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印度电影业放眼中国 盼弥补串流市场失意

今届印度Film Bazaar创投会,出席业者不约而同表示,现时当地及国际串流服务供应商都较喜欢引入连续剧,令独立电影更难获青睐。不过,今年多部印度电影在内地市场的表现令人眼前一亮,为该国制片商带来新希望。

照片: 《帝国战神:巴霍巴利王》瞄准中国市场,但结果离目标很远。
《帝国战神:巴霍巴利王》瞄准中国市场,但结果离目标很远。
照片: 《帝国战神:巴霍巴利王》瞄准中国市场,但结果离目标很远。
《帝国战神:巴霍巴利王》瞄准中国市场,但结果离目标很远。

印度宝莱坞可谓主流印地语电影的代名词。然而,过去一年,多部作品的票房却令人始料不及。虽然有些电影成本不菲、阵容强劲,顺理成章大受全国观众欢迎,不过也有作品原先让人引颈以待,但票房却惨不忍睹。另一方面,3部中成本电影成功突围而出,起初没人预期会有耀眼表现,结果却取得不俗成绩。

《一代巨星桑杰君》(Sanju)是去年票房大捷的印度大片之一,由Ranbir Kapoor主演,霍士星空(Fox Star Studio)发行,内容讲述宝莱坞明星Sanjay Dutt备受争议的上半生。今年夏天,该电影录得约4,600万美元票房收入,目前是2018年最卖座的印地语电影。古装史诗电影《帕德玛瓦蒂》(Padmaavat)的表现也不遑多让。该作品由Sanjay Leela Bhansali执导,主角拉杰普特族皇后则由女星Deepika Padukone主演。另外,Remo D'Souza执导的《生死竞赛3》(Race 3)同样成绩亮丽。

不过,在今年11月的排灯节(Diwali)档期中,雅什拉吉影片(Yash Raj Films)旗下作品《印度暴徒》(Thugs of Hindostan)却票房大败,令人大跌眼镜。该电影由阿米尔罕(Aamir Khan)、Amitabh Bachchan及Katrina Kaif等影星领衔主演,阵容强劲,制作成本据报达3,000万美元,但最终在印度全国却仅得约2,000万美元票房收入。

另一边厢,过去数月,3部中成本电影取得意想不到的佳绩。这些电影起用实力派演员,没有巨星坐镇,制作成本也只有300万至500万美元,投资回报却丰厚无比。第一部电影是8月上映的恐怖喜剧《女鬼》(Stree),由Amar Kaushik执导,Rajkummar Rao及Shradda Kapoor主演,在印度录得1,800万美元票房收入;第二部是10月初上映的犯罪惊栗片《看不见的旋律》(Andhadhun),由Sriram Raghavan执导,Ayushmann Khurrana及Radhika Apte主演,票房收入约1,000万美元;第三部是10月中上映的合家欢电影《恭喜老爷》(Badhaai Ho),由Amit Sharma执导,Khurrana同样有份主演,票房收入约1,800万美元。

一年一度的Film Bazaar创投会是印度国家电影发展公司(NFDC)举办的电影业盛事。今届,出席业者深入讨论上述电影的成功原因,并剖析为何一些传统宝莱坞猛片的吸引力大不如前。在Film Bazaar创投会举行首日,印度迪士尼前董事总经理Siddharth Roy Kapur获邀上台分享意见。他谈到印度电影观众的转变,认为现在他们挑选电影的要求高了很多,因此制片商也要加倍用心,才能令电影叫好叫座。

Kapur说,印度观众对电影的期望有别从前:「观众比以往更愿观看以剧情为卖点的电影。同时,很多位于大城市的电影院都已优化设施,所以观众也愿意花多点钱购票,以及尝试观赏不同片种。

「事实上,即使在一些较小的城镇,居民现在也可市通过家居卫星电视频道、互联网及视频点播平台,选看世界各地的不同种类节目。在印度,这些服务的收费全都十分便宜,因此居民都更乐意收看本土的实验电影作品,不再局限于典型的印地语电影。」

Kapur又指,宝莱坞传统业者的电影向来仅以巨星压阵及华丽视觉效果作招徕,希望取悦大众市场,故事情节往往不受重视。然而,这些作品如今已无法单靠以往的票房口碑,在上映期内不断吸引观众入场。Kapur坦言,现时社交媒体大行其道,要是上映首日口碑欠佳,电影票房便会直插谷底。不过,他不认同印度的明星效应像一些人所说般持续减弱,相信大牌影星仍可为票房带来一定保证。

Kapur说:「在印度,好剧本配上天王巨星依然是电影的致胜方程式,这一点永远都不会改变。不同的是,现在观众的口味变化多了,所以剧本优秀的电影即使没有巨星助阵,票房都较以往的同类作品理想。其实,这对本土电影业发展也是好事,但当然也有观众会继续受巨星吸引而入场看电影。」

数字洪流

今届Film Bazaar创投会的另一焦点热话,是视频点播平台在印度市场逐渐兴起。这种服务让观众得以接触各种崭新影视作品,不过也令当地传统连锁电影院及卫星电视频道的竞争更加激烈。和其他市场相比,印度的视频点播服务起步较迟,但该国现时已有10多个串流平台在市场逐鹿,当中既有网飞(Netflix)、亚马逊(Amazon)等国际企业,也有多家本土及地区业者,例如Hotstar、Voot、Sony LIV、香港电讯盈科旗下的Viu,以及新加坡的HOOQ等。

