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香港潛能無限 小童學編程發放創意

辛婥琳(Michelle)原在跨國投資銀行高盛任職投資顧問,卻因在工作的首三年認識到包括阿里巴巴和騰訊等的中國高科技企業,又接觸到一些改變整個國家發展方向的科技領導者,從中受到啟發,使她開始投身建設自己的科技事業。

在美國矽谷修讀編寫程式語言(coding)的課程後,辛婥琳於2013年回港創立了First Code Academy,教授小朋友編寫程式。2015年,她的努力更獲得美國商會的肯定,被評選為「年度傑出女青」。

當今的小孩
First Code Academy創辦人辛婥琳說,當今的小孩生長在一個充斥著Google、智能手機和平板電腦的世代,他們擔當著消費者的角色,但他們更應是創作者。

經歷失敗    讓小孩從趣味中學習

然而,辛婥琳的路途亦非平坦,於2009年首次在科技事業中嚐到了慘烈失敗。但正因如此,使她知道編寫程式的重要性,其後她還搬到三藩市學習如何成為一個全職的軟件開發人員。

辛婥琳過往於週末會義教小朋友編寫程式,指能從中教學相長,並享受過程。她更指出,自己完成大學課程後才學習編寫程式,反觀今天一個12歲的兒童,不少早已學懂這門技能。她笑言:「我甚擅長於數學和科學科,當時卻沒有人告知有如此有趣的東西。因此,當我2013年回流香港,便很有衝勁將所學的帶回來。」

First Code Academy
辛婥琳(左圖)說,在First Code Academy,小朋友可學懂運用編碼技術創造有趣的事物,甚至利用它來解決身邊的難題。

創立編程學校 培養兒童創作協作能力

First Code Academy創辦於2013年7月,原只教授女孩子相關編碼技術,後來由於有家長要求也為男孩子開班才將授課擴至男孩。辛婥琳說,她們舉辦的首個工作坊,吸引了達320個年齡由10至12歲的女孩參加;並在2015年3月,將業務擴展到新加坡。

及後,她們於香港及新加坡的編碼課程和夏令營授教學生超過2,500個,年紀最輕的更只有6歲。香港及新加坡導師人數,分別為20及10人,數量仍在增長中。

辛婥琳說:「當今的小孩生長在一個充斥著Google、智能手機和平板電腦的世代,他們擔當著消費者的角色,但在First Code Academy,他們更是創作者。」她解釋,兒童在此可學習製作應用程式(Apps)、編寫網頁和製作動畫。年紀較小的一群可運用此技術創造有趣的事物,而12歲起較年長的一群更可利用它來解決身邊的難題。First Code Academy會令她們編寫程式變得有趣,並打造互動性和協作性強的教室。

資訊
如今每個學童均有自己電腦,在資訊唾手可得的年代,大家的競爭力都取決於有否能在指尖間,以科技解決問題的能力。

資訊爆炸年代       取勝在於科技解題能力

辛婥琳續說,公司曾退一步思索,科技是怎樣改變教育幼兒的目標。回想在十年前,學生只可從老師獲得知識,如今每個學童均有自己電腦,老師所知的也永不及Google。因此,在資訊唾手可得的年代,大家的競爭力都有所提升的同時,要作為領導者已非取決於擁有多少資訊,反而取決於在指尖間以科技解決問題的能力。辛婥琳認為,編碼正正就可以釋放這種潛能。

她指,編碼不只讓人投身於科技行業,如Google、Facebook和 LinkedIn,更是一門溝通技能,「只要掌握到此技術,不論身處哪個行業,你都能好好將運用。」她以自己的一名學生為例,在希望成為一名時裝設計師之餘,更計劃以編碼發展時裝之路,創建一種可自動適應體形的纖維布料。由此可見,未來的所有事物都將會與電子設備密不可分,而人們便可利用編碼實踐自己的職業生涯和夢想。

編碼
辛婥琳認為,編碼不只讓人投身於科技行業,更是一門溝通技能,只要掌握到此技術,不論身處哪個行業,都能好好將運用。

香港:另一個矽谷

辛婥琳認為香港存在著優勢,因為大部分學生都精通電腦技術,香港總能在國際學生能力評估計劃(PISA)的數學和科學科之中,擠身於三甲之列。她提到,LinkedIn創辦人Reid Hoffman曾說過,「矽谷是一種心態,而非一個地方。」當她住在矽谷時,便感受到社區中大家會互相幫助,每當有人有新計劃時,大家都會盡力幫助實現;又例如First Code Academy,學校的座右銘是「完成比完美更重要」,她希望學生們知道只要肯嘗試和從中學習,犯錯是無傷大雅的。

辛婥琳還說,在香港創業的沿途會得到很多指導和支持,這就是矽谷精神、也是香港精神。她很感恩,在香港已經找到本土的「矽谷」。



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資料提供 香港貿易發展局
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