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创意新公司推动英国食品业强劲复苏

在伯明翰举行的食品及饮料博览是英国最重要的食品盛会之一。在今年的活动中,健康饮食、朱古力比萨薄饼和海带是全场议论的重点,而苹果酒无疑是英国举国上下爱饮的杯中物。

照片:不含芝士:Gourmet Chocolate Pizza Co。
不含芝士:Gourmet Chocolate Pizza Co。
照片:不含芝士:Gourmet Chocolate Pizza Co。
不含芝士:Gourmet Chocolate Pizza Co。

从今年英国食品及饮料博览(UK Food and Drink Expo)各种产品的参展商数目看来,2014年「时尚」菜谱的主角非椰奶和特级初榨葡萄籽油莫属。在是次活动中,最少有十多个参展商是专门供应这两款产品的生产商/进口商;此外,还有各式各样其他食品和饮品,由传统的面包糕点、肉类制品、啤酒以至较新奇特别的朱古力比萨薄饼、北爱尔兰海带及阿麻籽奶等,林林总总,一应俱全。

不少参展商都是较近期才成立的新公司,证明英国的确走出了经济衰退的阴霾,而英国企业家正纷纷将迟迟未落实的鸿图大计付诸行动。好几家公司不止着眼于本国市场,更热切冀望拓展出口业务。他们甚有兴趣与港商合作,期望借助港商的经验和专长打入中国内地市场。

以约克郡(Yorkshire)为基地的Clearly Scrumptious便是一家有意开拓中国内地市场的公司。该公司主力生产以小红莓、黄金莓 (又称酸浆果或灯笼果)、苹果及草莓等干果制造的「健康小吃」。这些小吃每包重30克,苹果干则重20克,所含热量约为71至96卡路里不等。据称这些小吃100%天然,不含麸质和硫酸,也没有添加任何糖份。

Clearly Scrumptious的一名创办人James Feddo指出,该公司的产品十分适合小吃店铺,有助推高顾客的消费额。该公司目前出口至瑞典、冰岛、荷兰、西班牙、阿联酋及爱尔兰等地,并且有意探索中国市场的商机。

来自北爱尔兰的Granny Braid’s则提供较为传统的小吃。这家公司成立于2012年,专门生产优质手造糖果。其出品大多是英国人代代相传、熟悉不过的古老「糖果店」经典甜食,例如乳脂软糖、马卡龙、椰丝糖等。

该公司与古老糖果店的分别在于其产品全部不含麸质和奶类成份,但绝对无损其美味。该系列糖果在英国美食协会 (UK Guild of Fine Food) 举办的年度「超级美味大奖」(Great Taste Awards) 比赛中赢得金星奖。Granny Braid’s的创办人 Peter Robinson在12岁时便已经开始制造糖果卖给学校内的朋友。与不少其他参展商一样,Robinson如今正在物色出口机会。

主力生产咖喱酱的Punjaban是另一家新近创立的公司。该公司位于北安普敦郡,由Charanjit Sapal和Gurjeet Sapal两母子拥有和管理,于2011年开始经营。Gurjeet离家念大学时,Charanjit经常寄送咖喱给他。这些咖喱大受欢迎,激发两人创立这盘生意。

Sapal母子现在供应产品予150家零售商。他们所有产品都根据正宗旁遮普(Punjabi) 食谱制造,现时生产的系列包括牛油鸡咖喱酱、印度咖喱肉酱、纳卡辣椒咖喱酱,以及多款酱料和腌菜。

K Hughes & Co Ltd提供的产品面市时间更加短。这家北爱尔兰公司于2013年8月起开始分销3-Omega-6亚麻籽奶。这款由荷兰Good Karma Foods制造的产品不含奶类成份,据称是唯一一种由亚麻籽油制造的牛奶替代饮品。这种饮品富含大量人体「必需」的不饱和脂肪酸奥米伽3。在各种替代牛奶饮品中,以每一饮用份量计,它所含的卡路里最低,而且绝无胆固醇。Hughes获授权在美洲以外全球各地销售3-Omega-6;他十分热衷于打入中国市场,深信该产品在中国会备受欢迎,成为热门的牛奶替代饮品。

在传统食品和饮料领域,老奶奶们显然地位超然,傲视同侪。除了Granny Braid’s外,Gran Stead’s Ginger Co是另一家标榜传承老奶奶秘方的参展公司。最早的Gran Stead于150年前开始制造羗汁饮品。今日,该公司基本上仍然沿用同一配方制作Mellow Ginger饮品。这家以萨塞克斯(Sussex)为基地的公司一共生产5款羗汁饮品,包括羗汁柠檬汽水和羗汁黑加仑子汽水,还有一款无汽的羗味柠檬汁。Gran Stead目前出口至东欧、比利时和荷兰等地,其董事Rosemary Knox表示该公司现在渴望开拓亚洲市场。

Mr. Trotter’s品牌的英国特级脆猪皮 (Great British Pork Crackling)看来似乎是另一款在中国市场稳操胜算的产品。其生产商RayGray Snacks公司的董事总经理Graham Jebb 说:「他们多年来一直叫我们进军中国,问题在于寻找进入市场的正确途径……」

这款产品自诩是全球最优质的脆猪皮,其生产念头来自两名食评作家,即康沃尔公爵夫人(Duchess of Cornwall)的儿子Tom Parker Bowles和Matthew Fort。这些脆猪皮据称与其他品牌大不相同,全部百分百用英国猪只制造。脆猪皮有原味和辣味两种味道,生产商还特别推出Mr. Trotter’s英国特级栗味啤酒 (Great British Chestnut Ale) ,以配合这款零食 。

