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世界经济论坛非洲峰会:非洲发展面对五大挑战

第25届世界经济论坛非洲峰会(the 25th World Economic Forum on Africa)对整个非洲大陆的前景大致感到乐观,但强调必须解决5个问题,包括:青年失业、贫富悬殊、基建落后、武装冲突、数码差距。

照片:南非总统祖马出席世界经济论坛非洲峰会开幕仪式。.
南非总统祖马出席世界经济论坛非洲峰会开幕仪式。
照片:南非总统祖马出席世界经济论坛非洲峰会开幕仪式。
南非总统祖马出席世界经济论坛非洲峰会开幕仪式。

非洲是一个「终极矛盾」的地区,经常发出混杂的讯息。一方面,有些非洲国家的经济发展迅速,另一方面,发生在非洲的危机却接踵而来。

事实上,撒哈拉以南非洲(Sub-Saharan Africa)是全球经济发展第二迅速的地区。根据在第25届世界经济论坛非洲峰会上发表的安永2015年非洲吸引力调查报告(EY 2015 Africa Attractiveness Survey),2014年全球15个发展最快的经济体,非洲国家占了9个,而投资者也确实对这些非洲经济体感到兴趣。

巴克莱非洲集团(Barclays Africa Group)行政总裁Maria Ramos在非洲峰会上发言,指出非洲的全球贸易总额在2005至2014年期间增长1倍有多,同期中国与非洲的贸易额亦上升至1,680亿美元,增幅达5倍。

纵使经济发展良好,但在许多人眼中,非洲仍然长期处于危机状态。虽然过去20年整体局势渐趋稳定,但是很多非洲国家仍有一些隐忧。大致上,经济环境正在改善,但是不平等现象尤其在财富分配方面,却仍然妨碍社会经济持续发展。另一方面,部分非洲国家的武装冲突问题亦日益严重。

世界经济论坛非洲峰会在1990年首次举行,曼德拉(Nelson Mandela)也在同一年出狱。与当年比较,今天非洲的状况已有很大改变,因此今届峰会以「过去与现在:重新构想非洲的未来」为主题。主办者表示,举办峰会的目的是「寻找方法开拓非洲市场、善用非洲的资源及激发创造力」。世界经济论坛高级总监兼非洲事务主管Elsie Kanz说:「峰会提供一个机会,让我们了解非洲自1990年以来在经济、社会和政治各方面有多大改变。」

非洲的机遇固然明显,但也面对不少威胁。因此,世界经济论坛的会议同时聚焦于非洲的发展潜力和挑战。出席小组讨论的都是最直接参与非洲发展的人士,包括来自政府、商界、民间团体及学术界的代表。峰会上多个研讨会的题目,反映非洲大陆在发展路上急需处理的五大问题。

1.非洲年轻人:人口红利还是失业计时炸弹?

非洲是全球人口最年轻的大陆。世界经济论坛创办人兼行政主席Klaus Schwab表示,到2040年,全球年轻人口(联合国定义为15至24岁人士)有一半居于非洲。对非洲的经济福祉和持续发展来说,这既是一个机遇,也是一个威胁。非洲的年轻人有机会成为全球最庞大的劳动力或失业军。年轻人口扩大,表示消费者也在增加,因而带来更多增长;但同时也意味经济必须迅速发展,提供更多就业机会。

照片:Motsepe认为必须投资培训,让国民具备具全球竞争力的技能。
Motsepe认为必须投资培训,让国民具备具全球竞争力的技能。
照片:Motsepe认为必须投资培训,让国民具备具全球竞争力的技能。
Motsepe认为必须投资培训,让国民具备具全球竞争力的技能。

年轻人占很多非洲国家失业人口的最大部分。今届峰会其中一个讨论重点是有关非洲年轻人口激增的问题,探讨如何为此做好准备及善加利用。南非总统祖马在全体会议发言说:「年轻人为塑造非洲大陆发挥重要作用。他们需要装备自己,而这过程必须通过教育和经济增长来完成。我们现在就要培育人才,并雇用他们。我们要为他们创造机会。」

根据国际劳工组织提供的资料,单以南非计算,年轻人口失业率可能高达52%。这严重窒碍南非实现持续发展的能力。因此,培训年轻人及创造足够职位,对非洲的经济和社会发展至关重要。

非洲拥有庞大及稳定增长的年轻人口,究竟应如何为他们铺好经济前路,确保他们充分就业并成为推动未来发展的引擎?要善用非洲大陆的人口红利,工业和教育均担当重要角色;其中最重要的是,非洲国家创造就业职位的速度必须比目前更快。为应付就业挑战,教育和培训方面需要更多创新。

关于这些需要,南非矿业公司African Rainbow Minerals创办人兼执行主席Patrice Motsepe表示:「我们必须投资在教育和培训,让学生和员工拥有足以在全球市场竞争的技能。」

加纳副总统Kwesi Amissah-Arthur也有相同看法,他说:「我们需要另一种教育,就是为年轻人提供更实用的职业技能训练,让他们为走向工业化的非洲经济体作出贡献。」

这正是非洲大陆所有国家面临的挑战:各个政府能否促进经济增长,创造新职位以吸纳未来的人力资源?抑或年轻人口只会加剧原本已严重的失业和剥削等社会问题?

