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倫敦特許經營展:
融資成本低廉業內商機湧現

照片:倫敦特許經營展為創業人士開啟大門。
倫敦特許經營展為創業人士開啟大門。

驟眼看來,清洗混凝土路面、激光脫毛與美酒節籌辦服務是風馬牛不相及。不過它們的共通點,是今年的倫敦特許經營展上三個最受歡迎的特許經營項目。

特許經營確實有利有弊,一方面可以在短時間內建立業務,另一方面卻會受到原有品牌的限制。無論如何,特許經營有一個重大的好處,就是可以減低風險,尤其是在經濟環境不明朗時,而風險減少,融資自然較為容易。

Nomasvello是一家以英國為基地的脫毛特許經營商,營運主管Matthew Simmonds稱,特許經營更容易獲得財務支援,這種優勢正推動特許經營業發展。特許經營業獲得銀行尊重,得以欣欣向榮。計劃開業的特許經營加盟商較易獲銀行借貸,而個人創業者則較難。因此,特許經營為創業者提供了大量機會。

Simmonds表示,該公司的業務並非資本密集模式,設備佔最大成本,但可向租賃公司租借設備5年。所以,創業成本為40,000英鎊,當中20,000英鎊可由銀行貸款,投資甚低,即可經營小生意。

一些參展商亦提供開業成本較低的特許經營項目,最受參觀人士歡迎。不過,資本密集的特許經營商面對更大困難,很多都須推出一些開業成本較低的項目。

有一家參展商採用了低成本開業模式,這就是以明尼蘇達州為基地Snap Fitness健身中心。該公司的特許經營發展總監Darko Vasic表示,美國爆發經濟危機前,該公司於兩年內設立了1,500個健身中心,成為全球第四發展最快的特許經營商。其後,銀行開始收緊信貸,創業者越來越難向銀行申請融資。

該公司的特許經營項目在開業階段屬資本密集式,例如在美國的開業資金約250,000美元,在英國則需要500,000美元。所以,該公司需要作多元化發展。

該公司剛取得另一個品牌,即南加州的Nine Round Kickbox Fitness。該品牌是一家九站式踢拳循環訓練會,所需面積不大,投資額約50,000至60,000美元。結果,該品牌大受歡迎,而加盟商只需小量設備、小量開業資本及小量營運資金。

不過,即使成本低的特許經營項目也有挑戰,特別是當一個在某個國家大獲成功的項目引進到另一個未有這項業務概念的新地區市場時,亦會遇到困難。

特許經營商Visiting Homecare以佛羅里達州為基地,向老年人及體弱者提供護理服務,積極向東方市場推銷其業務模式。該公司國際發展總監Fabio Scocimara稱,他從事特許經營業務達20年,目睹行業的多個發展趨勢,認為家居護理概念可以持續發展。

若市場對這類業務感到陌生,家居護理服務就難以突圍而出,所以事前需要教育消費者,不過,這個市場的潛力十分龐大。首家進入市場的公司可以早著先鞭,成為行業領導者。

Fabio續稱,各個加盟商在新市場開業需要更加積極,而總加盟商則須大規模宣傳推廣。

該公司積極開拓亞洲市場,因為當地的城鎮市場十分龐大。現時,Visiting Homecare正與北京及日本的加盟商洽談合作,亦有多家新加坡公司有意加盟。

除了開拓龐大的亞洲市場外,網上業務也是今年展覽會揭示的另一個趨勢。網上特許經營項目為特許經營商和加盟商帶來新挑戰。

Property Search TV以倫敦為基地,正為旗下由主持人介紹物業資料的網上地產代理短片服務物色加盟商。該公司亦明白向市場推廣深奧特許經營概念的困難。

該公司營運總監John Hammond指出,這個特許經營概念是一個嶄新構想,在全球市場實屬首創。向潛在加盟商講解這個嶄新概念時確實有困難。該公司需要訓練加盟商,然後加盟商才可以向客戶推廣這個新概念。