印度的串流平台和世界各地的业者一样,很快便意识到自家原创作品是最有效、且成本最低的挽留客户之法。因此,印度的影视人才、资金和资源都正慢慢流向数字领域,该国一些一流导演、编剧和演员现在都以拍网剧为主。其中,Anurag Kashyap及Vikramaditya Motwane即将执导网飞的犯罪剧《神圣游戏》(Sacred Games)第二季,亚马逊则与该国著名制作公司Abundantia Entertainment合作拍摄悬疑剧《喘息》(Breathe),而Excel Media & Entertainment的重点作品则是板球运动剧《边缘内幕》(Inside Edge)。

照片:《一代巨星桑杰君》是2018年票房最佳印地语电影。
《一代巨星桑杰君》是2018年票房最佳印地语电影。
照片:《一代巨星桑杰君》是2018年票房最佳印地语电影。
《一代巨星桑杰君》是2018年票房最佳印地语电影。
照片:《印度暴徒》票房失利。
《印度暴徒》票房失利。
照片:《印度暴徒》票房失利。
《印度暴徒》票房失利。

Kapur目前正为新晋的网络电视(OTT)服务供应商Reliance Jio制作10部原创网剧。这种服务同样通过互联网提供影视娱乐,但观众无需支付月费。Kapur认为,串流服务至今仍是一种新兴的播放模式,且没有迹象显示会导致电影院观众减少:「虽然网络电视平台数目急增,但电影院的人流其实也持续上升,今年更达至7年最高。这绝对是电影业的好消息。」

在Film Bazaar创投会另一场研讨会上,多位电影业领袖表示,业界原先期望串流平台兴起可为独立及艺术电影制片商带来重要契机。然而,从至今的发展来看,网飞与其一众对手对网剧的兴趣显然浓厚得多,希望借着短篇剧集吸引客户继续订阅,独立电影的吸引力相对较低。

Suri Gopalan是数字作品发行商Vista India的创办人,他表示很多业者都对上述趋势感到失望:「一直以来,低成本的独立电影往往难以在印度发行,现在这种情况似乎不会有什么改善。我们原本期望串流服务会为电影业开创新纪元,为各种专题小品提供播放平台。不过,从国际业者向我们表达的意见来看,他们对精彩剧集喜爱得多,特别是一些让人欲罢不能的作品。」

中国市场崛起

今年Film Bazaar创投会的另一话题,是多部印度电影进军中国市场,成绩亮丽。过去几十年,中国观众对印度电影似乎不感兴趣。然而,在宝莱坞卖座电影《摔跤吧!爸爸》(Dangal)于2017年上半年收获1.9亿美元票房总收入后,已有数十部印度电影在中国上映,其中许多也有可观的票房收益。

在一个以「电影无国界:文化桥梁」为主题的研讨会上,资深中国专家马可穆勒(Marco Mueller)概述了印度电影在中国的历史。穆勒目前是平遥国际电影节的艺术总监,他总结60年来的电影文化交流时说:「早在上世纪60和70年代,那时中印两国政府的关系较为友好,宝莱坞电影曾经为中国观众提供另类选择,让他们不用局限于观看官方制作的宣传电影。现在,印度电影似乎再度受到青睐,不过只有某些类型能在中国市场突围。近期有一部泰米尔语史诗奇幻电影《帝国战神:巴霍巴利王》(Baahubali)在中国票房失利,多少有点警示作用。

「中国观众只是不熟悉有关的神话而已。事实上,这部电影若与中国合拍,也就是拍成一部有中国元素的印度电影,便可增加胜算。不过,要获得中国多个审查机构的批准需要很长时间。」

总部位于孟买的Cinestaan电影公司国际业务总监Deborah Sathe在会上表示,她同意并不是每一部印度电影都能在中国卖座。然而,她在最近一次到北京考察之后,确信潜在的观众基础已经远远不止于某些知名影星如阿米尔罕的「粉丝」群。阿米尔罕凭着《神秘巨星》(Secret Superstar)和《摔跤吧!爸爸》这两部电影在中国走红。

她谈到两国观众在电影喜好方面的共通点:「总的来说,印度电影的故事是充满家庭亲情的,用真诚和开放的方式表达情感,这些元素也适用于中国观众。此外,我们也有类似的审查程序。」

虽然Kapur在印度迪士尼公司工作时是《摔跤吧!爸爸》的监制之一,但是他告诫业界不要在中国市场押注太多。他说:「《摔跤吧!爸爸》的确非常成功,我们所有人都感到意外,但你应该把中国市场看作是一笔丰厚的意外收获,而不是你要考虑的因素。毕竟,你永远不能百分之百肯定你的电影能否在中国上映。」

照片:《摔跤吧!爸爸》在中国和印度都大收旺场。
《摔跤吧!爸爸》在中国和印度都大收旺场。
照片:《摔跤吧!爸爸》在中国和印度都大收旺场。
《摔跤吧!爸爸》在中国和印度都大收旺场。

Film Bazaar创投会2018已于11月20至24日在果阿邦首府帕纳吉的万豪度假酒店举行。

特约记者 Liz Shackleton 果阿报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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