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「一带一路」是否符合非洲的长远利益?

亚的斯亚贝巴-吉布提铁路(亚吉铁路)是中国在非洲一项最新的投资项目。随著「一带一路」建设的推进,这类投资项目的数量必定会不断增加,但中国与非洲的发展规划是否协调一致?

照片: 中非合作进行全长485公里的蒙内铁路建设工程。
中非合作进行全长485公里的蒙内铁路建设工程。
照片: 中非合作进行全长485公里的蒙内铁路建设工程。
中非合作进行全长485公里的蒙内铁路建设工程。

吉布提是非洲最小的国家之一,而埃塞俄比亚素来被视为东非之角的经济龙头,现在,两国均是「一带一路」倡议的受益者。「一带一路」是中国主导的大规模国际基建及贸易发展计划。

吉布提国土虽小,但其港口位处红海入口的战略位置,举足轻重。吉布提有大量外国军队驻扎,当中包括美国在非洲的最大军事基地。相比之下,埃塞俄比亚作为非洲第二人口大国,是区内的经济发展亮点。

尽管两个国家的情况截然不同,但现已被亚吉铁路联系起来。亚吉铁路主要由中国建设和投资,并由中国中铁和中国土木工程集团负责兴建,2016年10月正式通车,成为非洲首条跨境电气化铁路。整项工程造价达40亿美元,其中大部分融资来自中国进出口银行。

埃塞俄比亚地处内陆,而亚吉铁路全长750公里,大大改善了该国的进出口运输交通。最重要的是,亚的斯亚贝巴与吉布提港之间的公路运输路程,原本需时7天,现在则大幅缩减至10个小时。该铁路是中国与非洲战略合作的成果,被视为「一带一路」不可或缺的一部分。

此外,蒙巴萨-内罗毕铁路(蒙内铁路)是另一项由中国出资/主导的项目,今年6月亦投入运作。蒙内铁路全长485公里,实为一个价值140亿美元的标准轨距铁路网络的第一期工程。该铁路网络规模远超蒙内铁路,最终将由肯尼亚延伸至乌干达,再抵达卢旺达。

上述铁路网络落成后,中国制造的商品可望透过蒙巴萨港打开东非多个内陆市场。中国对矿产的依赖程度正日益加深,而该项目料将改善非洲矿产出口的供应链。

中国在非洲已展开众多工程项目,上述铁路是其中两个最新项目。早于1970年代,中国在非洲已兴建坦赞铁路,把内陆的赞比亚及其产铜带与坦桑尼亚的三兰港连接起来。当时坦赞铁路是中国在非洲最大型的援助项目。

最近,中国承诺向非洲各国多个大型基建项目作出投资,成为「一带一路」建设的关键元素。显然,中国希望在非洲的经济发展中担当重要角色,而这一方针势必提高中国在非洲大陆的商业版图。

在2015中非合作论坛上,中国国家主席习近平慷慨地承诺将向非洲提供600亿美元的发展援助。其中大部分资金将投入若干大型基建项目,包括新的埃塞-吉布提铁路和东非海岸一系列港口升级工程。

对于中国的策略,约翰内斯堡大学孔子学院政治分析员David Monyae评论道:「中国无条件进行投资及商业活动,成功提升在非洲大陆的影响力,营造了北京政府乐意支持非洲发展的印象。」

照片: 1970年代兴建的坦赞铁路是中国最初在非洲进行的投资项目之一。
1970年代兴建的坦赞铁路是中国最初在非洲进行的投资项目之一。
照片: 1970年代兴建的坦赞铁路是中国最初在非洲进行的投资项目之一。
1970年代兴建的坦赞铁路是中国最初在非洲进行的投资项目之一。

不过,其他分析员则以怀疑的眼光看待此事,断言「一带一路」乃中国打造一个全球贸易集团并建立「势力范围」的手段。南非安全研究所顾问Peter Fabricius便是其中之一。他认为:「习近平可能正利用一个偶然的机遇,务求扩大中国作为世界龙头大国的经济及政治影响力。衆所周知,美国由奉行孤立主义的特朗普出任总统,在全球事务中逐步退却,因此中方正善加利用当前的时机。」

