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世界天然气大会宣扬天然气环保优点

在今年法国巴黎世界天然气大会 (World Gas Conference)上,虽然消费者对天然气的接受程度以及天然气泄漏源头难以追查等问题依然是各方关注焦点,但与会者都强调,天然气的好处大于煤碳,有利于环境保护。

P照片:Schneider是大会主要赞助商之一。
Schneider是大会主要赞助商之一。
照片:Schneider是大会主要赞助商之一。
Schneider是大会主要赞助商之一。

油价跌至每桶60美元关口以下,对业界造成重大打击。不过,在三年一度的法国巴黎世界天然气大会(World Gas Conference),与会者及参展商均对天然气的丰厚商机感到十分乐观。

很多讲者及参展商都争相介绍天然气对环保的好处,表示天然气与石油及煤相比,释放较少二氧化碳。不过,这并非一致意见。事实上,不少批评者指出,天然气会释放引致温室效应的气体。此外,天然气可以发生爆炸,不少市场可能拒绝把天然气直接输送到住宅中使用。

今年,大会的总主题为「一起迈向宜居行星」(Growing Together Towards a Friendly Planet),而每天也各有主题。首天主题为「天然气作为地球可持续发展的支柱」( Natural Gas as a Core Pillar for a Sustainable Future for the Planet),业内人士认为天然气势必能够取代煤,并可减慢全球暖化速度。埃克森美孚(Exxon Mobil)、雪佛龙(Chevron)、荷兰皇家壳牌(Royal Dutch Shell)以及英国石油公司(BP)的代表都指出,天然气释放的二氧化碳分别较燃油及煤少约30%及60%。

不过,不少环保人士指出,大气层的二氧化碳含量已接近400ppm,能源公司鼓吹使用某种石化燃料以取代另一种石化燃料,对地球没有甚么帮助,而转用天然气只可减慢对大气层的损害,却会阻碍人们在替代能源方面的发展,并令有关项目难以获得所需资金。

纵使国有能源公司是二氧化碳的主要排放者,但这些大型能源公司都视天然气为解决环保及能源供应问题的主要方案。在开幕当天,讲者都重复强调天然气有助环保及永续发展。荷兰皇家壳牌以荷兰为基地,行政总裁Ben van Beurden也在主题演讲中把永续发展与社会、经济及环保因素联系起来。

Van Beurden形容廉价煤俨如炭的恶魔。不过,石油是该公司的生意命脉,他对此却鲜有提及。他称,多个国家纷纷使用煤加再生能源这种政策,但减少二氧化碳排放的进度十分缓慢,甚至有所增加,德国便是一例。这种举措犹如二手车销售员的销售手法,怂恿客户即时购买,之后才付款,但利息奇高。

埃克森美孚以美国达拉斯为基地,主席兼行政总裁Rex R. Tillerson以美国页岩气在经济及环保方面的成效作开场白。不过,他指出,全球七分之一人生活在无电力世界,五分之二依靠燃烧木材、木碳及动物粪便以应付基本能源需要。世界卫生组织估计,2012年,有400万人死于家居污染。

Tillerson指出,美国页岩气兴起,减低该国的二氧化碳排放,并振兴当地经济。他称,在缺乏周详的碳政策下,美国页岩气仍能成功。美国环境改善的主因是能源业致力投资于新技术及提升营运效率。若干评论员把美国碳排放减少归功于市场力量。能源企业由煤转向天然气,原因是水力压裂技术革命后,天然气产量大增,价格变得便宜。

业界开采能源时,通常把未能收集的气体白白燃烧掉,这种燃除做法也是大会一项重要议题。燃除做法浪费的天然气,多于中国全年的天然气消耗量(1,400亿立方米)。2012年,仅俄罗斯、尼日利亚及伊朗所燃除的天然气,便有约600亿立方米。

联合国气候变化框架公约(UNFCCC)缔约方会议(COP21)将于2015年底在巴黎举行。在此之前,全球减少天然气燃除伙伴计划(Global Gas Flaring Reduction Partnership) (GGFRP)正谋求解决方案。

大会第二天主题为「天然气、再生能源及电力:完美组合」(Gas, Renewables and Electricity: Together a Perfect Combination)。虽然一般认为天然气较石油及煤清洁,却未有广泛用作家居供暖燃料。以法国为例,天然气占供暖燃料使用量仅27.6%,但木材则占28.1%。

在澳洲,要把天然气以管道直接输送到家居及鼓励消费者使用天然气供暖也是重大挑战。Australian Gas Network的营运总监Andrew Staniford同时为大会带来好消息及坏消息。好消息是推广活动已发挥效用,令更多家庭接驳输气管。不过,坏消息是天然气的价格竞争力下降及消费者减少使用;此外,逆循环空调机亦带来威胁,令消费者质疑:「我们有一套系统便足够,为何要配置两套?」

照片:会上的参展摊位。
会上的参展摊位。
照片:会上的参展摊位。
会上的参展摊位。
照片:荷兰皇家壳牌支持较环保的天然气。
荷兰皇家壳牌支持较环保的天然气。
照片:荷兰皇家壳牌支持较环保的天然气。
荷兰皇家壳牌支持较环保的天然气。

圣保罗大学能源及环境研究中心(Institute of Energy and Environment, University of Sao Paulo)的Edmilson Moutinho de Santos教授却认为天然气并非完美的过渡性燃料,提倡在电热供暖模式之外直接使用天然气。De Santos认为,改变消费者倚赖电热供暖(由巴西极具争议性的超大型水力发电水坝供电)的习惯是十分困难。

