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台湾迎头赶上全球AI研发应用潮流

在台湾,人工智能(AI)不仅是科技业者的兵家必争之地,其他产业如金融、医疗、电信服务等,也都搭上这波AI发展的大潮流。

照片: 台湾首辆无人驾驶巴士在台北试运行。
台湾首辆无人驾驶巴士在台北试运行。
照片: 台湾首辆无人驾驶巴士在台北试运行。
台湾首辆无人驾驶巴士在台北试运行。

受惠于互联网普及和网速大举提升,加上云计算、大数据分析和深度学习等科技的日新月异,过去进展缓慢的人工智能(Artificial Intelligence,简称AI),近年跃升为各国重点发展领域。

AI研发应用仍处于萌芽阶段,技术上主要是从深度学习(deep learning)和类神经网络(artificial neural network,简称ANN)切入,目前,一些研发成果已运用在智能手机和智能音箱等产品。而随着技术上的持续突破,预料未来可以更广泛地应用在医疗、机器人、汽车等各种领域。

AI不仅具有巨大的发展空间,更会对人类未来生活带来深远的影响,科学家普遍认为,代表AI的「智力」,将会是继动力、电力和信息之后,第四波工业革命的主角。事实上,各国也争相在AI研发和应用投入资源,希望能在这新一波科技竞逐中抢得先机,而被誉为「科技岛」的台湾自然也会不缺席。

在各国政府的AI政策方面,德国政府在2013年提出「工业4.0」政策,重点之一便是智能制造,2016年,又进一步设立人工智能研究中心DFKI,致力于人工智能的研发。

美国政府在2016年公布《国家人工智能研发策略计划》,希望透过对人工智能相关技术的投资,达成三大目标:促进经济繁荣、提升生活品质和强化国家安全。

日本则在内阁府2016年公布的《第五期科学技术基本计划》中,要求各部会须共同合作进行AI等关键技术的研究开发和推动,并且重点锁定生产制造、医疗照护、自动驾驶等相关AI技术。

中国内地近年在高科技领域加快追赶西方国家,人工智能更是官方锁定的发展重点。在2015年中国国务院公布的《中国制造2025》行动纲领中,已将人工智能列为重点任务和主要方向,策略上则以深度整合信息技术与制造技术为主轴,发展人工智能技术来因应智能制造的重大需求。

然而,政府仅是扮演辅导、协助产业的角色,真正让AI产业蓬勃发展,还是要靠企业界的积极投入。事实上,对市场敏锐度高的国际科技业巨头,早已倾全力投入AI领域的研发和应用,如美国的苹果、Google、亚马逊、微软、Nvidia,日本软银集团,中国内地的百度、阿里巴巴、腾讯等,都已建立庞大的AI团队和实验室。

此外,很多AI新创企业正如雨后春笋般诞生,其中一些已经成为资本市场追捧的「独角兽」公司,例如中国内地的今日头条、寒武纪,香港的商汤科技等。

台湾产官学界虽对AI议题讨论多年,但从2017年起才算真正展开行动,政府并将当年定为「AI元年」。

在官方部分,科技部在2017年9月公布「人工智慧(AI)推动策略」方案,提出5大策略:建构人工智能研发基础设施、设立AI创新研究中心、打造智能机器人创新基地、开发智能终端半导体核心技术(半导体射月计划),以及设立吸引国际人才的「科技大擂台」。

针对台湾发展AI的评估,科技部指出,在优势方面,台湾在晶圆代工及IC封测领域位居全球第一,IC设计为全球第二,具备重要的资通信硬体制造能力。另外,台湾学研界长期投入在类神经网络、专家系统等理论发展,机器学习与大数据趋势预测分析的相关应用,也具备一定研发能量。

至于不足之处,台湾在演算法上的应用研究与开发相对较少,且相对于其他经济体或主要国际厂商而言,台湾在AI核心技术的专利不多,布局触角也不甚广泛,特别是在软硬体系统整合应用与产品服务提供等方面,更有待突破。

为了进一步补强台湾在AI的研发实力,科技部在去年底宣布,从2018年起,5年投入新台币160亿元(约3.3亿美元),分别在台大、新竹清大、交大、成大等4所大学设置AI创研中心,将选出67件研究计划、300名AI专家,全力发展台湾AI技术。

至于在产业方面,在AI的发展过程中,晶片设计、制造都扮演非常关键的角色,而这正是台湾的强项。以IC设计龙头业者联发科为例,该公司已经加入由亚马逊、脸书(Facebook)及微软联手创立的AI架构开放神经网络交换格式(ONNX),让AI开发者能够在相容架构下,打造更多AI产品。另外,同为IC设计领域的创意、智原等台湾厂商,也已抢进这波商机。

全球晶圆代工龙头台积电也对AI领域积极布局。台积电董事长张忠谋在2017年11月的员工运动大会上就表示,台积电未来成长动能在移动装置、高速运算电脑、物联网及汽车电子这4大领域,而这4大技术平台都会有AI的应用,且未来10年会投入相当大资源。

由于高通、博通、苹果、Nvidia等台积电传统大客户,都是当前全球发展AI的指标性企业,为台积电在AI市场商机吃下定心丸。另外,有专家认为,由于迈入AI时代后,全球必将兴起一批新创企业,而这些新创企业大多数无晶圆厂,只能委请台积电等晶圆代工厂代工。这些都将是台积电的优势。

AI已不仅成为台湾科技业者的兵家必争之地,其他产业如金融、石化、机器、医疗、电信服务、农业等,也都有许多业者搭上这波AI发展的大潮流。

台湾发展AI,除了拥有实力雄厚的科技产业链做后盾,另一项可贵的资源就是丰沛的人才。为了培养AI这项明日之星产业,各大企业相继组成AI研发团队,如台积电计划每年训练300位在机器学习领域的工程师;电信营运商台湾大哥大不久前宣布和交大合作,未来1年将培育1,000名AI领域师资、协助100所学校建置AI教学环境。

台湾的人才优势也吸引了国际巨头的重视,并相继在台湾成立AI团队。例如,Google在今年3月21日宣布推动智慧台湾(Intelligent Taiwan)计划,预计在1年内培育超过5,000名AI人才,并结合AI与台湾硬体优势,将台湾打造为Google的AI优先战略基地之一。

照片:AI研发成果广泛应用在生产制造领域。
AI研发成果广泛应用在生产制造领域。
照片:AI研发成果广泛应用在生产制造领域。
AI研发成果广泛应用在生产制造领域。

另外,被研究机构CB Insights评为2018全球AI百强公司的Insilico Medicine,也于3月21日宣布在台湾成立子公司「台湾英科智能」与「亚洲第一座AI研发基地」。

微软则是在今年1月中旬在台湾成立「微软AI研发中心」,预计2年投资10亿元台币,建立百人研发中心团队,目标是5年内招募逾200位人工智能研发人才。

拥有雄厚的科技产业基础、丰沛的科技人才,加上国际大厂的进驻投资,台湾在AI发展上正急起直追,预料也将成为全球AI产业发展上不可或缺的一员。

特约记者  康彰荣  台北报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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