Fabricius与其他分析员均认为,有明显迹象显示国际市场正形成全新的经济秩序。理由之一是,除美国和法国等多个国家之外,中国最近亦在吉布提建立军事基地。

然而,其余人士则不同意非洲各地进行的「一带一路」项目乃是中国为暗地里聚集势力而作出的举措。相反,他们坚信非洲人口达10亿,中国在东非的投资纯粹是为了建立更广阔的贸易网络,旨在进一步打开非洲的消费市场。因此,有关人士认为,推进「一带一路」之目的应是透过改善贸易通路促进共同发展。

至于地缘政治野心和全球贸易网络扩大二者能否真正分开而论,仍有讨论空间。无论实况如何,南非著名商业记者Peter Bruce认为:「中国在非洲的影响力巨大,引人注目,而其影响力的扩张速度极快。」

不少人认为,关键问题是适用于中国的方案是否亦适用于非洲。代表整个非洲大陆55个国家的非洲联盟对此表示乐观。非盟早已表明,欢迎中国合作参与非洲的基础设施和技术项目。

南非经济学家Greg Mills的见解或多或少解释了非盟热忱背后的原因,他指出:「中国的承包商和企业愿意接受西方业界大多不会考虑的工作地点和条件。」

中国非洲制造

然而,非洲吸引中国投资者之处不止于基建。世界银行表示,由于中国工资预期上升,导致成本压力上涨,因此估计中国将对外输出8,600万个低技能制造业工作岗位。预料非洲最终将成为这一轮劳动力需求转移的主要受益者。

对于这一转变,Mills说:「低技术、劳力密集型制造活动实际上不能在中国进行。随着中国经济逐渐向上爬升,非洲确实有望把握有关的劳动力需求机遇。」

纺织业是正经历这一进程的产业。中国已将部分纺织业生产设施迁往非洲,其中在东非的埃塞俄比亚,中国重金投资了若干大型制造业项目,而该国势将成为非洲的制衣中心。

埃塞俄比亚原本已是非洲增长最快的经济体之一。该国一直实行低劳动成本政策,以维持竞争优势。目前,该国首都亚的斯亚贝巴附近一个工业园区凭借低/零关税措施及廉价的劳动力,已吸引约80家中国纺织企业进驻。事实上,中国相对的薪酬水平比埃塞俄比亚高15倍。中国浙江省鞋履制造商华坚集团同样投入了大量资金在园区内兴建大型厂房,目前员工总数超过3,000人。

总体来说,主要由中国出资的运输基建改善项目令整个非洲地区的制造业效率均得到提升。例如,亚吉铁路开通后,过去被陆地环绕的埃塞俄比亚现有直通港口的交通路线。

因此,据说其他几个非洲国家,尤其是摩洛哥、南非、喀麦隆和多哥,都在争取北京的关注。鉴于中国企业已经在非洲创造了约60万个就业机会,自然所有非洲国家都希望把握「一带一路」可能带来的机遇。

中国明显认为,输出部分制造业岗位将有助一些非洲国家进一步实现自给自足。不过,反对者坚称,中国乃在利用当地的廉价劳动力,对非洲许多合作伙伴国的高压统治和管治不善等问题视若无睹。

尽管存在上述种种忧虑,惟综观全球经济环境,商品价格收入下滑将成为长远趋势,无可否认,非洲各国如要实现经济可持续增长,必须扩大制造业。中国方面,显然有意利用非洲的这一需求。

最后,与所有其他投资者一样,中国希望确保其投资取得良好回报,对非洲基建项目的投资更明显地反映了这个目标。对此Bruce特别指出:「中国在非洲的投资无一不为其带来某种形式的利益,或是政治利益,或是经济利益。」

照片: 生产业务迁移:华坚集团位于埃塞俄比亚的制鞋厂是否代表未来发展趋势?
生产业务迁移:华坚集团位于埃塞俄比亚的制鞋厂是否代表未来发展趋势?
照片: 生产业务迁移:华坚集团位于埃塞俄比亚的制鞋厂是否代表未来发展趋势?
生产业务迁移:华坚集团位于埃塞俄比亚的制鞋厂是否代表未来发展趋势?

与数年前中国的情况无异,非洲热切希望更全面地参与经济全球化的发展。许多人相信,「一带一路」如果可以促进非洲的发展及带动当地经济,那么只会对非洲大陆有利。

特约记者 Mark Ronan 开普敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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