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南非家居装饰设计师放眼亚洲

据今年开普敦家居博览会的参加者表示,开普敦获选为2014年世界设计之都,南非设计和家居装饰业大受鼓舞,正争相向外发展。

照片:大胆鲜明的设计主题主导今年的家居博览会。
大胆鲜明的设计主题主导今年的家居博览会。
照片:大胆鲜明的设计主题主导今年的家居博览会。
大胆鲜明的设计主题主导今年的家居博览会。

开普敦获选为2014年世界设计之都,至今仍欢欣不已。今年的开普敦家居博览会(Cape Homemakers Expo),本土设计创意亦非常突出。世界设计之都的地位似乎为当地的设计项目带来新能量和新意念。

不过,从经济角度来看,出口市场仍然是南非许多室内设计公司的重点,其中不少公司正探讨以香港为平台,开拓更广大的亚洲市场。今年一些参展商亦表示,他们的非洲风格设计,与中国及亚洲市场的喜好十分契合。

同样重要的是,南非有可能成为香港家居用品制造商的新兴消费市场,今年展会就展出了不少来自亚洲的产品。

在经济大环境下,南非家居用品市场多少受到近期消费债务危机的影响。今年8月,无抵押放款人非洲银行(African Bank)倒闭,就是最新的犠牲者之一。在消费债务高企下,南非一些零售商也发出将有重大亏损的预警。

市场疲弱,消费者资金紧绌,在这情况下,可支配收入捉襟见肘的买家如何挑选家居产品呢?答案似乎很简单,就是功能型设计及天然材料。在经济困难时期,具有经济效益的产品,如太阳能技术和节能建筑产品也备受看好。家居装修是消费者另一优先考虑,很多人会选择翻新居所而非搬迁。

开普敦家居博览会是南非家居装修产品最全面的展示场合,今年的主要趋势明显是创新的个性化设计,特别是南非的室内设计、家具及纺织品等行业。在展出的80类产品中,手工创意及个性化产品显然压倒大规模生产的同质产品。

色彩也卷土重来,大胆鲜明的设计主题势将取代已主导室内设计界多年的中性色调。家居博览会主办机构Homemakers Media业务发展总监John Leyden在谈及2014年室内设计的趋势时表示:「今年的展会围绕四大装饰及时尚主题而设计。Design Project 2014展示南非创新的室内设计、家具及纺织品。Alfresco Living则以具启发性的室外空间和户外生活潮流为重点。Artisan Affair汇集了本土工匠及手工艺企业家的独特手工设计,而In Vogue则展示最先进的室内装饰潮流及意念。」

Leyden强调,博览会主要支持南非的设计。他说:「我们的目标是为本土的手工制品提供平台,不过同时也以基本的家居维修解决方案为重点。今时今日,维修这个功能型元素在市场上与家居美化同样重要。」

家居博览会为供应商和买家提供本土平台,但许多参展商却放眼国际市场,并已向世界各地出口产品。有些公司正物色分销商,拓展亚洲市场。

旧物再造展新意

通过设计转型,显然是今年展会的主题。南非家具及装饰品设计师非常重视废物利用、回收再造的原则,将材料彻底转变为新形式,有时更以意想不到的方式使废旧物品释放出新生命和能量,例如将浴缸重塑为椅子。

这种趋势在Beachcomber Home Decor的产品中清楚展现。该公司是一家用回收材料再造家具的南非公司。不少产品的材料原来曾在工业上使用,包括棚架的木制铺板和酒桶钢箍。该公司创办人 Jochemes Prinsloo说:「我们的家具追求历久常新的外观,并能配合高科技的家居环境。」

Beachcomber 的业务大部分属于委托装置,即为客户由建筑师设计的家居提供定制装饰。Prinsloo表示,包括欧洲在内的海外客户对这些产品越来越有兴趣。

另一家利用废旧木材再造产品的南非家具制造商是Ellis Furnishers。该公司将在南非购入的回收铁路枕木用于其产品之中。这些枕木用铁木或罕见的黄木制成,都是非洲本产的硬木,持久耐用,色泽独特。该公司还使用狩猎得来的非洲兽皮,如捻角羚羊或斑马皮,覆盖扶手椅及沙发,使其大型家具散发出传统殖民地狩猎小屋的气息。

Incanda Furniture 使用南非硬木、狩猎得来的兽皮,以及非洲南部原产的恩古尼(Nguni)牛皮,制造优质定制家具。产品根据客户的规格制成。目前该公司出口到欧洲和迪拜,该公司行政总裁Gerhard van Deventer认为,他们的产品对亚洲高档市场具吸引力,包括商业和住宅客户。

