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印度独立电影:扬威国际却未能取悦观众

在Film Bazaar创投会2016,与会者表示,印度独立电影若能成功通过数码发行以吸纳观众和资金,可为全球电影业的经营模式带来启示。

照片:印度独立电影《死于冈吉》扬威国际。
印度独立电影《死于冈吉》扬威国际。
照片:印度独立电影《死于冈吉》扬威国际。
印度独立电影《死于冈吉》扬威国际。

印地语电影是印度电影业主流,近年来却须挣扎求存。同时,该国的独立电影业重新兴起创新趋势,但尚未能获得可观回报。因此,反映印度现今社会实况的电影有增无减,与宝莱坞电影的天马行空风格迥异。这些独立电影往往由印度本土企业家出资,不少都先在国际影展上举行首映礼,进而夺取重要奖项。

最近,Shubhashish Bhutiani执导的《Hotel Salvation》夺得联合国教科文组织(Unesco)的Prix Enrico Fulchignoni大奖,之前也在威尼斯电影节(Venice Film Festival)举行首映礼。另外,Konkona Sensharma执导的歌舞电影《死于冈吉》(A Death In The Gunj)则先在多伦多国际电影节(Toronto International Film Festival)首映,其后导演Konkona Sensharma在孟买电影节(Mumbai Film Festival)中夺得印度最佳女导演大奖。

综合而言,除了印度的独立导演外,南亚其他天才横溢的导演亦在多个国际电影节上大放异采,如尼泊尔导演Deepak Rauniyar第二出执导电影《白日》(White Sun)于去年8月在威尼斯电影节举行首映礼,备受赞赏。其后,《白日》于上月在新加坡国际电影节(Singapore International Film Festival)的银幕大奖获得最佳电影殊荣。

Film Bazaar创投会是一个电影计划交易市场和融资活动,每年11月由印度国家电影发展公司(NFDC)在果阿举办,差不多所有独立电影均与其有若干关联。今年,Film Bazaar创投会踏入第10届,不但以各类处于不同开发和制作阶段的南亚电影为焦点,亦特意展示虚拟实境电影制作。

NFDC董事总经理Nina Lath Gupta谈及Film Bazaar创投会的角色:「Film Bazaar创投会并非一个单纯的电影交易市场,它具有多重功能,包括培训、发展和宣传,并为本地和国际电影市场筛选优质电影。」

一如过往数年,Film Bazaar创投会2016吸引不少首屈一指的电影制作人、资金提供者、影展策划人以及销售代理出席,他们分别来自印度、北美及欧洲。今年,香港的知名制片商李少伟便在会上发表演讲。他有丰富的电影经验,包括于1990年代末为李安执导的《卧虎藏龙》作策划,以及于电影《复仇勇者》(The Revenant)向亚洲投资者争取融资。《复仇勇者》于2015年出映,由屡获殊荣的美国影星李安纳度迪卡比奥(Leonardo Di Caprio)主演。

不过,一如既往,Film Bazaar创投会仍以南亚电影的融资和发行为重点。Film Bazaar创投会于10年前创办以来,有助促成众多由印度制片商与欧洲制片商合拍的电影,当中多出电影均在康城电影节(Cannes Film Festival)举行首映礼,尤以《美味情书》(The Lunchbox)、《死生契阔》(Masaan)以及《第四方向》(The Fourth Direction)最为瞩目。虽然如此,印度电影市场并非完全依重欧洲或政府资金,事实上,印度大多数独立电影制片商都找到当地企业支持。

近年来,多名印度企业家早着先机,为各类注重故事情节的独立电影提供资金。当中以石油商人Manish Mundra最为积极,通过旗下位于孟买的电影公司Drishyam Films出资拍摄多套电影。Amit Masurkar执导的《Newton》是一套快将上映的选举讽刺电影,便是受惠者之一。投资银行家Ashish Bhatnagar是另一名大力支持印度独立电影的商界人士,旗下电影制作兼发行公司Studioz IDrream出资拍摄《死于冈吉》。

Ashish Bhatnagar出席今年的Film Bazaar创投会,宣布资助阶级冲突电影《Sir》。这套电影由印度著名编剧兼导演Rohena Gera执导。Ashish Bhatnagar简述资助电影摄制的方针:「我专门投资于桥段有趣的电影,以及面向国际电影市场的剧本,同时要建立一个可持续发展的业务模式。」

Rohit Khattar的Cinestaan Film Company公司亦鼎力支持独立电影。该公司以孟买为总部,除了负责《死于冈吉》的全球发行工作外,亦为多套独立电影提供资金。此外,计划支持印度独立电影的音乐公司Saregama亦有参与今年的Film Bazaar创投会。该公司以加尔各答为总部,宣布于未来5年制作100套独立电影,每套电影的制作预算约500,000美元。

照片:《Hotel Salvation》夺得联合国教科文组织(Unesco)的Prix Enrico Fulchignoni奖项。
《Hotel Salvation》夺得联合国教科文组织(Unesco)的Prix Enrico Fulchignoni奖项。
照片:《Hotel Salvation》夺得联合国教科文组织(Unesco)的Prix Enrico Fulchignoni奖项。
《Hotel Salvation》夺得联合国教科文组织(Unesco)的Prix Enrico Fulchignoni奖项。
照片:《Maroon》率先采用数码发行策略。
《Maroon》率先采用数码发行策略。
照片:《Maroon》率先采用数码发行策略。
《Maroon》率先采用数码发行策略。