不过,中国的天然气采购量却有增无减,到2020年占整体能源采购量约10%,减少倚赖较污染的煤及石油,以解决越来越严重的空气污染问题。

此外,中国日益重视再生能源技术,其中风力发电量增加了25%,2014年的总投资额达800多亿美元,而10年前风力发电还未开始发展。

第三天的主题为「天然气是新经济体的增长要素」(Natural Gas as a Growth Factor for the New Economies)。雪佛龙以加拿大为基地,其非洲及拉丁美洲总裁Ali Moshiri表示,亚太区的天然气市场潜力十分庞大。2013年至2035年,区内的天然气需求预计增长47%,但供气基建设施是推动供应与需求增长的关键因素。

中国石油天然气股份有限公司刘玉章敎授在演讲中指出,中国可供商业开采的页岩气蕴藏量十分丰富。刘玉章敎授表示,2015年,中国已开采了200个页岩气井,估计页岩气供应量达50亿立方米。

第四天主题为「天然气业未来的人力资本」(Human Capital for the Future of the Gas Industry),以开发天然气潜力所需人才为焦点。近期油价下跌,不少跨国企业不惜裁员控制成本,而被裁员工则须转行,令业界在日后须面对人才短缺问题。Schlumberger Business Consulting公司以得克萨斯州为基地,执行董事Antoine Rostand警告,到2018年,经验石化专才的需求将超出供应80%。

在参展厅,参展商都不惜工本积极争取买家注目,没有紧缩开支的迹象。Gazprom的参展摊位设有真实比例的排球场,摊位内有穿上排球比坚尼服饰的女子。另一家备受瞩目的参展商埃克森美孚,展示一部真实的赛车模拟器,而Yemen LNG摊位的造型则以传统堡垒为范本,并以高耸白墙为背景。

整体而言,与会者对液化天然气甚感兴趣。Hazrin Hanim Binti Rani是马来西亚Petronas Floating LNG (PFLNG)的业务规划及商业分析员,到场宣传该公司价值15至25亿美元的浮动液化天然气加工船。他称,当加工船1号及2号投入运作后,势必改变液化天然气业务的生态,两艘加工船的液化天然气年均加工量分别达120万公吨及150万公吨。

过往,天然气液化、生产、加工及卸载工序只可以在近岸进行,但加工船可以驶往气田附近,在离岸数百公里的位置进行这些工序。加工船1号将于2016年派驻沙捞越离岸的卡诺维特气田,加工船2号则于2018年驶到沙巴离岸的罗坦气田投入服务。

Woodside的摊位亦十分热闹,浮动液化天然气 (FLNG)概念成为热门议题。在西澳洲,有一个气田距离布鲁姆以北425公里,位处700米深海底,其干气及凝析油的蕴藏量分别达43亿立方米及4.53亿桶。Woodside公司以珀斯为总部,形容旗下的Browse 浮动液化天然气项目为「超级项目」,其液化天然气年产量达390万公吨,凝析油的日产量则达22,000桶,并可创造1,000个就业职位。Browse 浮动液化天然气平台项目的寿命长达40至50年,可为澳洲政府带来数以十亿美元的税收。

虽然今年大会把天然气推介为石油及煤的一种低碳排放替代燃料,但老化的地底输气管泄漏天然气,也是温室气体排放的主要来源,兼且难以探测。美国的天然气输气管长达390万公里,当中不少已经显著老化,有可能泄漏天然气。中国城镇的燃气管网总长400,000公里,计划增至600,000公里。

由于不少现有的输气管压力测量仪都不准确,而利用北斗卫星导航系统的新监测方案便大派用场。根据中国国家测绘地理信息局表示,10个城市已使用该系统,不久将有100个城市使用。

会上揭示了多种探测仪,可以准确探测地下输气管的漏气情况。德国公司Serewin的代表Sun Liang积极推介旗下各款手提甲烷气体探测器及车载Leakplotter系统。他称,不少漏气输气管埋在路面之下,因此可以使用车载探测仪器测出及量度泄漏情况。

Leakplotter系统可以纪录泄漏气体的浓度,使用者可以通过笔记本电脑查阅数据,更准确找出漏气位置。

与此同时,瑞士Pergam-Suisse AG公司展示旗下的ALMA直升机雷射甲烷评估系统。ALMA发出的1.65微米波长专门用于探测第一吸收带附近的甲烷,也为长距离输气管提供经济实惠的探测方案。

Pergam-Suisse AG的团队亦揭示旗下重6.5千克的Class 3R Laser Methane Copter (LMC)。这部迷你直升机系统可以遥控操作,优点是能够在堆填区或输气管等难到地点探测逸散出的生物甲烷。

照片:Pergam-Suisse的直升机探测器。
Pergam-Suisse的直升机探测器。
照片:Pergam-Suisse的直升机探测器。
Pergam-Suisse的直升机探测器。

第26届法国巴黎世界天然气大会已于6月1至5日在巴黎会议及展览中心举行,共有来自91个国家约3,500名业内人士参加,估计所属国家占全球天然气市场95%。此外,500多名讲者在4天会期内发表演讲,600多家机构在45,000平方米的展览厅内设置展览摊位。

特约记者 Steve Daniels 巴黎报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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