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南非保护本土产业对中国钢材征收关税

南非对若干类从中国进口的钢材产品征收10%关税。尽管此举旨在保护南非国内每况愈下的钢铁产业,然而亦有不少人担忧开征关税将产生国际影响,不利南非出口业发展。

照片:钢材:南非工业的重要元素。(The Media Club South Africa)
钢材:南非工业的重要元素。
照片:钢材:南非工业的重要元素。(The Media Club South Africa)
钢材:南非工业的重要元素。

南非将对若干类来自中国的进口钢材产品征收10%的关税。征税建议由南非国际贸易管理委员会提出,并经南非贸易和工业部批准,适用的进口产品包括镀锌钢、镀铝锌钢和彩钢。

大批来自中国的廉价进口钢材近期充斥南非市场,对本土炼钢业构成威胁。过去5年,南非钢铁业录得重大亏蚀,一些制造商不得不关门停业或裁员以减少开支。来自中国的进口钢材目前的售价较南非国内生产的钢材低25%。

南非政府针对这项困扰钢铁业发展的问题,自行展开调查,之后批准对进口钢材征税。促成该国政府展开初步调查的原因是国内多家机构呼吁对进口钢材征收关税,其中包括南非最大的钢材制造商ArcelorMittal South Africa以及多个炼钢工会。

南非钢铁业所面临的威胁,部分是源于全球钢材供应过剩,而过去12个月南非进口钢材猛增70%。不过,要应付这项问题的不只南非一国。全球钢材市场的过剩产能据说目前已达每年3亿吨之多,导致钢材价格跌至十年新低。

开征关税之前,南非曾是全球唯一一个不征收进口关税的钢材出口国,而近来决定采取这项保护主义措施,原因之一是国内钢铁制造业领先企业Evraz Highveld Steel and Vanadium因难以承受钢材价格持续下跌的压力而被接管。

ArcelorMittal South Africa行政总裁Paul O’Flaherty在谈到钢铁业面临的挑战时说:「这类威胁主要由中国导致,中国的钢材产量占全球产量的50%,甚至还有进一步提高产能的空间。中国政府通过退税和补贴制度支持钢铁业发展,导致钢材售价低于生产成本。」

照片:The Johannesburg Metalworks受进口产品威胁(The Media Club South Africa)。
The Johannesburg Metalworks受进口产品威胁。
照片:The Johannesburg Metalworks受进口产品威胁。(The Media Club South Africa)
The Johannesburg Metalworks受进口产品威胁。

O’Flaherty对新出台的进口关税表示支持:「钢铁业在南非整体经济发展目标中扮演关键角色。该业的存续和可持续发展对社会经济发展而言至关重要。进口钢材也为供应链带来安全风险。此外,南非远离其他钢铁生产国,增加了安全供应风险,为钢材进口带来挑战。」

尽管如此,考虑到可以从中国及其他国家进口廉价钢材,不少人质疑国产钢材是否还有需求。另有观点认为,通过征税实现市场保护将适得其反,最终导致产能过剩这一困扰钢铁业发展的棘手问题。

维护南非钢铁业的理据主要集中在三方面。首先,市场对钢材的长期需求预计将有增长;其次,钢铁业产值目前占南非国内生产总值的1.1%;最后,钢铁业目前提供约200,000个就业职位。

O’Flaherty强调说:「炼钢业对南非整体经济以及铁矿石开采业大有影响。南非制造业目前步履维艰,其中采矿业、建筑业及汽车制造业均被政府视为推动制造业发展的重要动力,而钢材恰恰是这3个产业不可或缺的要素。」

进口税对南非与中国关系的影响

然而,并非所有南非人都认为新关税对该国有利,因为不少贸易伙伴国料将采取反制措施。南非总统府部长兼非洲人国民大会资深政客Jeff Radebe认为,新关税或对南非与中国之间更广泛的贸易关系带来负面连锁效应。中国自2009年起已成为南非最大的出口市场,Radebe担心南非对华出口可能因此受到打击。

对南非而言,开征关税也将削弱其在金砖五国内的影响力。金砖五国包括巴西、俄罗斯、印度、中国和南非等全球五大新兴经济体。颇具讽刺意味的是,新关税出台之时,恰逢南非与中国河北钢铁集团签订谅解备忘录,于南非兴建炼钢厂。该项目订于2017年动工,但市场担忧南非本土市场能否消化新建炼钢厂的产能。

照片:The Saldanha Steelworks受益于关税保护。(The Media Club South Africa)
The Saldanha Steelworks受益于关税保护。
照片:The Saldanha Steelworks受益于关税保护。(The Media Club South Africa)
The Saldanha Steelworks受益于关税保护。

南非炼钢业承认,除了通过征收进口关税保护本土产业外,也须解决自身内部结构问题。业界坦承,如果日后要保持竞争优势,就必须对定价结构进行检讨。此外,亦有呼声要求解决国内紧张的劳资关系。2014年,一连串罢工事件令南非金属产业陷入动荡,使本已脆弱的制造业雪上加霜。

特约记者 Mark Ronan 开普敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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