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互联网普及助非洲转向知识型经济

世界经济论坛非洲峰会(World Economic Forum on Africa)希望推动整个非洲走向数码化。

照片:流动上网将会为非洲的商贸形式带来转变。
流动上网将会为非洲的商贸形式带来转变。
照片:流动上网将会为非洲的商贸形式带来转变。
流动上网将会为非洲的商贸形式带来转变。

非洲国家若能扩大数码科技的应用,将有机会令经济转型—这是今年世界经济论坛非洲峰会(World Economic Forum on Africa)传达的主要讯息。大会主题为「通过数码转型连接非洲资源」,来自商界、政界和其他利益群体的代表齐集卢旺达,共同研讨非洲国家如何利用科技实现他们的发展目标。

世界经济论坛非洲峰会执行委员会成员Alex Wong谈到目前非洲只有不足三成人可以使用互联网这个事实,他说:「互联网渗透率低,很大程度上影响一个国家参与数码经济的能力。随着非洲进入第四次工业革命,数码经济对区内发展日益重要。」

卢旺达总统卡加梅(Paul Kagame)在会上致词时,敦促非洲各国善用以科技推动的第四次工业革命,令非洲蜕变,成为各国在全球经济中真正的伙伴。他说:「科技是策略性手段,可以应对非洲面对的大部分难题。举例来说,金融市场必须提升信息及通讯科技,方可有更大发展。互联网在非洲进一步普及的话,亦会为医疗系统和教育带来裨益。」

非洲开发银行总裁兼世界经济论坛非洲峰会联合主席Akinwumi Adesina认为,非洲其中一个最重要的优先事项是全面电气化,因为这样才能进一步让数码科技普及化。他说:「非洲已厌倦活在黑暗中。为了协助解决这问题,非洲开发银行已承诺在未来5年提供125亿美元贷款,支持新的电力供应计划。」

世界经济论坛非洲峰会「全民享用互联网」计划(Internet For All)的焦点,就是推动非洲以至其他滞后地区数码化。这是一个全球性计划,目的是发展一些公私营合作模式,从而促进互联网接入和应用。计划的第一个项目将会为埃塞俄比亚、肯尼亚、卢旺达、南苏丹和乌干达等非洲国家的7,500万人提供互联网接入服务。

卢旺达青年及信息通讯科技部长Jean-Philbert Nsengimana谈及此项计划的重要性:「达致全民享用互联网,对非洲来说,是一个至关重要的工作,也是确保非洲能充分利用目前和未来巨大机遇的唯一方法。」

照片:世界经济论坛非洲峰会决意为未有网络覆盖的非洲地区引入互联网。
世界经济论坛非洲峰会决意为未有网络覆盖的非洲地区引入互联网。
照片:世界经济论坛非洲峰会决意为未有网络覆盖的非洲地区引入互联网。
世界经济论坛非洲峰会决意为未有网络覆盖的非洲地区引入互联网。

科技普及化可望令非洲经济减少依赖原材料出口,进一步转向知识和创意型经济发展。有鉴于此,峰会致力为非洲国家的领袖确定他们的首要任务和行动,从而为发展多元化经济建立框架,藉此在未来的全球数码市场兴旺繁荣。

为了提供有利环境,世界经济论坛非洲区域负责人Elsie Kanza呼吁非洲所有国家要建立强大的制度,并要加强区域整合,以及增加对基建、教育和工业的投资。她说:「公私营合作有很大的空间可帮助实现这些目标。」

与会者公认,非洲在扩大互联网接入方面已有显著进展,而现时数码科技对非洲经济和社会有莫大影响。对很多与会代表来说,谈到非洲的发展目标,重点已不是新数码革命的问题,更重要是如何善用现有基础以达致数码转型,并确保能更有效使用互联网。

虽然,为未有网络覆盖的地方引入互联网仍是一项挑战,但某些非洲枢纽的互联网接入已迅速增长,主要用手机上网。尼日利亚、南非、肯尼亚及埃及等一些非洲国家,以信息及通讯科技为基础的经济已有蓬勃发展,而数码领域亦稳步渐进,吸引了不少科技界巨头在非洲开展庞大的经营活动,当中包括谷歌(Google)、国际商业机器(IBM)及英特尔(Intel)。

值得留意的是,非洲年轻人口膨胀,推动了科技的应用。非洲年轻人热衷使用新科技乃大势所趋,为银行的现金转账以及消费品和服务的买卖方式带来改变。

与会者均认同,在信息及通讯科技方面的持续创新,令非洲有能力驱动自身的转变。据非洲联盟(African Union)指出,非洲最大的未开发市场正是区内贸易。考虑到这一点,大家都希望数码经济能有助非洲各个分散市场整合起来。

最后必须一提,在各大洲之中,非洲的区内贸易比例最低,只占出口18%。寄望通过互联网能把更多非洲人连结起来,有助提升区内贸易。

表:世界不同地区的互联网用户数目及人口(2015)
表:世界不同地区的互联网用户数目及人口(2015)

特约记者 Mark Ronan 基加利报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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