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全美五金展:数码功能及仿旧造型同受欢迎

在拉斯维加斯举行的全美五金展(Las Vegas National Hardware Show),具蓝牙功能的设备比比皆是。千禧世代的城市园艺爱好者偏爱仿旧风格的户外产品,从今届展览会可见一斑。

照片:燃气煮食:数码产品令人惊喜。
燃气煮食:数码产品令人惊喜。
照片:燃气煮食:数码产品令人惊喜。
燃气煮食:数码产品令人惊喜。

看过在全美五金展上展示的最新款式工具后,那些没有蓝牙功能的电钻,便有点像石器时代遗物那样过时。全美五金展在北美洲家居装修业及手工具业占重要地位,在拉斯维加斯会展中心举行。会展中心前面的停车场非常热闹,冰冻啤酒和即场烧烤的汉堡包与热狗源源供应。展场里,形形色色的产品琳琅满目,包括智能化工具、古怪特别的设计,以及实用的发明等。很多参展商对前景都感到乐观。

全美五金展主办机构的副总裁Rich Russo介绍说:「由园艺零售商至批发商,各类买家均增加。参展商的情绪也极为正面。」

说到今年展会的新特色,Russo特别指出在停车场举行的「车尾烧烤」(Tailgate and Barbecue)展区较去年大了一倍,展示林林总总的户外家具和产品。此外,主办单位致力令零售商更容易物色到新产品,为此特别策划多个主题展区,包括「 聚焦发明家」(Inventor’s Spotlight)和「特色产品廊」(Featured Product Gallery)。

展会规模扩大,与业界整体发展息息相关。总部设于俄亥俄州的Cleveland Research Company是家居装修业专家,该公司创办人之一Mark Herbek在今年大会作主题演讲。他指出自2012年起,业界每年享有5%的增长。他乐观地预测未来两至三年将维持这增长趋势,纵使估计期间非家居和消费零售市场的增长相对较缓慢。

良机当前,Herbek建议零售商入货时应该把重点放在大品牌商品,而不是自家品牌的产品。他还提醒说:「零售商亦应采用简化货架陈列的策略,例如只选择一至两款单品放在货架,并且应以售价来吸引顾客而非产品外表。」

智能世界

数年前,磁尖螺丝批仍属先进设计,但现今流行的是具蓝牙功能的电钻电池,用家可以通过手机知悉电池的充电状态。去年夏天,国际工具制造商DeWalt推出了这款电池。电池除可显示充电状态外,亦能让用家追踪其在工地的位置,并可藉着遥控功能使其失效,从而打击偷窃。另一方面,Milwaukee Tool Company为配合潮流和市场需求,今年推出名为One-Key的数码平台,可协助用家监察具蓝牙功能的电动工具在工地的状况,甚至可以遥控扭力设定。

智能电话兼容的设备越来越流行,这对重型工具新产品的发展趋向有一定影响。总部设于威斯康辛州的发动机制造公司Briggs & Stratton,在会上首次推出具蓝牙功能的移动式发电机。这个8,000瓦特的精英系列(Elite Series)移动式发电机具备StatStation无线蓝牙功能,让用家可利用智能电话监察发电机的燃料水平和运行状况,特别适合那些担心工具的电力供应会出问题的人士。此外,发电机亦会提醒用家适时做维护保养,并告知已耗用多少电力。

照片:新款烟熏机Smoke Hollow Smoke-Troni。
新款烟熏机Smoke Hollow Smoke-Troni。
照片:新款烟熏机Smoke Hollow Smoke-Troni。
新款烟熏机Smoke Hollow Smoke-Troni。
照片:Panacea Products走朴实路线。
Panacea Products走朴实路线。
照片:Panacea Products走朴实路线。
Panacea Products走朴实路线。

Briggs & Stratton的营销总监解释系统背后的理念。他说:「我们做了大量顾客调查研究,才决定采用蓝牙科技。调查发现,顾客们对于必须走到室外查看移动式发电机剩下多少燃料或能量,感到非常不方便。」

另一个可以让用家不用走出室外的产品是数码烟熏机。总部设于密苏里州的Outdoor Leisure Products展出一台蓝牙兼容的烟熏机Smoke Hollow Smoke-Tronix,引来大批参观者,可见它已有现成市场。这台烟熏机可以用冷烟或热烟处理肉类及蔬菜, 大约10分钟便焗好薯片,更具备控制温度的应用程式。

该公司总裁Rick Davidson说:「这款产品十分吸引新一代的烟熏烧烤爱好者,因此在会上备受注目。」

种植热潮

园艺用品一向是全美五金展的主角之一,今年也不例外。园艺专区外沿摆放了一排独轮车,十分惹人注目。今年园艺专区反映了一个现象,就是越来越多千禧世代对园艺感兴趣,形式各有不同。虽然他们大都是城市人,但有很多似乎对种植香草极感兴趣,他们把自己种植的香草加入烹调的食物里,增添新鲜香味。显然,他们也热衷于栽种自己的草莓和番茄。

总部设于佛罗里达州的Plastec Products是参展商之一。谈到上述趋势,其营业代表透露:「今季我们的草莓种植盆塔销路特别理想。」该公司最近亦推出一些新产品,例如香草烘干机、香草剪刀、砧板、用来腌浸水果的玻璃瓶子,以及一系列以矽树脂制造的盘子,适合用来分开装载水果放进冰箱。

一些业内人士表示,消费者对手制园艺产品特别感兴趣,尤其是提供手工制品的背景资料作为营销手法,便更吸引。看似手工制或古旧的产品也很受欢迎,这要归功于铜锈色的巧妙运用以及仿旧外观。

Panacea Products的总部设于俄亥俄州,该公司营业经理Michael Vaccaro说:「任何有点奇趣古怪或看起来残残旧旧的东西,都会卖得好。以前只有祖母辈才会自种自吃,现在有这喜好的消费群年龄已改变。」在今年展会上,该公司的热销产品是「乡村农舍」风格的篮子和花盆,其次是手做的花盆陈列柜。

园艺手套制造商Greenline Manufactory的总部设于香港,以年轻母亲为销售对象。该公司营业经理Grace Yip说:「当妈妈在做园艺工作时,孩子都想模仿。现在为人母亲者可以买一对园艺手套给自己,同时买一对给孩子。花朵和刺绣是最受欢迎的图案。」

太阳能烤炉

综合而言,全美五金展的成功有赖发明家别出心裁,运用才智把令人懊恼的事情或难题转化成为方便实用的产品。总部设于俄亥俄州的Gosun Stove是一家生产太阳能烧烤炉的公司,五金展为该公司总裁Patrick Sherwin提供了展示发明成果的绝佳平台。

Sherwin的太阳能烧烤炉看似一只微型飞碟,却能在拉斯维加斯的太阳底下,不断炮制出各式蛋糕、热狗和三文鱼扒。他是个太阳能狂热者,从太阳能热水器获取灵感,成功研发热管技术并应用在他的烧烤炉上。

太阳能烧烤炉的设计原理是:混合的抛物面反射镜,令两层Pyrex玻璃所吸收的光增加两倍,内层的反射面将光转化成热力,而两层之间的真空则发挥像保温瓶的效用。令人赞叹的是,太阳能烧烤炉不需一小时便可烤熟两只鸡。

照片:全美五金展与业界同步成长。
全美五金展与业界同步成长。
照片:全美五金展与业界同步成长。
全美五金展与业界同步成长。

全美五金展2016于5月5日至7日在拉斯维加斯会展中心举行,汇聚约2,800家参展商,吸引30,000人参观。

特约记者 Anna Huddleston 拉斯维加斯报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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