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亚洲领航:航空业迈进第二个黄金时代

出席今年亚洲航空节(Aviation Festival Asia)的代表认为,全球航空业经历多年萧条后,似乎已经反弹,转亏为盈。但是,这一波期盼多时的行业复兴能否持久?

照片: 春秋航空是中国第一家低成本航空公司。
春秋航空是中国第一家低成本航空公司。
照片: 春秋航空是中国第一家低成本航空公司。
春秋航空是中国第一家低成本航空公司。

国际航空运输协会(IATA)亚太区副主席Conrad Clifford在亚洲航空节2017开幕礼上发表主题演讲,形容航空业是一个充满风险和未知之数的行业。然而,这番言论并不表示航空业现正面临危机,实际情况恰恰相反。

他表示:「我们不得不应付燃油价格高企、汇兑波动、自然灾害、空难、战争、政治动荡、恐怖主义等一连串问题。因此,全球航空业在过去50年内仅有3年录得盈利。不过,我个人倒是比较乐观,或许是因为盈利的这3年是2015年、2016年以及前景甚佳的2017年。

「行业已发生改变,前途一片光明。航空业已步入第二个黄金时代。无论是传统航空公司抑或低成本航企,都在通过企业整合、改善航线运载力管理和收取林林总总服务费用等,迎接新纪元来临。」

Clifford进一步指出,2016年全球航空业录得创纪录的利润,去年行业整体盈利高达356亿美元,其中过半数来自北美市场(203亿美元)。至于2017年,他引用了国际航空运输协会的数据,预计行业整体盈利将跌至298亿美元,主要原因是市场普遍预期燃油价格上涨。

他表示,总体来说,北美地区仍将是规模最大的航空市场,欧洲排第二位,亚太地区则在迅速赶上,向第二位靠拢。事实上,2017年亚太地区航空业料将创下63亿美元利润,仅次于北美的181亿美元。

Clifford也认同亚太地区正在急起直追,势头迅猛,他说:「虽然北美目前仍是最大的航空客运市场,但亚洲才是真正人口最多的地区。2015年的十大客运市场中,亚洲国家便占4席,分别是中国、日本、印度和印尼。整体来看,美国是全球第一大市场,中国排名第二。但到2035年,中国有可能超越美国成为第一大航空客运市场,印度则可能从第七位跃升至第三位,印尼从第十位跃升至第五位。印度是全球增长速度最快的航空市场,按年增幅高达25%。

「虽然多家传统航空公司取得不俗成绩,尤其是美国四大航空公司,即美国航空、联合航空、达美航空和西南航空,不过真正坐享巨大利润的是低成本航企,其中瑞安航空(Ryanair)的利润更高达41%。事实上,全球十大廉价航空公司的利润率均超过26%。不久将来,亚洲航企大有可能占据这张清单的半壁江山。

「在东南亚地区,廉航已处于领先地位,在国内航空客运市场中占极大份额。例如,菲律宾国内航线的廉航占比已近70%。然而,中国的国内航线廉航占比仅有7%,吸引不少航空公司争相填补这个市场空缺。有见及此,预计亚洲航空公司将在未来20年内购买14,330架新飞机,其中10,370架将为低成本航空公司服务。」

中国第一家低成本航空公司春秋航空自2005年开始营业,其后中国航空业经历6年停滞,直至2013年,中国才开始允许成立新的航空公司。自那时起,有7家中国航空公司转型为低成本航空公司或成立附属的廉航品牌,这些航企包括:九元航空、中国联合航空公司、吉祥航空、祥鹏航空、瑞丽航空、乌鲁木齐航空和西部航空。然而,春秋航空依然是最大的低成本航空公司,尽管春秋的廉航市场占比已从2015年的40.2%降至去年的28.9%。

照片: 宿雾太平洋是菲律宾最大的航空公司。
宿雾太平洋是菲律宾最大的航空公司。
照片: 宿雾太平洋是菲律宾最大的航空公司。
宿雾太平洋是菲律宾最大的航空公司。
照片: 香港快运是香港首间廉价航空公司。
香港快运是香港首间廉价航空公司。
照片: 香港快运是香港首间廉价航空公司。
香港快运是香港首间廉价航空公司。

