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内地革新媒体监管制度 香港料将担当更大角色

在今届香港国际影视展上,本地电影业代表表现较为沉寂。不过,内地政府近日宣布改革媒体监管架构,预料可为香港制片商及发行商带来庞大机遇。

照片: 《唐人街探案2》今年春季大收旺场,有助内地创下史上票房新高。
《唐人街探案2》今年春季大收旺场,有助内地创下史上票房新高。
照片: 《唐人街探案2》今年春季大收旺场,有助内地创下史上票房新高。
《唐人街探案2》今年春季大收旺场,有助内地创下史上票房新高。

第22届香港国际影视展(FILMART)于3月举行。影视展历史悠久,早已成为亚洲首屈一指的娱乐贸易平台,今年的繁忙程度更是历来数一数二。不过,虽然现场气氛炽热,但仍无法掩饰一个事实:本地电影业正处于充满变数的重整期。

以往,大部分香港电影公司都会在展场最前方设立大型摊位吸引商家,今年的作风却低调得多,不过仍不乏大型制作。

例如,星王朝今年推出两部由甄子丹主演的动作电影《大师兄》及《肥龙过江》。天下一电影则宣传由古天乐主演、成本达5,600万美元的外星人侵略电影《明日战记》。寰宇影片也积极为《扫毒2》物色买家。该电影是2013年卖座警匪片《扫毒》的续集,同样由古天乐领衔主演。

虽然这些作品都各有卖点,但买家似乎兴趣缺缺。不少人都表示已充分了解这些作品,又指过去数年,香港的「必买」电影数目大幅减少。

香港电影业表现欠佳,内地票房的表现或许是主因之一。去年夏天,内地票房强势反弹,无论观众人数或票房收入都屡创佳绩,很多香港制片商几乎都把视线完全转移到内地观众身上。从潜在回报来看,这也是无可厚非。

以刚过去的春节档期为例,3部电影取得尤其骄人的成绩。博纳影业的军事动作片《红海行动》票房收入达5.7亿美元,万达影视的动作喜剧《唐人街探案2》则录得5.4亿美元,安乐影片的奇幻冒险电影《捉妖记2》则为3.6亿美元。在这3部卖座电影带动下,今年2月中国票房总收入达15.7亿美元,打破全球单月票房纪录。事实上,在2018年首两个月,中国票房总收入约23.7亿美元,按年上升39%。

上述3部电影中,《红海行动》及《捉妖记2》均为中港合拍电影。不过,虽然香港导演及制片商在制作过程中担当重要角色,但两部电影均专攻内地市场。

香港巴福斯影业创办人兼董事总经理谢志强分享很多业内人士的看法:「整个业界都根据内地市场的口味选购电影。内地公司大多制作喜剧及爱情剧,并以国内观众为重点对象,一般较难售到其他市场。」

内地近年上映多部以军事为题材的动作猛片,掀起一股狂热。除了《红海行动》外,去年夏天上映的《战狼2》票房收入高达8.6亿美元,成为中国史上最卖座电影。不过,这些电影大多蕴含浓厚爱国主义,未必符合国际市场口味。

另一方面,内地一向严格限制进口电影,但近期多部非荷李活海外电影均取得不俗成绩。其中,印度卖座电影《摔跤吧!爸爸》(Dangal)及《神秘巨星》(Secret Superstar)分别录得1.93亿美元及1.18亿美元票房收入。泰国电影《天才槍手》(Bad Genius)表现也相当理想,票房达4,100万美元。一些欧洲电影也颇受内地市场欢迎。例如去年,西班牙悬疑片《看不見的客人》(Invisible Guest)票房便达2,600万美元。

照片: 中港合拍电影《红海行动》。
中港合拍电影《红海行动》。
照片: 中港合拍电影《红海行动》。
中港合拍电影《红海行动》。
照片: 奇幻电影《捉妖记2》大受内地观众欢迎。
奇幻电影《捉妖记2》大受内地观众欢迎。
照片: 奇幻电影《捉妖记2》大受内地观众欢迎。
奇幻电影《捉妖记2》大受内地观众欢迎。

然而,虽然上述电影叫好叫座,但整体而言,非英语电影(或外语电影)正处于艰难时期。近年,网飞(Netflix)、亚马逊(Amazon)等全球串流平台越来越受欢迎,打击传统发行模式,令情况雪上加霜。

香港功夫电影向来在国际市场有价有市,但今年也较难获商家垂青,主要因为世界各地的电影发行商数目减少,而数字平台也尚未足以弥补DVD影碟销量下滑带来的损失。谢志强承认,这个问题为业界带来极大影响:「香港公司不再像10年前那样,可以依靠国际销售。他们实在需要开拓新的收入来源。」

今届影视展充分反映内地市场兴旺及非英语电影发行商衰落造成的影响。以香港为总部的发行工作室已通知客户,将会把销售团队迁到台湾,以提升营运效益。此外,一些香港公司最近也缩减国际发行方面的人手。

与此同时,位于北京的国际发行公司数目却节节上升,当中包括业界新成员赤角公司,老牌公司华谊兄弟成立的新发行部门,以及近年清盘后突然卷土重来的著名公司Fortissimo Films。

不过,一些业内人士相信,香港在国际电影发行方面仍担当一定角色。有看法认为,由于电影发行困难重重,香港公司坚毅不屈的精神便成了重要资产,让他们在这行业稳占一席。相比之下,很多内地公司往往会因为国际发行成本较服务内地市场高、收入又较低,便匆匆打退堂鼓。

发行工作室创办人陈永雄谈到从事内地电影的国际发行业务将要面对的挑战:「内地制片商对国际市场仍不太熟悉。如果他们只打算售给网上平台的话,便可自行处理。不过,若要安排戏院放映,便要在不同地区落实档期,协调上困难得多。」

