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伦敦区块链高峰会:业者聚焦探讨实际应用

区块链技术用途广泛,但很多人对之仍不甚了解。今年在伦敦举行的区块链商业应用高峰会(Blockchain for Business Summit),出席业者集中讨论区块链在现实生活中的应用,不再纠缠于种种猜测、宣传炒作及妄言妄语。

照片: 区块链技术并非只应用于加密货币及暗网的秘密交易。 (Shutterstock.com)
区块链技术并非只应用于加密货币及暗网的秘密交易。
照片: 区块链技术并非只应用于加密货币及暗网的秘密交易。(Shutterstock.com)
区块链技术并非只应用于加密货币及暗网的秘密交易。

伦敦的区块链商业应用高峰会专门从实际应用层面探讨区块链这种新兴技术。今届会议由当地区块链智库Frontier Network的行政总裁Eric Van der Kieij致开幕辞。他表示,区块链正不断演进,由一种蕴含独特潜力的技术,变成可为现实世界带来改变的力量:「今天,我们不再纠缠于宣传炒作和猜测,也不谈它和加密货币的关系,而是聚焦探讨专业人士阐述的真实问题和个案。这些专业人士来自不同行业,很多正切身感受区块链的优点。」

Jolanda ter Maten是欧洲区块链观察与论坛组织(Euro Blockchain Observatory & Forum)及荷兰区块链联盟(Dutch Blockchain Coalition)的重要成员,是今届会议的首位演讲嘉宾。她向出席者提出数条值得深思的问题:「区块链是不是名大于实?在没有成功管理下可否顺利运行?值得我们信赖吗?无论大家的答案如何,有一点绝对毋庸置疑,就是区块链已经在现实生活中广泛使用。」

Ter Maten以鹿特丹港为例,说明区块链的应用:「现时,三星电子(Samsung Electronics)会运用实时数据,营运由韩国至鹿特丹港的整条物流链。他们便是通过区块链来追踪旗下货柜。

「一直以来,虚假文书都是一个令鹿特丹港当局非常头痛的问题,但三星已找出应对之法,就是使用分散式身份(DIDs)创设一种无法篡改的数字指纹,然后储存于区块链内。」

Ter Maten又分享了荷兰另外两个区块链商业应用成功个案,分别是点对点能源合作及交易商HanzNet,以及该国的退休金业。HanzNet现时在荷兰各地社区收集能源,供区内居民使用。该公司使用区块链储存及发布数据,令当地居民不用中央机关协助也可买卖能源。退休金市场方面,服务商会使用实时数据来节省行政成本,并把省回的款项再投资于退休基金。

第二位演讲嘉宾是以伦敦为总部的保险业巨擘法通保险(Legal and General)创新总监Maarten Ectors。他向出席者讲述个人经验,包括自己如何成为区块链的支持者:「我在一家叫Slock.it的公司工作时第一次接触区块链。这家公司最广为人知的,就是于2016年投资1.5亿美元到首次证券发行计划后遭受黑客攻击,6,000万美元瞬间蒸发。最后,他们要把所有交易重置,才可讨回款项。这次事件充分展现区块链的安全优势,影响深远。

「之后,我希望寻找新挑战,于是便加入法通保险担任创新总监。记得我上班后,第一条问他们的问题是『你们有什么哈利波特型烦恼?』容我解释一下,哈利波特型烦恼就是一些没法通过增拨人手或资金解决的问题。这些问题要不找个懂魔法的人解决,不然就必须有人提出一些突破传统框架的崭新构思。

「法通保险的烦恼,是其百慕达办事处由于地点问题,总是很难聘请合适的人。最终,通过区块链,该办事处可以全自动处理更多再保险业务,不用再在这方面增添人手。目前,该办事处也会用区块链处理对账工作。由于区块链的数据没法篡改,且一些相关方只管有部分资料,即使有人在世界其他地方进行修改,我们也能顷刻知悉。」