2.贫穷与不平等:收窄经济差距

总的来说,随着经济增长(2000年至2010年非洲经济年均增长约5%)及民主水平提升,非洲近数十年无疑越来越繁荣,但这只是事实的一部分。过去数十年,非洲社会的不平等现象十分普遍,财富分配不均仍很严重。Motsepe在会议上指出,未来非洲的经济必须更具包容性,惠及非洲大陆的所有人民,特别是贫困、失业和边缘人士。

以非洲的标准来说,南非已是一个富裕国家,却是一个典型的欠缺包容性的例子。自从南非民主转型后,在财富重新分配上已有很大进步,但要达致包容经济和财富平等,特别是种族平等,南非还有很长的路要走。以坚尼系数(Gini coefficient)衡量,非洲的不平等现象仍然严重。2011年,世界银行评估南非是全球坚尼系数最高的国家。

联合国贸易暨发展会议(UNCTAD)秘书长Mukhisa Kituyi指出,非洲国家如欲在减贫方面有显著进展,必须在中长期维持每年最少7%的经济增长。南非政府制订远大的国家发展计划,目标是在2030年前消除贫穷,显著减少不平等现象。可是,以南非目前仅约2%的经济增速,显然难以及时创造足够职位来达致目标。

要为所有人带来繁荣并不容易。联合国贸易暨发展会议指出,贫穷和不平等正在破坏「非洲崛起」这个议题。在关于如何面对发展挑战的小组会议上,与会者的共识是必须协商持续发展的目标,并要有一套共同的方针和指标来制订议程,让非洲有最佳的机会去消灭贫穷。

安永2015年非洲吸引力调查得出一个结论,指非洲国家的领袖们必须作出改变,争取具包容性和可持续的经济增长。报告指出,为了缩窄不平等的差距,应采取公平分配财富的政策方针。显而易见,若要减轻赤贫问题,财富便不能集中在一小撮关系密切的政界和商界精英手上;而这也是南非备受抨击的问题之一。

3.基础建设:需要公私营合作

在世界经济论坛峰会上,与会者普遍认为,基础建设落后是非洲营商成本高昂的原因之一。非洲要达到发展目标和促进经济,必须克服这个问题。运输及电力基建不足,更是妨碍经济发展的一大因素。

非洲国家政府的财力有限,难以为大型建设项目出资。因此,非洲的基建项目为投资者带来机遇。南非标准银行联席行政总裁Simpiwe Tshabalala认为,非洲严重缺乏道路、港口、机场等设施,因而在基建方面有许多投资机会。他说:「以投资占GDP的比率来说,我们处于全球最低之列。换言之,投资在发展项目的机会很多,只要愿意冒险,便会获得回报。」

针对非洲每年超过1,000亿美元的基建赤字,世界经济论坛提出「非洲策略基础建设倡议」,目的是鼓励公私营部门合作,以及查找区内多个大型基建项目的失败原因,并提出解决方案。

非洲联盟主席Nkosazana Dlamini-Zuma在世界经济论坛发表其著作《重新构想南非》(Reimagining South Africa)。该书由McKinsey出版,结集作者多篇文章。从这些文章可见,她的愿景是在全非洲建设一个整合而高效率的基建系统。她在峰会发言时表示:「非洲的运输业急切需要造价高昂的基建,这带来不少机遇。我们可以一起合作,以港口、高速公路和铁路把整个非洲大陆连贯起来,为非洲企业与跨国公司提供更理想的营商环境,从而改善非洲的经济前景。」

另一方面,毕马威(KPMG)全球主席John Veihmeyer指出,供电不稳是窒碍非洲中期发展的最关键因素。2014年底,南非供电危机的严重程度已经非常明显,令国家的发展前景蒙上阴影。南非国营电力公司Eskom Holdings 临时行政总裁Brian Molefe表示,南非那些老化及低效率的发电机的表现非常不稳定,为此电力公司已无限期实施轮流停电。

4.国家内部冲突与暴力

冷战期间,很多非洲国家沦为关系紧张的超级大国的角力场所。冷战结束后,在非洲发生的冲突已大大减少。过去约25年间,非洲政治趋向稳定,有更多选举,多党民主亦日益普及,不同层面的冲突大为减少。

然而,南非安全研究中心指出,近年特别是2009及2010年以来,适值全球金融危机肆虐及反恐战争展开,非洲发生的武装冲突有增加之势。

不过,冲突的类型已有改变。现时非洲的武装冲突,大多发生在国内而不是国与国之间。多个恐怖组织,主要是博科圣地及与阿尔盖达组织连结的青年党,在经济疲弱和管治乏力的时期向边缘社群招揽新成员。如今恐怖活动已成为非洲最严重的问题。