春秋航空社交媒体总监Jonathan Hutt 谈到,数字通信在中国廉价航空业发挥至关重要的作用。他说:「目前,中国内地有6.59亿个活跃的社交媒体用户。值得注意的是,63.1%的人口有上网购物的经验,其中90%的交易通过移动设备进行。这清楚显示,中国在电商与社交媒体整合方面处于领先地位。

「总的来说,春秋航空85%的客户都在35岁以下,当中许多人喜欢把手机作为主要的通信和购物工具。要实现真正的有效推广,社交媒体营销必须采取多渠道的方式。就春秋来说,单是在微信(WeChat)平台上,我们计划在2018年前吸纳到1,000万名忠诚客户,这相当于7,280万美元的潜在收入。」

香港首家低成本航空公司香港快运(HK Express)行政总裁安浩恩(Andrew Cowen)分享了他对中国市场的看法,他说:「中国的出境旅客人数年增幅在17%左右。2015年中国旅客出境游达1.2亿次,我们估计2025年这一数字将接近2.2亿,日本和东盟各国是最受内地游客欢迎的旅游目的地。

「推动出境游增长的因素包括:中国内地中产阶层壮大,多国放宽签证要求以及年轻旅客增加。现在的年轻人较老一辈的中国游客更聪明、更具冒险精神,英语更流利。现在,香港航空67%的客户年龄均在35岁或以下。」

中国并非唯一出现游客人数激增的国家。印度快运航空(Air India Express)行政总裁Krishnamurthi Shyam Sundar同样强调,印度市场潜力巨大。他说:「印度人每年乘搭国内航班达1亿次,出境航班达6,000万次。虽然民众收入快速上涨,但是低成本航空公司的市场渗透力却依然较低。很明显,廉航的发展空间十分广阔。

「现在,印度每周增加一架新客机。不过,机场和整体连接方面却有基础设施不足的问题。我认为未来应该把机场从核心城市分散出去,让航空公司能够进入多个目前航空服务尚不发达的地区。」

对于未来印度航空业的最佳发展方向,班加罗尔国际机场(Bangalore International Airport)业务开发副总裁Raj Andrande则有不同看法,他说:「未来5、6年内,印度航空旅游市场将面临重大问题。艾哈迈达巴德、班加罗尔、清奈、德里、海得拉巴、加尔各答、孟买和浦那等成熟的空运中心,扩建机场的需求均十分迫切。印度机场必须提高营运效率,同时扩大承载能力。」

总部位于悉尼的市场信息机构「亚太航空中心」(CAPA Centre for Aviation)称,印度国内航空旅游市场现在是全球第三大市场,仅次于美国和中国。印度国内航班的票价也属全球最低水平,因为80%的印度国内航班是由廉航提供服务。

不过,亚太航空中心在最新报告中也发出警告:「根据预计增长速度,印度最大的40个机场将在未来10年超出设计营运能力。不过,如何解决迫在眉睫的营运能力不足问题仍未有长期计划,业界非常关注。」

以乘客数目计算,宿雾太平洋(Cebu Pacific)是菲律宾最大的航空公司。其首席营运顾问Rick Howell对菲国航空市场前景颇感乐观。他评估公司未来前景:「全球三分之一的人口距离本地区仅有4个小时的飞行距离。今后几年,包括宿雾太平洋在内的低成本航空公司,将投放更多资金来购置更具成本及燃油效益的长途飞机,以便开拓包括澳洲和中东在内的新航点。

「对我们来说,电子商务向来是推动业务发展的要素。宿雾太平洋是菲律宾最大的电商参与者,也是最大的信用卡支付收款方。我们的营商理念是为客户提供平价、愉快的飞行体验,也无惧投资拓展长途航班业务。」

照片: 亚洲航空节2017:主办方和与会者共同探索成功之道。
亚洲航空节2017:主办方和与会者共同探索成功之道。
照片: 亚洲航空节2017:主办方和与会者共同探索成功之道。
亚洲航空节2017:主办方和与会者共同探索成功之道。

亚洲航空节2017于2月21至22日在新加坡新达城国际会议展览中心(Suntec Singapore International Convention and Exhibition Centre)举行。

特约记者 Ronald Hee  新加坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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