地电视剧成主流

内地电影在国际舞台的表现可能较为逊色,但从今届影视展来看,国内电视剧已成功在海外市场站稳阵脚。网飞、亚马逊、Dramafever及Rakuten Viki等国际及地区串流平台一方面改变了电影业的生态,同时也积极洽购内地电视剧,为观众提供韩剧以外的选择。

内地电视业近年进行变革,也是国内剧集成功进军海外的重要一环。以往的内地剧集往往是宣扬爱国主义的长篇历史剧,集数甚至超过90集,无论内容或长度而言都难以剪辑供海外市场播放。时至今日,爱奇艺、优酷、腾讯视频等新一代中国串流平台都勇于尝试不同类型,同时也愿意投资拍摄预算较高而集数较少的剧集。

爱奇艺国际销售总监曹书翰认为,中国剧集越来越受各地市场欢迎,实际上与经济发展息息相关。他谈到过去数十年亚洲国家在文化方面的成功例子:「早于90年代,日本经济向好,该国的流行文化也掀起热潮。到了千禧年代初,韩国经济蓬勃发展,期间韩国流行文化的风头也是一时无两。中国流行文化的时代或许已经到来。随着中国经济畅旺,娱乐事业说不定也能打开新的篇章。」

照片:《战狼2》是内地历来最卖座电影。
《战狼2》是内地历来最卖座电影。
照片:《战狼2》是内地历来最卖座电影。
《战狼2》是内地历来最卖座电影。
照片: 内地网剧《河神》商机丰厚。
内地网剧《河神》商机丰厚。
照片: 内地网剧《河神》商机丰厚。
内地网剧《河神》商机丰厚。

最近,网飞购入爱奇艺旗下网剧《河神》及《无证之罪》,以及优酷的《白夜追凶》,可说是内地剧集畅销的一大例证。此外,美国华纳兄弟(Warner Bros)旗下平台Dramafever、韩国的CJ E&M、马来西亚的Astro、新加坡的星和(Starhub)及香港的电视广播(TVB)均有向爱奇艺购买剧集。

和其他外语剧集及电影一样,华语剧集最终开拓的市场或许会较电影多。由于这两个范畴有着明显的经济现实差异,很多电影公司必须经过彻底重整,才有望把握新兴机遇。

纪录片成展览新焦点

香港贸发局是香港国际影视展的主办机构,过去数年一直致力拓展影视展的作品及服务种类,逐步涵盖电影、电视、动画、虚拟实境/扩增实境及视觉效果等范畴,今年更把纪录片纳入其中。

今届,超过200家参展商提供纪录片给商家选购,可见贸发局的计划相当成功。展览期间又举行了一个题为「纪录片的国际发行及营销」的研讨会,由内地及美国的业内名人分享意见。网飞和亚马逊现时均在串流平台提供大量纪录片,令后者与电视剧集及动画一样,成功网罗一批新观众。

研讨会谈到北美地区一个现象,就是一些纪录片会先在戏院放映,目的并非赚取票房收入,而是为日后把节目售予串流平台及电视台铺路。纽约Submarine Entertainment联席总裁Daniel Braun正是这个策略的支持者。该公司先前安排美国戏院放映有关全球暖化的得奖纪录片《逐冰之旅》(Chasing Ice)。

Daniel Braun谈到这个策略背后的理念:「戏院放映能令影片的感知价值上升,也令所有附带版权更有价值。即使亏了本,影片也会更值钱。」

很多业内行政人员都同意Daniel Braun的看法,认为这个策略是在北美及其他国际市场分销外语片的典范。事实上,部分业者甚至认为,对个别电影而言,戏院放映现在主要是营销策略,而非直接收入来源。

内地法规修订

今届影视展,除了讨论国际市场的新趋势外,很多话题都离不开内地市场。其中最令人议论纷纷的,是3月5日至20日全国人大会议举行期间宣布对国内影视监管架构所作的重大改革。

在影视展开幕前仅数天,内地宣布取消多年来监管国内影视产业的国家新闻出版广电总局,其部分职能由国务院直接管辖的新机关国家广播电视总局负责。

影视展临近闭幕时,内地又宣布另一项改革措施,令场内讨论更加炽热。中国决定成立一个直接向中共中央宣传部汇报的新机关,监管一切与电影、书籍、报章及杂志有关的事宜。新部门的管理范围涵盖所有与电影制作、发行、展览及审查有关的活动,包括国际合拍电影及海外电影进口。

从表面来看,这些改革有助简化监管程序,不过同时也大大收紧内地政府对影视和媒体行业的管制。此外,新的监管措施如何落实也有待观察。

事实上,内地加强管制对香港影视公司而言说不定是个喜信。香港和内地订有《内地与香港关于建立更紧密经贸关系的安排》(CEPA),让港商进入内地市场时可享优惠待遇。很多业者也认为,港商可成海外电影公司的指路明灯,协助他们应对内地影视事业的新规范。因此,来年影视展,香港企业的地位料将更为吃重。

照片: 今届影视展云集全球各地的影视业者,但内地市场却是他们的主要焦点。
今届影视展云集全球各地的影视业者,但内地市场却是他们的主要焦点。
照片: 今届影视展云集全球各地的影视业者,但内地市场却是他们的主要焦点。
今届影视展云集全球各地的影视业者,但内地市场却是他们的主要焦点。

香港贸发局香港国际影视展2018已于3月19至22日在香港会议展览中心举行,合共吸引来自37个国家及地区的850家公司参展,超过8,700名买家入场参观,较上一届增加9%。

特约记者 Liz Shackleton 香港报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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