Saregama董事总经理Vikram Mehra说明投资独立电影的决定:「我们期望藉此改变印度及世界各地对独立电影的看法,并要证明独立电影不只充满创意,也是一门有利可图的生意。我们正在物色敢于拍摄敏感题材电影的制片商。」

虽然独立电影吸引越来越多投资者垂青,但印度不少独立电影制片商仍然难以在当地市场发行电影,因为当中只有少数可以获利。目前,印度电影院只会放映宝莱坞主流电影及荷李活大制作电影,而卫星电视(制片商的第二大收入来源)不会放映票房收入不济的电影或只限成年观众收看的A级电影。

Sensharma在执导其处女电影《死于冈吉》之前,是一名独立电影女演员。她认为,最大难题依然是难以吸引观众观看,并称:「纵使电影拍摄工作顺利完成,发行工作依然挑战重重。不少优秀电影每天只有一个放映时间,例如在上午11时,因此票房收入必然未如理想。电影拍摄工作较易处理,发行工作反而十分困难。」

独立电影制片商的数目日增,但多年来都难以在电影院大银幕放映其电影。目前,他们采取其他发行策略,其中数码发行最受注目。越来越多导演通过日益增加的付费自选视像服务(TVOD)平台如iTunes及Google Play等发行旗下电影,并以订户自选视像服务(SVOD)为对象。过去12个月,订户自选视像服务在印度大量涌现。

印度现有一些订户自选视像服务以及凭广告收入营运的自选视像服务(AVOD),包括Eros Now、Hotstar及Spuul,而去年1月,全球串流巨企网飞(Netflix)亦在印度启播,此外,印度民众期待已久的亚马逊(Amazon Prime Video)已于上月在当地首播。网飞及亚马逊都积极争取印度市场,双方都大洒金钱购入独立电影的播放权。网飞以数码频道为先的策略,高价收购从未在电影院上映的电影,并安排在数码频道首播。虽然这些串流巨企不能包揽各类电影,但已为印度的独立电影注入新动力。

一如预期,数码发行在Film Bazaar创投会上广受注目。Abhay Deol是独立电影巨星之一,在Film Bazaar创投会上宣布成立新公司Abhay Deol Presents,旨在购入广受好评的印度独立电影,并与网上平台合作,把电影在全球各地的数码平台上播放。他称:「若向这些网上平台提供首播电影,他们很愿意与你合作,这样就毋须等待在电影院上映,推迟电影上映日期。」

Abhay Deol Presents正与FilmKaravan(在美国与印度均设有总部)合作,购入3套电影的数码发行权,包括Aditya Vikram Sengupta执导的《平行恋人》(Labor Of Love)、Payal Sethi执导的获奖短片《一夜血婚》(Leeches),以及Brahmanand Singh执导的纪录片《Kaagaz Ki Kashti》(讲述传奇诗人兼演员Jagjit Singh的生平事迹)。

Abhay Deol解释新计划的背后理念:「大家观赏影片的方式已有转变。若独立电影在电影院上映,烤贝和广告开支会为小型制片商带来财政负担。我们需要寻找其他发行方式,接触世界各地的观众。」

Deol认为,Pulkit执导的独立心理电影《Maroon》利用数码分销策略,效果理想,可以供业界参考。Basil Content Media是一家以孟买为总部的销售兼代表公司,创办人为导演Vivek Kajaria以及影展策划人Sanjay Ram和Rajat Goswami,他们先在孟买电影节举行《Maroon》全球首映,然后通过iTune发行到世界各地。

Kajaria亦与FilmKaravan密切合作,解释上述策略的经济效益:「每年有100至150套独立电影,当中有利可图的不足5套。因此,只將有市场潜力的电影在电影院放映,其他电影作数码发行会较为合适。」

Ram是Basil Content的创办伙伴之一,估计独立电影在电影院上映的营销推广成本,相当于原有制作预算的三倍半。他称:「换言之,票房收入须达制作成本的7倍才能收支平衡,即使最大型的电影公司也难以达到。」

未来数年,数码发行支持者面对的最大挑战,是说服制片商放弃在电影院上映电影。《Newton》导演Amit Masurkar表示:「大部分导演都是在大银幕观看电影而对电影产生兴趣。在电影院内,观众全神贯注观赏电影,但在家中却不能专心。观众到电影院,就是要观看电影。」

数码发行方式慢慢冲击电影的传统放映方式,令制片商面对两难局面,在印度这是一个更紧迫的难题。印度是一个热爱电影的国家,当地制片商在全球各地屡获殊荣,扬威海外,但未能建立持续发展的商业模式。

照片:尼泊尔导演Deepak Rauniyar执导的《白日》在银幕大奖获得最佳电影殊荣。
尼泊尔导演Deepak Rauniyar执导的《白日》在银幕大奖获得最佳电影殊荣。
照片:尼泊尔导演Deepak Rauniyar执导的《白日》在银幕大奖获得最佳电影殊荣。
尼泊尔导演Deepak Rauniyar执导的《白日》在银幕大奖获得最佳电影殊荣。

当下一届Film Bazaar创投会举行时,印度导演应该有更明确的数据,可以清楚知道电影以数码发行是否有利可图,或是值得坚持在电影院放映。他们亦可得知通过iTunes及网飞能否真正面向全球观众,还是专注开发当地市场较为理想。全球各地的制片商及导演对此拭目以待。

Film Bazaar创投会2016已于11月20至24日,在阿果万豪度假酒店举行。

特约记者 Liz Shackleton 阿果报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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