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「为制造而设计」终于从概念迈进商用阶段

业界已经多次预测,与「为制造而设计」(Design for Manufacturing)概念有关的技术快将进入应用阶段。在最近举行的TCT展览会(TCT Show),许多参展商似乎确信这方面的技术已准备就绪。

照片: 崭新的3D打印设备是德国通快的王牌产品。
崭新的3D打印设备是德国通快的王牌产品。
照片: 崭新的3D打印设备是德国通快的王牌产品。
崭新的3D打印设备是德国通快的王牌产品。

「为制造而设计」是指为了方便制造产品部件而采取的设计方式。近年,业界屡传和这概念有关的技术快将出台。不久前在英国举行的3D打印/积层制造业盛事TCT展览会,不少业内人士认为这种技术终于进入商用阶段。

来自美国肯塔基州的T. A. Grimm & Associates是一家工业顾问公司,其创办人兼总裁Todd Grimm看好「为制造而设计」的潜力。他说:「技术炒作周期已经过去,现在业者终于都朝着正确的方向前进。」

他列举多个3D机器制造商与工程师联手合作的成功案例:「最近,3D Systems 和GF Machining两家公司宣布推出一台可以扩充的DMP Factory 500机器。基本上,这是一个可供客户定制的系统,包含5个模组,旨在改变金属制造过程,提供高质量的无缝金属零件,大小可达500毫米乘 500毫米乘 500毫米,而单位成本却低得惊人。」

和Grimm一样持乐观看法的业者还有很多。许多参展商都热烈谈论他们最新的打印机如何能解决真正的工程问题,其中一个是英国白金汉郡RP Support的技术营业经理Spencer Robertson,他显然对公司的新打印机NEO800立体光刻系统充满信心。他说:「这台打印机由我们的工程师在英国设计和制造,打印面积较竞争对手的大30%,各类树脂材料都可使用。」

基本上,NEO800专为生产大型部件而设计,极少要人手介入,利用高功率2瓦雷射处理先进的合成材料。为了展示这台机器的卓越性能,RP Support在摊位展出了几个复杂精细的大型部件。

RP Support也是其他品牌打印机的经销商,其中包括Markforged的碳纤维和金属3D打印机,这些产品都在另一个独立摊位展示。Markforged的总部位于美国马萨诸塞州,2013年成立,算是一家较新的公司,其目标是创建一个能媲美传统制造作业的端到端3D打印系统。

照片: BigRep展出3D打印的轮胎辋圈。
BigRep展出3D打印的轮胎辋圈。
照片: BigRep展出3D打印的轮胎辋圈。
BigRep展出3D打印的轮胎辋圈。
照片: Markforged以3D打印技术制造的摩托车瞩目登场。
Markforged以3D打印技术制造的摩托车瞩目登场。
照片: Markforged以3D打印技术制造的摩托车瞩目登场。
Markforged以3D打印技术制造的摩托车瞩目登场。

Markforged产品部副总裁Jon Reilly强调他们重视准确度和复制能力:「我们希望创造一个可靠、保证可以达到特定效果,并能重复运作的生产系统,让用户随时可以使用。因此我们在质量保证、测试和验证等方面有很高要求,确保所制造出来的每一个部件都与设计一样。」

德国化工巨擘巴斯夫(BASF)同样是3D打印市场的生力军,希望通过开拓新业务,带动旗下高性能材料的销情。为此,他们先后收购了德国汉堡企业Advanc3D Materials和法国里昂的Setup Performance SAS。

巴斯夫动态结构分析主管Andreas Wurst表示,他们希望趁着这次展览,展示扩增现实(AR)可在3D打印设计程序中发挥的作用:「在这种技术帮助下,我们可以即时分享信息,制造更精细的结构,以及解决各种设计工程问题。」

通快(Trumpf)是另一家来自德国的公司,今届来到英国伯明翰宣传旗下的最新型号打印机TruPrint 3000。营业代表Sarah Keck指,这款产品的适用范畴相当广泛:「TruPrint 3000适合任何需要生产复杂金属部件的行业,其构建空间达300毫米乘400毫米,可以制造体积较大的物品。我们希望借着这款打印机创造大量新机遇。」

来自德国柏林的BigRep同样锐意提供可制作大型物品的3D打印设备。其中,该公司的One v3打印机可生产体积达1立方米的制成品,市场上无人能及。今届展览,他们摆放多款以One v3生产的精密汽车及航空航天零部件,从而证明该打印机足以满足高科技行业的要求。

BigRep营业总监Ingolf Nachtigall谈到One v3获得的肯定:「One v3由行业专家设计,供不同行业的专业人士使用,优点是准确度高,打印速度快,大型打印床更可方便制造大件物品。早前,我们便凭着这款产品赢得德国设计奖(German Design Award)。」

美国加州著名信息科技公司惠普(Hewlett Packard)近年也开始发展3D打印业务。今届展览,该公司由刚获委任的英国经销商XYZ Machine Tools担任代表,重点宣传最新推出的HP Multi-Jet Fusion系列彩色打印机。

XYZ总部位于英国德文郡,技术支援工程师Mark Higson谈到惠普的最新产品:「惠普在全球享负盛名,研发的产品当然不会令人失望。这款3D打印机的速度较市面同类产品快10倍,故能大大节省用家的资源。我们估计,这款打印机每小时打印体积为4,500立方厘米,使用的物料中,80%可循环再造或再次使用。」

以美国波士顿为总部的通用电气(General Electric)是全球规模最大的企业之一,也是TCT展览会的常客。该公司自3D打印技术面世不久便积极从事相关研发工作,主力为旗下的航空引擎生产零部件。后来,他们更在英国锡菲市成立附属公司GE Additive,专门发展3D打印业务。

GE Additive传媒关系总监Shaun Wooton说:「3D打印技术正不断演进,因此从商业角度来看,在这领域拿下核心位置十分重要。我们觉得,科技必然是向前走的,所以3D打印技术在整个制造过程中发挥的作用只会越来越大。正因如此,我们认为推出这些崭新设备是明智之举。」

照片:TCT展览会让访客尽览3D打印技术的发展实况。
TCT展览会让访客尽览3D打印技术的发展实况。
照片:TCT展览会让访客尽览3D打印技术的发展实况。
TCT展览会让访客尽览3D打印技术的发展实况。

TCT展览会2018已于去年9月25至27日在伯明翰国家展览中心举行。 

特约记者 David Wilkinson 伯明翰报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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