門的高科技玩意和授權角色玩具,一應俱全,令參觀者目不暇給。一如以往,益智教育玩具比比皆是,對希望孩子在遊戲中學習的父母來說,選擇非常多。

主辦機構、總部設於紐約的玩具協會(Toy Association)數碼傳訊總監Isabel Carrión表示:「益智玩具仍然大受歡迎,現在更極具啟發性,能讓孩子發揮創造力,思考未來能成為怎樣的人,無論是成為時裝設計師、廚師還是機械人工程師都可以。」

紐約玩具展
紐約玩具展(北美國際玩具展)於2月16至19日在Jacob K Javits會議中心圓滿舉行,匯聚過千家參展商,吸引逾30,000人參觀。

互動式軌道系統學習物理和設計

展覽會上,許多益智教育玩具備受注目,尤其是GraviTrax互動式軌道系統。這款創新產品由位於德國南部的Ravensburger公司研發,據稱是現今世界上最暢銷的玩具。

該公司產品經理Andrea Leahy表示,GraviTrax能讓孩子以創造性的思維學習物理和設計。她指出,這個軌道系統不需要電池驅動,完全依賴物理定律,包括動力學和磁力,把小球從軌道的一端移動到另一端,「這就是我們所謂的『開放式遊戲』。這是為孩子打開大門的一種方式,特別是那些對工程感興趣的孩子。它能夠輕鬆地教導孩子有關物理學的新元素。」

「初級套裝包含8項活動,也就是建造8條新軌道。建成一條軌道後,會有提示引導孩子發展下去。舉例說,當你正確地建造完軌道後,就要想辦法讓球上坡,如運用彈射器。總之,這款玩具的每一個環節,都能教導孩子一些新的東西。」

這款玩具的對象是8歲及以上的兒童。初級套裝有100個組件,零售價為60美元,每個擴展套裝約為5至10美元。

互動式軌道系統
GraviTrax互動式軌道系統讓孩子在遊戲中學習物理知識。

機械人玩具教導編寫程式

另一個備受注目的產品,是今年獲大會頒發創意玩具獎的機械人博特力(Botley)。這款玩具為5至8歲小孩設計,讓他們學習編寫程式的基本概念,售價為50美元。

博特力由總部位於伊利諾伊州的Learning Resources研發。該公司的高級客戶經理Hastings Malon表示,要教導孩子編寫程式的核心概念,其實不一定要他們盯著電腦屏幕。他說:「博特力套裝完全不需要電子屏幕,共有120多個程式,而且都是開盒即用,非常方便。如果你不想一開始就面對那麼多組件,我們也有一個較平價的小型版本。」

機械人博特力
機械人博特力讓兒童學習編寫程式的基本概念,售價為50美元。

編寫程式玩具啟發學前兒童

Learning Resources亦計劃今年以其Coding Critters品牌,推出適合學前兒童的編寫程式玩具。這個系列有3個可以簡單編程和各有個性的動物造型玩具。Malone介紹這個新系列的意念指出:「面向這麽年幼的學前兒童,我們基本上是向他們介紹順序邏輯、解決問題和批判性思維的概念,而這些都是編程的基石。」

「孩子只須按一下Critter上面的按鈕,便可以編程。你可以叫動物玩具前進,然後後退,或者前進、前進,後退、後退,十分簡單。每個可以儲存約30個步驟,這對學前兒童來說已經足夠了。」

雖然這個玩具可以讓孩子按照他們的喜好編程,但Learning Resources認為,有指導的遊戲能令學習目標更清晰,小孩子的頭腦會更專注。Malone解釋:「每個Coding Critter都附有編程故事書。我們認為這是一個較好的教導方式,能令孩子投入參與,鼓勵他們不要只做非常簡單的操作。故事書會要求他們跟着一個故事,做一些有目的的任務。基本上我們教導的是互動和有目的的編程。」

Coding Critters品牌
Coding Critters品牌的動物造型玩具適合學前兒童學習編寫程式,並附有編程故事書。

高中生開發擴增實境腕帶

展會上,大部分的教學玩具均以兒童為對象,但有展攤卻展示由孩子構思和開發的新遊戲。這遊戲基本上是一條擴增實境腕帶,由來自奧克拉荷馬州的高中學生團隊Wristworld開發。

Wristworld的營銷團隊成員Katherine Sparks概述這款數碼產品背後的構思:「這是一個戴在手腕的遊戲,當你用手機掃描一下,整個世界就會出現。你可以去探索、與人物角色交談,以及收集東西。當你穿越各個秘密級別來收集密鑰和各種其他東西,從而進入更高水平時,遊戲就會繼續進化下去。」

擴增實境腕帶遊戲
來自奧克拉荷馬州的高中學生團隊Wristworld開發的新遊戲,以一條擴增實境腕帶進行。

傳統毛絨玩具 仍具獨特吸引力

雖然會上有許多玩具和遊戲產品都融入了高科技元素,但有一些參展商卻洞察家長的另一種想法,就是玩具悉數電子化未必對孩子有益。總部位於新澤西州的毛絨玩具製造商Gund來紐約參展,就是為了推銷Gund Pusheen毛絨玩具系列。

該公司的電子商貿及數碼營銷總監Donald Lehnert有信心傳統玩具仍具獨特吸引力。他說:「我們看到欣賞經典毛絨玩具的人正在穩步增長。玩具業曾經非常強調科技,但是現在家長們又向另一方向搖擺,因為他們不想孩子只是盯着電子屏幕。擁抱毛絨玩具的觸感,代表一種截然不同的情感反應,這也是我們在營銷活動中強調的一點。」

Gund強調簡單可愛的玩具有其獨特價值,不過該公司也難免受到合家歡電影和電視節目掀起的熱潮影響。Lehnert說:「我們正在擴大毛絨公仔系列,加入來自電視和其他媒體的受歡迎角色。我們已經有吉蒂貓(Hello Kitty),將會加添來自網飛(Netflix)動畫系列的烈子(Aggretsuko)。從去年開始,我們還與人氣高企的日本動畫角色蛋黃哥(Gudetama)合作。」

授權玩具長期以來是一門大生意。近年,隨着串流、YouTube紅人及其他網上媒體普及化,授權角色的收入來源已經拓寬不少。玩具協會的傳訊專家Laurie Chartorynsky談到這方面的發展指出:「授權產品仍然是玩具業的重要部份,佔美國玩具銷售額約30%。」

Gund新款毛絨公仔
有別於電子玩具,Gund新款毛絨公仔Pusheen具有獨特的觸感,代表一種截然不同的情感反應。

 

 

 

 






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資料提供 香港貿易發展局
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