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俄罗斯法院反击「非法」制裁 为平行进口开绿灯

俄罗斯法院早前一项判决为平行进口护航,并指欧美制裁严重损害该国权利。

照片: 俄罗斯法院裁定平行进口合法,似是向世贸组织还以颜色。(照片提供:Shutterstock.com)
俄罗斯法院裁定平行进口合法,似是向世贸组织还以颜色。
照片: 俄罗斯法院裁定平行进口合法,似是向世贸组织还以颜色。(照片提供:Shutterstock.com)
俄罗斯法院裁定平行进口合法,似是向世贸组织还以颜色。

俄罗斯近年面对欧盟和美国的制裁,不少商家因而透过平行进口,解决供应问题。最近,该国宪法法院推翻加里宁格勒地区仲裁法院先前裁定平行进口违法的判决,变相把这种行为合法化,并视之为绕过欧美「不友善」、「非法」制裁的可取方法。

上述案件的涉案方为加里宁格勒一家医院。该医院采用索尼(Sony)旗下的超声波检测仪器,并从波兰的非官方供应商采购所需的特制纸。不过,由于俄罗斯索尼公司(Sony Corporation Russia)在整个俄罗斯联邦拥有相关产品的知识产权,因此理论上应是特制纸的独家供应商。

起初,地区法院裁定俄罗斯索尼公司胜诉,但宪法法院后来推翻该项裁决,判定医院为胜方。俄罗斯宪法法院负责监察该国法律的诠释及应用,其判决认为,俄罗斯面对的制裁并不合法,任何人士或企业为遵守制裁措施所作的行为,都属不友善的举动,严重损害该国权利。

宪法法院的判决为地方法院赋予极大权利,当他们认为知识产权拥有人行使权利时有损俄罗斯的利益,便可无视其知识产权。这项判决基本上也为平行进口商护航,当知识产权拥有人拒绝供应产品时,这些进口商便可在俄罗斯分销有关产品。

宪法法院宣布判决后,一些法律专家作出详细剖析,评估其对知识产权拥有人及平行进口贸易的影响。整体而言,专家认为判决并非完全否定认可进口商的权利,但却打破他们目前在俄罗斯的垄断局面。

此外,外国产品若未作出相应调整以符合俄罗斯消费者保障法例,也不会因上述判决而可大量进口当地。同时,虽然知识产权拥有人失去独家进口的权利,但他们仍可就冒牌产品的侵权行为采取行动。

总的来说,判决为如何应对世贸组织成员国日后实施的制裁立下先例。现时,当个别成员国对其他国家实施制裁时,那些并无牵涉其中的成员国往往也要遵守制裁规定,以免受发起国责难及惩罚。在这种情况下,平行进口合法化便为这些第三方国家提供权宜方法,同时也不会违反任何正式规定。

除此之外,这次俄罗斯也让世贸组织吃下一记闷棍。2011年俄罗斯加入世贸组织时,打击平行进口正是该国的重要举措。

这次判决后,平行进口的产品将大幅上升,令俄罗斯及欧亚经济联盟个别产品类别的竞争加剧。在某些行业,申领安全认证及其他审批较快捷便宜,竞争将尤其激烈。

具体而言,这次判决将为俄罗斯的电子消费品、服装及纺织品、生活用品、汽车零部件、食品及饮料、钟表、文具、家具、洁具及照明产品等行业带来更多机遇。一些电子商贸营运商也将更加积极向该国进口各类水货(平行进口)产品。

不过,对某些行业而言,判决的影响却相当有限,例如汽车、摩托车、医疗设备及用品、药品、个人护理产品、建筑物料及工业设备等。这些行业的认证成本高,审批程序也相当繁复,令平行进口从经济角度而言难以持续。

事实上,俄罗斯现时的平行进口情况,与90年代末至千禧年代初当地市场的普遍情况类似。那时,很多出口商能够提供品种较多的产品,价钱也较相宜,把认可进口商比下去,得以赚取可观利润。有意发展俄国市场的香港供应商或分销商可作借镜。

莫斯科顾问办事处 Leonid Orlov

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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