照片:Du Plessis期望非洲能在2020年前结束所有战争。
Du Plessis期望非洲能在2020年前结束所有战争。
照片:Du Plessis期望非洲能在2020年前结束所有战争。
Du Plessis期望非洲能在2020年前结束所有战争。

根据安全研究中心提供的资料,在2010至2015年间,33个非洲国家发生了大概2,000宗恐怖活动,导致约3万名非洲人丧生。单是去年便有900宗恐怖袭击,导致约1万人死亡,成为非洲近代历史上最多人因恐怖活动而丧命的一年。

安全研究中心总裁Anton du Plessis本身是个反恐专家,他在一个名为「停止枪声」(Silencing the Gun)的小组会议上发言,向政府和商界领袖们简述发生在非洲的冲突与暴力的最新趋势。他说:「有人说非洲已成为全球反恐战争的新前线。头条标题经常出现的博科圣地和青年党,去年杀害了8,000人。」

他继续说:「然而,相较因管治乏力及不平等而引致数以百万计的人死亡,这似乎是个次要问题。管治失败才是最大的风险;挑战是来自发生在国内的冲突,而不是国与国之间。」

非洲联盟有个远大的目标,就是在2020年前结束非洲所有战争。但Du Plessis认为这很可能是个不切实际的梦想,因为以非洲目前的政治和发展轨迹,非洲人渴望得到更多自由和民主,这势将令冲突升级。

Du Plessis表示,发展前景改善,加上经济增长更具包容性,的确会令整个非洲大陆更趋稳定,并减少恐怖活动及有组织罪案滋生的机会。虽然如此,他也警告说:「在未来很多年,暴力仍会是非洲的一个特征。」

5.信息科技:让更多人使用互联网

科技能推动经济发展,人所皆知。据估计,宽频上网普及化能使一个国家的GDP每年增加1%。

非洲的固网宽频渗透率只有5.2%,远远落后于全世界大部分地区。近年对发展非洲电讯基建的投资很多,但在连接覆盖方面仍存在很大的城乡差距。不过,预期宽频收费将会下降,使用互联网的人会越来越多。

然而,现实是数以百万的非洲人仍未能使用互联网。据估计,非洲大陆约有80%地方尚未连接互联网;不过,城市与乡间,以至不同国家之间,比率亦有很大差异。

非洲总算跨过固网电话年代,现在很多人都使用智能电话上网。据美国财经研究公司Informa指出,现时90%以上非洲人靠流动装置上网。流动上网的增长,为数码服务,特别是流动理财、电子商贸及流动内容等创造了一个平台。其中流动支付行业获益甚多,目前在撒哈拉以南非洲地区有12%的成人拥有流动支付帐户。

出席世界经济论坛的专业人士,很多都认为政府应更清楚说明,打算如何发展非洲的电讯业,而法规问题及业内欠缺透明度均有碍发展。亦有人认为非洲各国政府应与商界加强合作,方能更有效率地发展电讯业。

另一方面,为了应付非洲发展所面对的挑战,必须对电讯业长期作大规模投资。南非电讯部视宽频上网为基本需要,就如公用设施一般。南非的电讯及邮政服务副部长Hlengiwe Mkhize表示,她的部门已定下目标,希望到2020年,南非有九成人口能够使用互联网。这些豪言壮语能否实现,且拭目以待。

安永2015年非洲吸引力调查指出,「非洲崛起」不是理所当然的,因为非洲大陆要与多个风险较低并且开始复苏的经济体竞争。调查报告提醒大家,非洲大陆经过20年的强劲经济增长,如今某些区域的增速已经减慢,原因包括全球的石油及商品价格下降、政治不稳定,以及中国经济放缓。

调查报告的结论指出:「非洲的未来不能自生自灭。非洲及非洲各国的领袖们已经踏在转折点上。」这意味非洲大陆已经进入必须改变轨道的阶段。若要「重新构想」非洲的未来,希望在经济包容性及持续增长方面跃进,所有领袖及政策制订者必须努力克服种种挑战。

在峰会上,Motsepe说:「虽然我们对非洲的前景感到乐观,充满期望,但是也必须承认,没有人能保证非洲的升势会持续下去,非洲的发展并非必然。」

照片:南非供电不足,科贝赫是当地唯一的核电站。
南非供电不足,科贝赫是当地唯一的核电站。
照片:南非供电不足,科贝赫是当地唯一的核电站。
南非供电不足,科贝赫是当地唯一的核电站。

第25届世界经济论坛非洲峰会于2015年6月3至5日在开普敦举行,共有1,250位来自商界、政界、民间团体和政府的领袖出席,是至今规模最大的一次非洲峰会。

特约记者 Mark Ronan 开普敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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