对环境影响不大的天然材料

今年博览会的展品,不乏设计大有改进的家居用品,例如使用可回收的纯天然材料制造,以减少对环境的影响。许多产品都十分著重设计,将人与环境的关系作为焦点,这也是对世界设计之都计划的回应。

例如,开普敦一家照明产品公司Lights That Last展出一系列太阳能、LED 及使用主电源的灯具。这些产品适合用作住宅花园照明,以及多种商业用途,包括飞机著陆照明灯、食品加工厂及连锁酒店的照明系统,以及可用作太阳能供电路灯。

照片:天然印花布料。
天然印花布料。
照片:天然印花布料。
天然印花布料。
照片:节能家用太阳能灯具。
节能家用太阳能灯具。
照片:节能家用太阳能灯具。
节能家用太阳能灯具。

最终消费者担忧发电对环境造成影响,而且电费不断上升,该公司的可持续照明解决方案显然对此作出回应。公司创办人Mark Liebenberg表示:「消费者及某些行业正走向全面使用太阳能。我们的灯具,有些配备了太阳能微型逆变器,这种技术可以将电力输入电网。通过太阳能发电向电网输入的电力,日后可免费取用。」

据Liebenberg表示,现时许多使用太阳能的住户,其家居已可摆脱使用国家电网。

ePromo以2014年博览会作为正式进入南非家居用品市场的平台,该公司在中国制造的竹枕,以天然竹纤维为外套,而内部则采用记忆棉。记忆棉有特别的线条设计,可适应用户的体态,而防过敏的竹纤维枕套则可调节体温。

ePromo的高层人员Mitchell Gie介绍其产品:「我们相信,这些产品有国际吸引力,并会为香港分销商带来令人振奋的商机。目前,该产品的主要市场是澳洲和北美。」

使用天然材料也是The Pole Yard的重点。该公司生产各类花园家具、拱门和棚架。其产品使用南非种植园种植的桉树,全部均由当地社区经营及管理。这些产品已成功出口到澳洲和迪拜,该公司正积极寻找途径进入亚洲。

事实上,桉木不易腐烂,经久耐用,能赋予制成品独特的非洲个性。该公司董事总经理Lerroy Deane认为,外观天然质朴的家具对亚洲消费者明极具吸引力。

他说:「我们的产品看似竹制,不过感觉更厚重。南非桉树是廉价原料。我们将这些原料增值,转化为一系列出色的出口产品,其中部分可以平板包装运送出口。我们已作好准备,在国际上大量销售产品,而且渴望进一步开拓香港和中国内地市场的商机。」

会上展出不少中国产品,其中WallArt是一系列模塑成型的3D装饰墙板,在全球商业及消费环境中日渐流行。WallArt手感佳,外观既复古,又不失现代化,在设计上使室内墙壁具有生命力。这是天然环保产品的另一例子。面板使用可堆肥及生物降解的甘蔗渣制造,压成各种图案。面板在安装后,可按照客户的室内装饰要求喷上任何颜色。

该公司产品经理Keith Buckfield表示,WallArt在两年前真正开始起飞。他说:「现时,这种产品甚受国际企业、酒店集团、电话服务中心及住宅客户欢迎。」该公司目前将产品出口到9个非洲国家及欧洲。

开普敦室内装饰企业ArtVraat Designs展出风格独特、手工印制的百分百天然纺织品。该公司东主兼首席设计师Jaques Botha创业的使命是「将鲜明的现代非洲形象注入棉织物及棉麻混纺织物」。他创造了一系列室内装饰品,包括靠垫套、长条地毯、灯罩和袋。Botha正制作以酒店业为对象的「度假系列」,其产品已出口到美国及英国,并将目光投向亚洲市场。

Barrydale Hand Weavers是一家西开普省编织厂,同样对拓展亚洲雄心勃勃。该公司生产地毯及纯棉室内装饰品,许多产品是由厂商丢弃的棉花废品回收再造。废品会重新纺纱,再编织成新貎。编织厂东主Carol Morris说,该公司正慢慢开始出口,她将参加多个欧洲及其他地区的国际室内设计展览会,以发展出口市场。

总的来说,今年博览会不少参展商有意向外拓展。Morris说:「我们的产品由本土熟练编织工制造。我们使用的棉花都在南非纺纱,我们正尽本份将纺织业带回本国。我们的产品可以运送到任何目的地。」

照片:使用回收木材再造的家具。
使用回收木材再造的家具。
照片:使用回收木材再造的家具。
使用回收木材再造的家具。

家居博覧会有多个场地,每年轮流在南非五大城市举行。在开普敦举行的2014年展会是第十九届。第十九届开普敦家居博览会于2014年9月4至9日在开普敦国际会议中心举行,吸引了37,500名访客和350家参展商。

特约记者 Mark Ronan 开普敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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