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中医药业积极进行现代化

中医药业积极进行临床试验,认受性日增,商机涌现。亚洲以至世界各地的消费者越来越接受传统中医药,对其疗效更有信心。

照片:有机灵芝价钱较高。
有机灵芝价钱较高。
照片:有机灵芝价钱较高。
有机灵芝价钱较高。

「野生」、「快捷」及「超级食品」等字眼很少与中医药及营养补充品拉上关系,但却是今年国际现代化中医药及健康产品展览会暨会议(中医药展)的重点。

今年中医药展吸引世界各地的参展商出席,包括美国、法国、日本、韩国、台湾、新加坡以及中国内地,展示林林总总的中药、营养补充品、医疗保健和治疗,以及机能食品和产品。此外,参展商揭示多项中医药研究成果,并提出各类养生保健问题,彰显了业界不断进步,十分注重健康意识。

中医药市场一个特别引人注目的趋势是野生及有机成份日受重视。纽约Great Neck Healthy Food公司总裁Marinda Lau在会上推介威斯康辛人参以及野生美国灵芝(又称药用真菌)。

该公司在摊位内放了数个大胶桶,桶内载有他们最新的中药产品。Lau站在这些产品旁边说明该公司面对的问题:「信赖中药的消费者服用的人参及灵芝数量庞大,但大部分产品都不讲求品质,种植和生产条件不佳。该公司销售的野生灵芝是有机产品,因此价格昂贵,可是一些消费者亦只关心价格。」

该公司的策略是向中国消费者推销具保健功效的中草药,并宣扬价值观念,鼓励中国顾客注重优质种植技术,令他们确信优良种植技术可以产生更好的保健效益。不过,该公司面对的困难是中国消费者不愿意付出较高价钱购买野生及有机产品。Lau称,他们会继续努力向中国消费者进行推广。

大会亦设有中医药信息展示区,与大众分享保健养生之道,当然重点介绍传统中医药的各种用途,包括以草药煎煮滋补广东汤水。

不过,另一些参展商则展示非传统的草药食疗法。台湾崇云国际股份有限公司董事Katy Chen到香港推销一系列营养补充品。

她称:「至今,抗衰老产品最为畅销。这些营养补充品含有的大麦草,传统上用于治疗炎症,并可强健体质及增强耐力。」

一般而言,传统中医药长久以来都靠煎煮药汤来发挥保健疗效,很少使用药片及药丸。不过,Chen认为,买家现时开始接受营养补充品的概念。她说:「这是一种便捷的保健方式。现代生活忙碌,大家都无暇以传统方式煎煮药汤。」

广东药汤可说是最早的「超级食品」。今天,「超级食品」一词主要与西方的注重健康饮食有关。不过,中国公司开始推广「超级食品」概念,把一些早已风行其他国家的「超级食品」引入中国市场。

在中医药展上,一种「超级食品」备受注目,就是藜麦。这种谷物与荞麦相类似,在西方饮食文化中是一种健康及时尚的食品,现时中国亦开始种植。

P照片:人参:有助纾缓背痛?
人参:有助纾缓背痛?
照片:人参:有助纾缓背痛?
人参:有助纾缓背痛?
照片:抗衰老产品最受欢迎。
抗衰老产品最受欢迎。
照片:抗衰老产品最受欢迎。
抗衰老产品最受欢迎。

青海三江沃土生态农业科技有限公司高级经理Gan Hai Lu在会上积极向买家推介藜麦。该公司现时在西藏高原栽种藜麦,并以其丰富的蛋白质含量为卖点。

Gan指出,中国有悠久的食用稻米文化,若要令藜麦在中国落地生根,必须特别点出其益处。为此,该公司致力宣扬藜麦的优点,并表示藜麦是将来最具潜力的农作物之一,不少专家认为,藜麦是「古代失传已久的营养宝藏」。该公司的宣传单张指出,美国太空总署已把藜麦列为人类日后移民外星所需粮食。

东谷企业是一家香港公司,两名代表Zhou Guoyun及Chen Hai Xin以买家身份到场参观,很想知道多一点有关藜麦的蛋白质含量资料。

Gan回应两人提问时引用一份报告,指藜麦的蛋白质含量达16%至22%,而牛肉则为20%。藜麦的高蛋白质含量令Zhou刮目相看,并说:「消费者最关注食品的健康特点。我们从事商业采购,希望为顾客获取更多食品信息。」

今年的中医药展亦举行多场研讨会及产品示范,其中一场研讨会探讨传统中医药的检测和认证情况,深受欢迎。检测和认证一直是业界急需解决的问题,是行业现代化的关键。

现时,西方的科学家及医疗健康专业人员对中医药的疗效仍有疑问,原因是业界很少进行高质素的研究以证明中医药的功效。香港中药检测实验室成立的宗旨,就是要寻求解决办法。

香港中药检测实验室隶属香港科技大学,其代表David Chou在中医药展上透露,实验室的主要使命恰如其名,就是为中医药提供检测及认证服务。换句话说,该实验室评核中药的特性及疗效机制。

Chou说:「以往,老人会服用人参以治背痛,当药到病除后,便说人参有助治疗背痛。

「在实验室内,我们可检测人参的成份,并找出人参含有抗炎成份,因此可以减轻背痛。我们就是要提供科学实证。」

评估中草药的药性只是该实验室其中一项工作,其他工作包括检测草药毒性以及用药份量。此外,该实验室亦为中药产品提供临床实证,证明可以安全服用,以便行销到欧美等海外市场。

整体而言,从会上销情理想的产品、参展商强调的产品效益以及参展商和买家的交流等情况来看,传统中医药及保健业正积极解决临床实证不足的问题。中医药市场正在快速现代化,不但为消费者提供更多崭新产品,亦以新方法收割传统中草药。此外,业界也致力改良保健草药及植物的服用方式。还有需要教育消费者,特别是亚洲以外的人士,令他们明白和信服中医药的价值。

照片:中医药现代化是不少参展商的使命。
中医药现代化是不少参展商的使命。
照片:中医药现代化是不少参展商的使命。
中医药现代化是不少参展商的使命。

国际现代化中医药及健康产品展览会暨会议2015年已于8月13至15日在香港会议展览中心举行。

特约记者 Linda Kennedy 香港报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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