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南非「长寿茶」有意在香港物色亚洲经销商

照片:赤萁茶:南非最著名的出口草本茶。
赤萁茶:南非最著名的出口草本茶。

不少亚洲爱茶人士和茶叶进口商对一种只生长在南非西岸一小片地区的针状土生植物大感兴趣。这种植物色泽赤红,有如琥珀,因而名为「赤萁」(红灌木、英文名称为rooibos),是南非最著名保健茶的原材料。

欧洲、北美和日本的茶公司和消费者对赤萁茶早已十分熟悉。根据南非赤萁茶管理局 (South African Rooibos Council)的资料,全球每年的赤萁茶饮用量超过12,000公吨,其中60% 属出口外销。

不过,好几名赤萁茶出口商指出,这种南非独有的茶出口量正急剧飊升,并且看来势将在香港和亚洲其他地方掀起热潮。不少出口商都竞相参加2014年香港国际茶展和亚洲各地的相关展览。

最早饮用赤萁茶 (植物学名称为线状阿司巴拉妥Aspalathus linearis)的习惯可追溯至非洲南部的土著布希曼人(Bushmen);他们喜爱赤萁茶,认为这种饮品十分有益,具有多种医疗效果。赤萁茶于20世纪初期开始作商业销售,今日已成为南非名列前茅的出口食品之一,行销全球各地。2013年,赤萁茶最大的市场为德国、日本、英国、荷兰和美国 (参见以下图表) 。

图:2013年赤萁茶出口至东南亚大约数量 (公斤)
 
图:2013年赤萁茶二十五大进口地(以大约进口公斤计)
 

这种带有自然甜味的草本茶,分为传统的红茶和未经发酵的绿茶两种欵式。赤萁茶具有促进健康功能,因此广受欢迎,对注重健康的亚洲消费者更别具吸引力。赤萁茶天然不含咖啡因,只有极低单宁酸,并且含有高浓度有助抑制疾病的抗氧化成份(类黄酮化合物) 。

由南非赤萁茶管理局及其他机构委托进行的研究结果显示,这种草本茶所蕴含的大量抗氧化物有助预防癌症和心脏病、舒缓神经紧张、促进消化系统和肝脏功能,并且可能有减肥作用。在日本进行的其他研究显示,赤萁茶的活性化合物还可以保护血细胞,并且可减慢脑部退化,延缓衰老。也许值得留意,赤萁茶在日本也有「长寿茶」之称。

赤萁茶生产及出口商Khoisan Tea 将会参加2014年香港国际茶展。这是Khoisan Tea第三度参与这项活动,因为该公司认为香港是进军竞争激烈的亚洲茶叶市场的理想门户,而茶展在提高其茶产品知名度方面效果超卓。整体来说,该公司把参与香港国际茶展视为其亚洲营销策略的重要一环。

United Italian Corp (HK) Ltd. 是Khoisan Tea的香港、澳门及新加坡独家代理商,目前与Khoisan合作经销其预先包装的有机赤萁茶系列。今年,这家公司将会在茶展现场支援 Khoisan 。

Khoisan Tea 的国际销售及推广总监 Berit Elmau 谈到他们在亚洲的销售期望:「在日本、欧洲及美国等地,赤萁茶已有大量拥趸。如今,希望在香港、台湾、马来西亚、新加坡和中国内地市场的销量也会扶摇直上。」

目前, Khoisan Tea提供散装和预先包装茶叶,零售商更可选择采用自家品牌。Elmau 解释为何采取通过香港代理销售产品的策略:「我们发现香港是一个开放和可靠的平台,可以作为基地以打进其他亚洲出口市场。当地的客户衷心喜爱我们的产品,不单是因为定价和可能售出的数量,而是欣赏产品本身和其整体质素。我们与香港代理关系良好,互相信赖。他将我们的产品引进澳门,而且即将让我们扩展到新加坡。」

有机认证

照片:非洲出口商有意物色香港合作伙伴。
非洲出口商有意物色香港合作伙伴。

在Khoisan产品系列中占据重要一席的是其100%有机茶。这些茶叶由德国认证机构Lacon检查核实;Lacon拥有全面认可的资格,可进行有机检查及认证。此举可确保Khoisan的茶产品符合欧盟的有机认证要求、美国国家有机计划(US National Organic Program)的规定和日本农业标准(Japanese Agricultural Standards).