按照該公司的運作模式,買家會先在網上觀看物業短片,因此須由主持人在短片內介紹物業的所有優點。有興趣現場參觀物業的買家,應已觀看物業短片,並知道物業的資料及優點。

照片:Vasic稱,加盟商開業初期屬資本密集模式。
Vasic稱,加盟商開業初期屬資本密集模式。
照片:Simmonds:Nomasvello並非以資本密集模式運作。
Simmonds:Nomasvello並非以資本密集模式運作。

對很多加盟商而言,向新市場推廣全新概念猶如一場賭博,難以承擔當中的風險,但把成功模式引進有明顯市場空間的地方則較為安全。以佛羅里達州為基地的Plan Ahead Events(PAE)便採取這種策略。該公司認為,中國的活動籌辦服務特許經營市場商機滿盈。

PAE總裁Tipton Shonkwiler表示,在中國文化中,節慶活動十分重要,因此該公司對中國市場特別感興趣,會積極向中國市場推廣公司品牌,並認為必定能夠在中國市場立足。

該公司擁有一套行之有效的制度,所有加盟商都會跟從。Shonkwiler認為,加盟商的最大問題在於嘗試把現有制度推倒重來。

該公司開拓新市場時,會盡量切合當地市場需要,並作適當調整。與此同時,新加盟商可能會過於專注於一些不能產生利潤的事務,因此未能成功建立品牌。

Snap Fitness公司的Vasic亦與Shonkwiler持同樣見解。他強調,加盟商必須遵行特許經營商的經營策略,這點十分重要。他稱,加盟商加入某個特許經營項目,即表示接受這個已建立基礎的業務制度,只須跟從原有制度,毋須推倒重來。

顯然易見,每個市場都有獨特的問題需要解決。Snap Fitness希望與加盟商結成夥伴,讓加盟商貢獻他們的經驗及當地文化知識。

Vasic希望與加盟商合作,調整營運模式,確保適合在印度或墨西哥等市場應用。假如在某個市場,一些營運方法能夠奏效,該公司便會要求加盟商特別注意。不過無論在哪個市場,該公司的營運方式都沒有太大差別。

Nomasvello也十分注重品牌的一貫風格。Simmonds表示,該公司是一個環球品牌,制訂了嚴謹的市務推廣守則。若加盟商偏離了守則,該公司會要求加盟商重回正軌。未能達到守則要求者,便不宜成為加盟商。

Simmonds說,所有品牌物料都是在網上訂購。加盟商可以通過客戶關係管理系統,選擇所需的海報,並按「落單」,該公司即會付運所需物品。所有詳細資料都會自動填寫,加盟商不可以修改或更新任何資料。

照片:特許經營並非一成不變。
特許經營並非一成不變。

雖然特許經營的原則就是跟從一個行之有效經營模式,但不是所有特許經營商都堅持經營模式一成不變。Magic Man Global Licensing Limited以布賴頓為基地,從事表面清潔及復修業務,董事總經理Clive Smith認為加盟商可以有一點空間作出改變。

他稱,該公司的策略是在一個市場批出總經營權,甚至與當地公司組成合營企業,特別是開拓規模龐大的市場。在海外市場,該公司需要依靠當地優秀的專業管理團隊,確保高質素的服務。

該公司會向合作夥伴授予他們的專業知識,確保合作夥伴可以建立網絡,並憑藉這些專業知識進行特許經營業務。該公司沒有規定合作夥伴必須採用哪種經營模式。現時為止,該公司在各個市場的合作夥伴都致力監察業務運作,該公司對此十分滿意。

倫敦特許經營展2014於2月14至15日假倫敦的ExCeL展覽中心舉行,吸引112家公司參展,並舉行了60多場研討會。

特約記者 James O’Donnell 倫敦報道

資料提供 圖片:香港貿發局經貿研究
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