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关税及生产成本阴霾笼罩美国服装采购展

在今年1月举行的美国服装采购展,不少参展商都对前景感到悲观,原因很多,包括美国悬而未决的进口关税措施、生产成本上涨、消费者无意分担环保成本,以及巴西的贪污问题等。

照片: 海外参展商对美国随时征收进口关税甚为担忧。
海外参展商对美国随时征收进口关税甚为担忧。
照片: 海外参展商对美国随时征收进口关税甚为担忧。
海外参展商对美国随时征收进口关税甚为担忧。

美国服装采购展(Apparel Sourcing USA)刚于1月在纽约举行。当时,美国尚未宣布对进口钢铝产品征收关税,但很多参展商已对国际贸易在特朗普执政下的发展充满忧虑。虽然目前美国未有就进口服装开征新关税,但在贸易壁垒的阴霾笼罩下,业内早已弥漫一股不安情绪。

SGS Seamless Global Solutions来自墨西哥中南部的普埃布拉州(Puebla),是一家无缝运动服装布料制造商。该公司的美国西岸营业经理Carlos Corona Betancourt谈到业界的顾虑:「特朗普上台前高调表示要消除与拉丁美洲之间的贸易逆差,更特别提到墨西哥,所以现时在整个拉丁美洲,很多人都抱着观望态度,市道也因而受到打击。

「虽然美国至今未有任何行动,但这些威吓无疑已产生一定效果。目前的市道还算可以,但我们也要做好准备,面对美国可能实施的任何新政策。」

Texgroup是一家位于秘鲁利马的棉花供应商,商业经理Claudio Pardo Barber的看法也十分类似:「美国的新政尚未波及到我们,而我们也只能祈求特朗普政府无意作出重大改变。」

今届展览吸引不少中国制造商参展,这些商家却面对另一些问题。Frank Gu是江苏针织品制造商张家港威斯达进出口公司的商品经理,他谈到很多同业面对的难题:「很多国家的劳工成本和中国一样正在上涨,为我们带来严重问题。此外,制造商还要推行更环保的生产工序,令成本百上加斤。」

Frank Gu同时指出,美国消费者对道德采购反应正面,因此该国仍然是中国服装制造商的主要市场。他说:「美国客户的一大特色,就是他们非常重视环保和人权,这种意识较欧洲等地的消费者强多了。」

江苏南通市的外衣制造商Sutex也对内地劳工成本上涨问题表示忧心,但对美国消费者是否真正为环境着想则不甚乐观。公司发言人说:「中国企业现时致力推动环保,各方面的成本都因而上升。同时,很多被指导致空气或水质污染的工厂已纷纷倒闭。

「然而,美国消费者却不愿为保护中国环境而多付一点。我们的客户只看价钱,其他一概不理。

「我们也有解释这些环保开支导致成本上升,但他们根本毫不在意。现在,中国厂房的经营成本极高,因此很多东主都打算把生产设施迁往其他国家,当中以孟加拉较受欢迎。」

福建童装制造商旺仔服饰的营业经理陈少聪对内地成本增加的结果提出另一种看法:「由于很多工厂关闭或缩减规模,不少民工选择回乡经营生意,业内竞争也少了很多。」

一些参展商认为,面对成本上升,最佳的应对方法是增值升级,提升产品质量,令售价得以大为提高。Joe Guan是厦门运动及休闲服装制造商Time For Sport International的总经理,他十分认同这种看法。

照片: 商家纷纷期盼市道好转。
商家纷纷期盼市道好转。
照片: 商家纷纷期盼市道好转。
商家纷纷期盼市道好转。
照片:美国订单一般采购量多,但单价较低。
美国订单一般采购量多,但单价较低。
照片:美国订单一般采购量多,但单价较低。
美国订单一般采购量多,但单价较低。

Joe Guan谈到公司的策略:「我们的目标是生产比平均标准优胜的产品,这样与普通产品竞争时便存在优势。如果我们继续墨守成规,价钱上便无法和同业竞争。」

SGS Seamless Global Solutions也把提升产品质量视为公司的发展方向,Corona说:「现在,人们已深深明白无缝服装的优点,尤其是压缩衣。例如,运动员便很清楚压缩布料在他们肌肉疲劳时能发挥重大功用。

「因此,这些产品的销情理想得多了。事实上,质量的确十分重要,特别是以运动服装而言,因为穿著者参与各种激烈运动,拉扯磨损也会较多。」

另一方面,一些参展商为解决成本问题,较倾向放弃量多价低的美国市场,改到情况刚好相反的欧洲市场发展。Time For Sport International总经理Joe Guan谈到转换市场的利弊:「一般而言,欧洲订单要求的产品数量较美国客户少,但出价却通常较高。」

Sutex虽然认同欧洲买家出价较高,但也认为和他们洽商时有更多需要注意的地方。公司发言人说:「欧洲客户愿意支付更高价钱,但同时也预期产品的质量会更好,无论布料、剪裁等各方面都有较高要求。

「欧美消费者对服装布料也有不同取向。以帽边为例,欧洲喜欢真毛皮,北美市场很多时都垂青人造毛皮。

「不过,美国人对产品的价钱在意得多。一些零售商跟我说,美国人愿意花10美元购买一杯果汁饮料,但不会花20美元来买外套。」

Eric Shi是苏州Multicolor Textile的副总经理,他谈到欧美买家的其他分别:「欧洲买家对品质控制一般较为严谨,而德国更甚。相反,美国客户比较留意风格和布料。」

虽然北美买家为产品支付的单价较欧洲同业低,但仍深受拉丁美洲制造商重视,甚至比他们的本国买家还重要。Texgroup商业经理Barber说:「北美客户十分欣赏我们生产的皮马棉,跟南美买家有很大分别。他们也愿意高价采购这些棉花。

「美国目前是我们最重要的市场,不过我们在南美洲也曾有一些采购量庞大的买家。其中,巴西本来是个大好市场,但现在却因贪污猖獗而陷入危机。未来,我们也计划开拓一些新市场,厄瓜多尔、墨西哥和加拿大都是我们的首选。」

今届参展商提到欧美采购取向差异、内地成本增加等种种顾虑,场内气氛也较为悲观。Multicolor Textile副总经理Eric Shi认为,今年参展成绩最多仅算不过不失:「今次展览的成绩尚可,但这个行业已今非昔比。」旺仔服饰营业经理陈少聪也觉得业界现况只属平平。

不过,威斯达商品经理Frank Gu却看好行业发展,相信生意会逐步改善:「整体而言,我认为美国市场的需求较去年高,因此美国经济说不定正在复苏。虽然市道改善得很慢,但步伐却很平稳。」

照片: 今届冬季美国服装采购展气氛较为冷清。
今届冬季美国服装采购展气氛较为冷清。
照片: 今届冬季美国服装采购展气氛较为冷清。
今届冬季美国服装采购展气氛较为冷清。

2018年冬季美国服装采购展已于1月23至25日一连3天在纽约Jacob K Javits会议中心举行。今届展览共有来自14个国家的371家公司参展, 吸引超过4,000人次入场参观。

特约记者 James O’Donnell 纽约报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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