今年,迪拜政府Smart City Enablement的署理总监Sohail Munair担任大会的主旨演讲嘉宾,题目是「以区块链为主要构件创建智慧城市」(Creating a Smart City with Blockchain as the Key Building Block),见解精辟独到。

照片: 迪拜锐意发展成一个快乐的智慧城市。
迪拜锐意发展成一个快乐的智慧城市。
照片: 迪拜锐意发展成一个快乐的智慧城市。
迪拜锐意发展成一个快乐的智慧城市。
照片: Bitcar:虚拟汽车拥有权。
Bitcar:虚拟汽车拥有权。
照片: Bitcar:虚拟汽车拥有权。
Bitcar:虚拟汽车拥有权。

他一开始就作出大胆声明:「我最重要的一个关键绩效指标(KPI)是带领迪拜成为全球最快乐的城市。我获迪拜政府委托,确保在2020年前所有政府交易都通过区块链进行,而之后不久则要完全无纸化,目标是到2020年12月12日,所有政府服务都须达致全面数字化。

「我们于2017年曾对多个区块链使用个案及试点计划进行研究,探讨如何以最有效方法向房屋、经济、卫生、能源、运输、旅游及教育等公营及私营领域推广区块链。不过,要公营及私营机构互相合作是我们面对的最大问题。

「在引入区块链方面,房地产市场是一个值得注意的领域,尤其是涉及物业项目的整个生命周期。这个周期由地主拥有土地开始,然后由发展商购入土地、申请规划许可、完成兴建工程,其后把物业推出市场发售。之后买家购买物业,向当局注册物业交易,然后业主或许会出租物业予第三者。所有程序都经由一个数字身份(Dubai Digital ID)处理。

「若使用区块链,即可用数字方式签署智慧合同,并可上网以智慧支票作支付及处理水电煤等接驳或启用事宜。物业项目的整个生命周期都可由区块链处理。」

总部设于纽约的信息科技巨企国际商业机器(IBM)大力协助迪拜政府发展智慧城市,最近便与该国政府合作推出区块链平台。顺理成章,IBM今年也派出庞大代表团出席区块链商业应用高峰会,技术销售专员Mark Charlesworth表示该公司支持区块链技术:「我们认为,区块链对企业十分重要,犹如互联网对通信业一样。」

日内瓦的Decent公司专营区块链,创新部门主管Michael Geci在场向与会者解说该公司为Token4Hope所进行的一个真实个案。Token4Hope是以区块链技术运作的慈善捐款系统,透明度极高。Geci谈及Token4Hope的成功之处:「Token4Hope向持份者、捐赠者、受助人、慈善团体及零售商完全开放,正好展示区块链可以带来的社会效益。」

最后,新加坡的Bitcar以有形之物(可驾驶的汽车)把比特币概念推上一层楼。该公司的联合创办人John Bulich向与会者推介这个有利可图的区块链概念:「我们借助区块链,针对极具收藏价值的特种名贵跑车提供部分拥有权投资机会,入场门槛低至25美元。这些名贵跑车是过去10年来表现最理想的资产级别。

「我们联同Ledger Assets(专营数字验证技术的澳洲公司)经营双代币经济。我们的资产代币称为CAR,由具收藏价值的实物汽车作支持,并与美元挂钩。」

总而言之,数字经济现正蓬勃发展,对于有意参与其中的人士来说,上述投资概念最适合不过,当然也须受到一些条款约束。

照片: 会上汇聚众多数字及加密技术专才。
会上汇聚众多数字及加密技术专才。
照片: 会上汇聚众多数字及加密技术专才。
会上汇聚众多数字及加密技术专才。

区块链商业应用高峰会2019是伦敦科技周(London Tech Week)旗舰活动TechXLR8展览会的环节之一,已于今年6月12至13日在伦敦的ExCel展览中心举行。TechXLR8展览会为期两天,吸引来自90个国家的15,000多名专业人士出席。

特约记者 David Wilkinson 伦敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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