来自诺丁汉(Nottingham)的Gourmet Chocolate Pizza Company为大家提供一种截然不同的体验。公司创办人Helen Ellis在7年前造了一个朱古力比萨薄饼作为开玩笑式的礼物,不料朋友和家人好评如潮,促使她实行创业。今天,她雇用了9名员工,负责制作手造比利时朱古力比萨薄饼。这些薄饼有各种不同的点缀配料,像棉花糖、乳脂软糖、糖豆和果仁等。

这些薄饼有10寸、7寸和4寸大小。顾客通常会购买这些薄饼以庆祝特别的日子,例如母亲节或毕业典礼。Ellis指出:「他们适合任何场合,如果你只想向对方说:『谢谢你,做得好!』这些薄饼绝对可以充分表达你的心意。」该公司目前出口至西班牙、美国、荷兰、瑞典和挪威等国,但至今仍未有任何亚洲分销商。

照片:Thistly Cross:从事苹果酒生意。
Thistly Cross:从事苹果酒生意。
照片:Thistly Cross:从事苹果酒生意。
Thistly Cross:从事苹果酒生意。
照片:Punjaban: 正宗咖喱酱。
Punjaban: 正宗咖喱酱。
照片:Punjaban: 正宗咖喱酱。
Punjaban: 正宗咖喱酱。

比起朱古力比萨薄饼,苹果酒是英国最传统的酒精饮品之一,似乎稍稍没有那么奇特。尽管历史悠久,苹果酒却是许多酒吧的大热新宠。东洛锡安 (East Lothian) 的Thistly Cross Cider是独一无二、唯一一家在英国苹果酒协会(UK Cider Association)注册的苏格兰苹果酒制造商。该公司出产的每一瓶苹果酒内都有几片苏格兰苹果,人们真的前往其贝尔黑文果园(Belhaven Fruit Farm)用苹果交换苹果酒。

Thistly Cross Cider的苹果酒有桶装和瓶装两款,有6种不同口味可供选择,其中尤以果味最受欢迎。目前,该公司生产草莓味、羗味、接骨木花味,以及传统的威士忌桶装酿熟的苹果酒。另外,还有一款低酒精苹果酒。

Islander Kelp提供的则是另一种不一样的天然产品。这家公司位于北爱尔兰北岸对开不远处的拉斯林岛 (Rathlin Island) ,在大西洋与爱尔兰海交汇的冰冷清洌水域中从事养殖和收采海带。该公司明显是欧洲独一无二的海带养殖者。

煮熟再冷藏的海带可当作蔬菜炒来食用,也可以煮汤、用来包其他食材、加入蘸料中,烘焗成面包或作为酱汁。Benji MaFaul是该公司的管理人,他的母亲Kate Burns阐释海带的吸引力:「这种海带用途十分广泛,可以制作多种食品,而且含有比牛奶多6倍的钙质,其铁质含量比菠菜高,纤维含量更胜糙米。」该公司希望亚洲人也会喜爱海带的风味。

整体而言,虽然健康饮食也许稍嫌平淡乏味,但却是今年博览最普遍的主题。随着越来越多人发现食用无麸质饮食可以改善健康,许多参展商都出尽办法,全力迎合这个日益扩增的市场。

举例来说,诺丁汉的Riverside Bakery便大力推广无麸质饮食仍然可以十分可口的信息,并且推出全英国第一个无麸质冷冻酥皮糕饼系列作为佐证。这个名为 No. G的系列毫无疑问赢得食品及饮料展览评判团的赞赏,摘下了「2014年最佳新意食品奖」。

该公司的品牌经理Sam Benjamin解释产品的魅力:「秘密全在于面团。我们花了超过一年的时间来研发一种独特的、味道一流的无麸质面团。」Riverside现有系列包括朱古力莫雷洛樱桃挞和蓝莓云呢拿芝士蛋糕,还有好几款咸味食品,其中尤以慢煮牛肉磨菇批最受欢迎。

 

照片:Chi:泰式椰汁饮品。
Chi:泰式椰汁饮品。
照片:Chi:泰式椰汁饮品。
Chi:泰式椰汁饮品。
照片:Islander Kelp:用途十分广泛。
Islander Kelp:用途十分广泛。
照片:Islander Kelp:用途十分广泛。
Islander Kelp:用途十分广泛。

电影制片人Jonathan Newman创立的Chi Drinks以伦敦为基地,经营宗旨也在于为顾客提供健康的享受。Newman十分喜爱在泰国享用过的新鲜椰汁饮品,但回到英国后却没有办法买得到,因此决定成立公司自行生产。Chi Drinks现在自行包装椰子水饮品。该公司声称产品全部百分百天然,没有添加任何糖份、防腐剂及化学品,材料全部采购自出产最香甜椰子的泰国地区。

该公司目前供应纯椰子水和几款水果味椰子水,另外还生产朱古力椰奶和Chi意式特浓咖啡椰奶,两者都是用椰子忌廉混和咖啡粉,再加入菊苣纤维制成。

2014年食品及饮料博览于3月24至26日在英国伯明翰国家展览中心(Birmingham National Exhibition Centre)举行。

特约记者 Martyn Cornell 伯明翰报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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