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亚太区将成全球增长最快的医疗保健市场

Phar East亚洲制药及生物科技节早前在新加坡举行。出席业者认为,亚太区经营成本较低,发展较快,加上经济迅速增长,因此有望在研发新药物方面领先全球。

照片: 亚洲制药业日益畅旺,前景一片光明。(Shutterstock.com)
亚洲制药业日益畅旺,前景一片光明。
照片: 亚洲制药业日益畅旺,前景一片光明。(Shutterstock.com)
亚洲制药业日益畅旺,前景一片光明。

制药业近年瞬息万变,崭新科技接连面世,药物研发时间更短,相关的测试和审批程序也日趋精简,但新药物的成本仍不断上涨。另一方面,多年来,药物研发领域的龙头公司都以西方企业为主,一直主攻欧美地区的富裕市场。不过,随着亚洲的中产人口数目持续增加,区内医疗保健市场的商机也源源涌现,为上述形势带来变化。早前,一年一度的Phar East亚洲制药及生物科技节在新加坡举行,参加者对区内市场的发展甚为乐观。

Lalit Baregama是印度大型制药公司Cadila Pharmaceutical的环球业务发展总经理。他在发言时表示,对亚洲制药业发展感到鼓舞:「2016年,全球制药市场总值为11,000亿美元,当中约30%源自亚洲。在整体增长方面,亚洲也占三分之二。

「现时,制药业发展受3股趋势带动。第一是大型企业合并,当中一大诱因是要抵销药物研发的庞大成本。过去10年,业内合并涉及的企业总值达到近3,500亿美元。

「第二,仿制药越来越受制药公司注视。事实上,很多业者已视这类药物为核心发展策略,主要原因也是成本。第三,业界的整体研发策略正在改变,他们改采更注重定制、自主性更高的研发方针,除了把更多服务外包外,也更积极从其他公司引进各种研发成果的商业授权。」

Carolyn Ng是加州生命科学创业投资公司Vertex Ventures的副总裁,她的看法与Baregama大致相同:「现时,生物科技及制药领域的发展可谓空前兴旺。2017年,美国食品及药物管理局合共批出46种新药物,数目创下20年来新高。

「不过,药物研发的成本也有所上升,每种药物平均要先花上26亿美元才能推出市场。失败率高是成本上扬的主因之一。现时,每10种研发药物中,只有1种最终能获准在市场发售。

「自2007年以来,生物科技业每项投资的平均金额增加了两倍,但过去10年,业者的投资项目数量却无甚变化,可见投资者选择集中为个别研究大洒金钱,而非同时进行更多项目。」

Sora Lee是美国北卡罗来纳州Syneos Health公司的价值创建及联盟管理副总裁,她特别谈到亚太区制药业的丰厚潜力:「目前,亚太区的市场增长率为19.9%,远高于欧美市场的10%。

照片: Phar East是亚洲数一数二的制药及生物科技业会议暨展览会。
Phar East是亚洲数一数二的制药及生物科技业会议暨展览会。
照片: Phar East是亚洲数一数二的制药及生物科技业会议暨展览会。
Phar East是亚洲数一数二的制药及生物科技业会议暨展览会。
照片: 亚洲制药业药物研发活动可望超越欧洲同业。
亚洲制药业药物研发活动可望超越欧洲同业。
照片: 亚洲制药业药物研发活动可望超越欧洲同业。
亚洲制药业药物研发活动可望超越欧洲同业。

「同时,亚太区在物色病人及招揽专业人才方面需时极短,经营成本较低,且拥有一流的基建设备,可谓万事俱备,短期内有望录得惊人增长。」

苏黎世Nextech Invest创办人Alfred Scheidegger认为,制药业的技术研发步伐正在加快,速度远超人们预期:「业界大大加快技术研发工作,除了因为市场对有效药物的需求不断上升外,还有另外3个原因,包括确保药物可迅速获批、设法降低成本,以及应对业内不同层面的激烈竞争。

「整体而言,随着制药方法更趋完善,新药物的测试时间较以往短,一般只需3至6年。同时,这些测试使用的病人较少,挑选方面更为严谨,所得的资料也更具参考意义,能更有效推断药物的功效。

「不过,科技进步也令数以百计的企业面对被淘汰的威胁。例如,以往人类基因组排序的成本达数百万美元,现在只要几百美元便可做到。

「同时,这些崭新技术的来源也变了很多。80年代时,约90%研发活动都由大型制药公司进行。现在,他们所占的比例只有30%,约60%是由规模较小的生物科技公司负责。」

虽然制药业经历上述种种转变,但肿瘤科始终是全球业者的重点药物研发领域,目前各地进行的药物临床测试中,约一半都和肿瘤科有关。James Huang是新加坡Merck Pte公司的亚太区肿瘤科医务总监,他认同这是制药业的现况,同时指出亚太区大部分肿瘤科研究与世界其他地方略有不同。其中,和西方相比,亚洲在肺癌、胃癌、乳癌和肠癌方面的研究都较为普遍。

Huang概述亚太区的药物研发情况:「现时,中国内地、日本、韩国和台湾都是区内的肿瘤科研究中心,而新加坡则是唯一位于北亚地区之外的枢纽。这些市场都集中研究当地常见的癌症类型,例如中国北部是食道癌,日本和韩国则为胃癌。

「另外,东西方的癌症生物标记也有分别。目前,大部分新癌症药物都在欧美地区研发,因此要过很长时间才能在亚洲推出。

「不过,制药业现正出现一种新现象,就是越来越多公司在亚洲进行第三期临床测试,从而大幅缩短药物在亚洲推出前所需的处理时间。同时,亚洲企业也开始自行进行研究,为全球的药物研发工作出力。」

另外,整体医疗保健成本上升,与制药业的增长当然也息息相关。伦敦市场研究机构BMI Research认为,未来数年,亚洲的整体医疗保健消费将大幅增加,由2017年的1.69万亿美元上升至2026年的2.27万亿美元,主要原因包括医疗保健成本上扬、长期病患者人数增加、中产阶层日趋富裕,以及整体人口结构变化。

照片: 亚洲投资屡创新高,区内的医疗保健设施数目也越来越多。
亚洲投资屡创新高,区内的医疗保健设施数目也越来越多。
照片: 亚洲投资屡创新高,区内的医疗保健设施数目也越来越多。
亚洲投资屡创新高,区内的医疗保健设施数目也越来越多。

Phar East亚洲制药及生物科技节2018已于2月28日至3月2日在新加坡新达城会议展览中心举行,共邀得逾120位嘉宾到场演讲,并吸引80家公司参展。

特约记者 Ronald Hee 新加坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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