Khoisan Tea采用达到认证要求的有机幼苗来生产有机茶叶,而其竞争者不少都选用传统品种。Elmau 指出,通过香港代理出口,其中一个切实的好处就是,香港承认源于欧盟和美国的有机食物产品标准和认证系统。然而,中国内地并不接受非中国认证,为符合认证标准有机食品的出口带来限制。

基本上,Khoisan Tea的产品若要在中国内地加上有机标签,就必须在中国内地包装。为此,该公司改为在中国内地找了一家独家代理商销售其传统的非有机茶,并且取得不俗的成绩。

Elmau 表示:「香港接受我们的有机认证,这是一个独一无二的卖点,也是我们选择此地作为区域出口基地的原因之一。香港的消费者也十分热衷有机产品。」

Elmau又认为,赤萁茶对亚洲消费者来说属于新产品,这也是其吸引力之一。她说:「这种产品被称为茶,但实际上是草本汤药,是保健饮品,消费者对此趋之若鹜。赤萁茶天然不含咖啡因,很多注重健康、但生活极为紧张、工作压力巨大的亚洲消费者视之为最佳饮料。」

「对生活极度紧张的人来说,赤萁茶可算是一种解毒良药。很多精神紧张的人都想喝一杯可以舒缓压力、宁神而又不像红茶酸性那么强的饮品。赤萁茶有助缓解一些健康问题,可以说得上是满足了亚洲人的需要。」

由于赤萁茶是在非洲种植、生产、包装和付运进口,是名副其实的国际产品,这种南非茶在香港和其他亚洲地区也备受欢迎。因此,赤萁茶生产商及其香港代理得以利用香港的长处,以之作为进口基地,同时协助维持产品的国际品牌优势。

Elmau深信只要亚洲市场对传统赤萁红茶有较深认识,未经发酵的赤萁绿茶市场将会「一日千里」。赤萁绿茶目前是各种赤萁茶中增长速度最快者,这种饮品对一向嗜饮绿茶的亚洲消费者自然别具吸引力。

赤萁茶已经不再是小众市场产品,过去几年间,发达世界对赤萁茶的需求急剧飊升。好几家国际零售商自2010年起开始售卖赤萁茶,其中尤以星巴克(Starbucks)最为瞩目,这也是剌激需求急升的原因之一。

有鉴于此,有关人士都认为,赤萁茶现时在打响主要市场以外的国际市场知名度方面,空间十分广阔。根据南非农林及渔业部(Department of Agriculture, Forestry and Fisheries)的资料,赤萁茶对新开拓及新兴市场的出口量不断上升。Cape Natural Tea Products 是另一家赤萁茶生产及经销公司。其销售及市场推广经理René Wolfaardt赞同这个看法;他声称于2014年5月参加在上海举行的SIAL中国国际食品和饮料展览会,会上的进口商对赤萁茶「兴趣甚浓」。

全球需求日益增加,无可避免会推动赤萁茶的出口。不过,Wolfaardt指出,虽然赤萁茶在亚洲有无限商机,但必须加大开发市场的力度。目前,中国在全球赤萁茶销量中所占比重不足1%。

为了尽量发挥赤萁茶在区内的潜力,该公司有意利用亚洲的商贸展览物色适合的代理商,然后与他们携手合作,希望藉此获得精辟详尽的市场资讯,并通过各种市场推广活动提高赤萁茶的知名度。

香港国际茶展将于8月14至16日在香港会议展览中心举行。

特约记者 Mark Ronan 开普顿报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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