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墨西哥高级礼品业喜忧参半

Expo Salpro是墨西哥首屈一指的珠宝和礼品展览会,参展商对业界前景抱不同看法,有些认为市场涌现新商机,亦有人忧虑区内问题可能拖累本土经济。

照片:第73届Expo Salpro:礼品和新奇小物是主流展品。
第73届Expo Salpro:礼品和新奇小物是主流展品。
照片:第73届Expo Salpro:礼品和新奇小物是主流展品。
第73届Expo Salpro:礼品和新奇小物是主流展品。

Expo Salpro是墨西哥首屈一指的珠宝、装饰和礼品展,今年初踏入第73届。然而,就在展览会开幕数周前,墨西哥民众抗议政府上调燃料价格20%,国内形势动荡,之后更爆发骚乱和抢劫。对许多参展商来说,燃料价格上涨及对运输成本的连带影响,显然已经削弱客户信心,绝非利好消息。

参展商展示的产品可谓五花八门,其中包括手袋、旅行袋、镜子、瓷器、玻璃器皿、灯笼、灯具、篮子、靠垫、烛台和十字架等。总的来说,礼品和新奇小物是展览会的焦点。在占地25,000平方米的展览会场地上,500多家参展商忙于推广自家产品,似乎无暇顾及一般民众对经济发展的担忧。大多数摊位均有两三名甚至4名参展代表,他们使用笔记本电脑和打印机处理订单,忙得不亦乐乎。有一家参展商甚至使用取票轮候系统,确保妥当有序地接待买家。

总部位于瓜达拉哈拉的Top Gifts营业经理Sarah Lina谈及参展经验:「我们公司委派了两名代表负责记录订单,当客户接踵而来的时候,他们必须不停工作。星期一那天,买家在我们的摊位前大排长龙,但以展览会第一天来说并不罕见。」

虽然客户对Lina的产品深感兴趣,但她坦言对行业前景信心不足:「目前经济形势极不稳定,主要是因为变数太多。此外,特朗普当选美国总统、墨西哥披索贬值和燃料价格飙升等因素,都会影响经济的各方面,包括礼品行业。

「我们的产品大部分是进口货,几乎全部来自中国,仅有少数在墨西哥生产。因此,我们必须以美元进货,预计今年必须提高产品售价。

对进口商而言,墨西哥披索的币值是一大问题。披索在2016年不断贬值,当特朗普在11月胜出美国大选后,更是连夜暴跌15%。

今年最大的展览摊位由总部位于墨西哥城的EVA Accessories设立,该公司希望藉此机会推广漂亮夺目的围巾和首饰系列。EVA Accessories商业经理Jose Cobo解释参展原因:「我们参展已有25年。虽然我们的摊位最大,但不一定是规模最大的参展公司;这个行业的竞争十分激烈。

「总的来说,这是一个面向小商店或连锁式小店的展览会,店东通常从我们这儿以10美元的价格进货,转手以20美元的标价出售。展览会的服务对象十分明确,大多数访客均会签下大宗订单。未经预约安排便进场的买家很少。买家现在主要订购春、夏季时尚产品。

「今年稍后还会有其他展览,4月是夏季商品展,8月则是秋冬季商品展。1月通常比较忙碌,墨西哥城有3场展览会,瓜达拉哈拉有1场。」

除了与货币和商贸有关的不明朗因素,变幻莫测的气候也对当地企业带来影响。谈到这一点,Lina说:「以前,天气很容易预测,这个月干旱,下个月便会多雨,但现在情况复杂得多。这意味着我们的时尚产品也必须更具灵活性。

「我们的产品大多数是进口货,这是因为本土纺织业所剩无几。我们基本上从印度和中国进口产品,不过印度产品的占比逐年下跌。

「4月份我们会去中国采购,不过不会直接购买成品。由于中国的设计与墨西哥消费者喜欢的款式不同,所以我们会要求厂家稍为修改,让他们生产符合我们规格及适合墨西哥市场的产品,然后再谈订货量、汇率、付款条件……

「日后,美国的贸易政策将对我们的配件和纺织业,以及汽车行业带来实质影响。总的来说,我认为墨西哥未来一年的生产量将进一步减少。不过,时尚终究是时尚,人们依然想要最新款式。」

照片:Giftique展出从荷兰进口的设计师作品。
Giftique展出从荷兰进口的设计师作品。
照片:Giftique展出从荷兰进口的设计师作品。
Giftique展出从荷兰进口的设计师作品。
照片:部分参展商展出天主教塑像和物品。
部分参展商展出天主教塑像和物品。
照片:部分参展商展出天主教塑像和物品。
部分参展商展出天主教塑像和物品。

