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亚洲康复护理需求殷切 辅助技术有助解决问题

在2015年亚洲康复工程与辅助技术展览会(RehabTech Asia 2015),不少出席者认为,善用机械人辅助及高科技治疗系统,有助应付人口老龄化以及综合护理服务需求增加所带来的挑战。

照片:Rehab Robotics的机械手。
Rehab Robotics的机械手。
照片:Rehab Robotics的机械手。
Rehab Robotics的机械手。

据估计,亚洲约有6.5亿名残疾人士 ,加上人口老龄化,对许多国家带来挑战。区内对护理及康复服务的需求十分殷切,市场亦持续增长。今届亚洲康复工程与辅助技术展览会(RehabTech Asia 2015)共有4,000多名医疗保健专业人士参与,不少出席者认为,解决方案的重点在于两大策略,即善用辅助与康复技术,以及推行社区护理服务。

Hocoma总部设于苏黎世,专门把机械人技术应用于康复范畴,是这个领域的佼佼者。该公司的共同创办人兼行政总裁Dr Gery Colombo表示,他们第一项产品是以他的博士论文为基础,目的是为脊髓损伤患者研发一套机械人治疗系统。产品名为Lokomat,已经推出市场,在全球60多个国家广泛使用。

他说:「亚洲市场占公司业务三分之一份额,而且持续增长,因此亚洲康复工程与辅助技术展览会是公司行事历上最重要的活动之一。它提供一个理想的平台,让业界人士与专家聚首一堂,认识新技术、新趋势,与区内的合作伙伴接触交流。」

Colombo表示,对他们来说,香港是个非常重要的市场,也是中国内地市场的一个指标,而在这里使用的Hocoma机械人数目很多。他说一些亚洲国家和地区,特别是新加坡和香港,对科技的态度非常开放。

Rex Bionics(总部设于英国)是另一家参展的机械人科技企业。该公司国际销售及市场推广副总裁Debra Leeves说,Rex的产品能帮助残疾病人从轮椅站立起来,以及行走。产品可以在治疗场所或家中使用,提高病人的行动能力。

Leeves说:「我们正与欧洲、新西兰和澳洲的分销商洽谈。产品已获美国食品及药物管理局批准在医院使用,相信很快会获准在家中使用,所以我们会在年底拓展家用市场。」

Leeves表示:「这次参展是为了寻找亚洲分销商。预料新加坡会在2015年第三季发出批文。新加坡的基础建设和医疗护理设施都很优秀,我们会在当地物色一家医院,作为全亚洲的参考对象。」

北京欧培德科技有限公司培训教育总监高大山(Eibo Schwitters)看好亚洲的机械人康复设备市场。他说:「康复医学于1980年代在西方发展起来,约10年前才在亚洲起步。未来,康复中心的数目将显著增加。单是中国内地已需要至少400 台机械人康复设备,其中200台适用于下肢, 200台适用于上肢。」

照片:参展商介绍最新行动辅助技术。
参展商介绍最新行动辅助技术。
照片:参展商介绍最新行动辅助技术。
参展商介绍最新行动辅助技术。
照片:Lokomat脊髓治疗系统。
Lokomat脊髓治疗系统。
照片:Lokomat脊髓治疗系统。
Lokomat脊髓治疗系统。

治疗性机械人技术发展迅速,但是医疗界人士对这类产品的看法不一。MossRehab(总部设于美国宾夕法尼亚州)主席Albert Esquenazi教授态度审慎:「科技发展一日千里,机械人技术尤其如此。机械人装置可以节省许多人力,能持续提供重复的练习是一大优点。这类重复的练习可带来不少裨益,包括重新训练运动神经功能。」不过,他指出部分治疗师的成见以及成本因素,却拖慢了康复机械人普及的步伐。

文莱神经病学与中风康复中心(BNSRC)总监Dr Christian Jacobi亦认为,人员培训落后于技术发展。他说,康复医学的瓶颈在于缺乏受过培训的专门人员。BNSRC康复中心正在试行遥距医疗,成效理想。

Jacobi表示,他们是东南亚首家购入3台机械人治疗设备的康复中心。患者使用这些设备后,不但运动神经技能改善,耗氧量、心跳率、肌肉活化、认知以及其他脑部功能亦然。不过,他们仍须进行更多研究以寻找最好的治疗方法,例如针对每种疾病、每名病人的治疗类型、频率和时间。

新加坡陈笃生医院康复中心高级顾问Dr Karen Chua也认为,机械人设备能减轻治疗人员的工作负担。她说,目前可能需要4名物理治疗师来协助1名病人行走,疗程结束后他们都筋疲力竭,而机械人辅助治疗只需要1名治疗师操作1台机械人。但是在某些情况下,机械人并非胜人一筹,例如在步速或步行训练方面,便应沿用现有方法。不过,总的来说,是否采用机械人,成本始终是个主要的考虑因素。

印尼物理医学及康复协会会长Dr Luh Karunia Wahyuni探讨前线医护人员的状况:「印尼幅员辽阔,城乡之间的医护服务质素差距很大,而且资源过分集中在爪哇。目前,国内只有 484名康复专家,只及目标人数的四分之一,而我们的目标是每20,000人有1名专家提供服务。现时,这些专家中约有300名在爪哇工作。我们认为实在有必要在每个省都设立康复中心。」

缅甸的情况和印尼相似。据缅甸康复医学会会长Khin Myo Hia教授称,缅甸全国有99个物理治疗部门,只有138名康复专家,为 31个城镇提供服务。以5,000万人口而言,短期内需要至少1,000名物理治疗师。缅甸的基建落后,以及医疗护理服务成本高昂,都是他们要处理的问题。

要满足与日俱增的康复服务需求,其中一个策略是「在家安老」或推行社区医护服务。新加坡邱德拔公立医院老人科高级顾问黄雪芳医生表示:「我们面对人口老化和慢性疾病增加的问题。 我们了解过病人的生活方式和生活环境后,推出了多项计划,目的是让他们在社区生活得更方便自在 。这些项目包罗广泛,由简单的措施如安装扶手和栏杆,到提供电动轮椅或电动车,以至安排医护探访。」

黄雪芳医生说,有400名病人参与试行计划,他们的入院次数由每6个月3.5次减少至1.2次。

新加坡非牟利组织Serving People with Disability经理Sarah Yong认为,业界需要调整焦点。她说:「科技应该配合用家,不是用家配合科技。辅助技术不必是高科技。我们提供的工具中,有些是很简单的装置,例如屏幕放大镜、较大或以颜色编码的键盘,还有订制的输入装置等。」

Yong补充:「有见长者越来越多,我们会提供更多电动车。他们仍能行走,但走得不远,这些设备对他们的日常生活大有帮助,例如前往菜市场更加方便。这类辅助技术开始成为主流,经济上也较易负担。」

照片:善用科技提供治疗是大会的主题。
善用科技提供治疗是大会的主题。
照片:善用科技提供治疗是大会的主题。
善用科技提供治疗是大会的主题。

2015年亚洲康复工程与辅助技术展览会于新加坡博览中心与会展中心举行,展期为3月26至28日。与会者约4000名,有超过 150家参展商展示和康复、日常生活、家居护理及综合护理有关的产品、技术和服务。

特约记者 Ronald Hee 新加坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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