尽管业内存在这类悲观预期,又或者正是因为前景不明,可爱的玩具成为礼品业最热门的商品。Aurora World Mexico就是一家专门生产这类新奇小物的公司,摊位堆满了Tubbie Wubbies、Wobbly Bobbleys、Kika和Koko Sharing Hugs玩偶,当然也少不了Flopsies、Tushies和Yoo Hoo and Friends系列。

Aurora业务经理Michelle Ramirez介绍公司产品系列时说:「我们有超过700种不同的软身玩具,主要来自中国和印尼,部分来自洛杉矶。这类玩偶通常有一系列可供收集的家族成员,例如印尼的Flopsies系列便包括长颈鹿Gie-Gie、熊猫Xie-Xie、小海豹和一匹粉红色小马。

「我们已针对来年制订多项策略。我们有多家可靠客户,其中包括百货公司,明年的目标是开展更多的市场营销活动,参与更多类似这个展览会的活动。我们也在寻找产品寄售机会,例如在动物园和餐馆售卖。总的来说,我们对2017年抱有希望。」

就礼品行业而言,只要有新创意,总有机会打响名堂。今年,Daniel Valencia带来的Calor in a Click新奇小物备受注目。这款产品除了满足人们的好奇心以外,似乎没有实际用途,不过这些载有彩色溶液和催化剂的塑料袋却是极速售罄。

Valencia一边展示产品,一边说:「按下里面的金属夹,看看会发生甚么。」一名访客按照他的指示去作,短短几秒钟内,整个塑料袋开始变得坚硬温热,令人惊讶。

Valencia解释产品的特点:「Calor in a Click能够保温长达30分钟,故此我们一直把这款产品推销给运动员和长者,帮助他们放松紧张的肌肉。不过,很多客户买下这款产品只是为了好玩。」

总部设于墨西哥城的Giftique则主打高档礼品,展示来自荷兰的设计师作品系列。业务总监Lorena Felix说:「我们专注搜罗曾经得奖的顶尖设计产品,通常会物色各类品牌,但本周我们专门展出XD Design的产品系列,这是一家成立不久的荷兰公司。

「去年,我们推出了防盗背包Bobby,这款背包还配有笔记本电脑或平板电脑的电池和充电器。今年,我们展出来自同一家设计公司的太阳能充电器系列。」

有趣的是,这些小巧的太阳能充电器被设计成花瓶模样,配备一个附带风向标的风车,用来收集阳光,另配有一款小巧的扬声器和一块集成太阳能电池板。 Giftique亦展出一系列厨房用品,包括芝士刨、油醋瓶以及盐和胡椒罐,所有产品均在荷兰设计,中国制造。

墨西哥市场的一个特点,是天主教肖像画、雕像、十字架、图片和挂壁物品长盛不衰。在全国各地,数以百计的圣人受人敬仰,每个村庄都有一个教堂供奉一位圣人,每年还会举办相关的节庆活动,村民也在家中设立神龛。今届有多家本土参展商专门展出这类宗教用品,例如Agape、Michel Yutain Sacred Art和Max Valiano等。

其中最大的摊位,由总部设于帕丘卡的Articulos Religiosos y Decorativos设立,该公司生产以树脂和玻璃纤维制造的大小塑像,从20厘米高到接近真人大小皆有。公司创始人的儿子Rodrigo Ballesteros解释业务情况:「我们的产品曾经远销至波多黎各、葡萄牙、美国芝加哥和马那瓜各地,但由于运输成本高昂,以及外国公司在应对墨西哥的贸易规则时遇上不少困难,我们已经暂停出口生意。我们对美国的出口业务一度十分理想,但发生 911事件后,对美国的出口贸易基本陷入停顿。

「最近披索贬值,实际上对出口商有利。我认为这是扩大出口的绝佳机会,不过我的父亲并不十分积极,他认为这类尝试将涉及大量文书工作。」

撇除货币贬值和油价上涨等问题,墨西哥整体经济前景仍然十分稳健。世界银行和经济合作与发展组织(OECD)对墨西哥2017年经济增幅的预测分别是1.8%和2.3%。虽然预测数据或较6个月前的预期为低,但墨西哥仍然是南美和中美洲国家中少数录得经济增长的国家之一,与另一个区内大国巴西的情况截然不同。

从此次展览会可见,礼品和配件业已实现全球自由贸易,但也有部分参展商觉得难以在市场中保持竞争力。Bronzes y Artes de Mexico创始人Laura Macias讲述亲身经历:「这个展览会已有20年历史。最初,参展商全是本土生产商和制造商,展出许多由传统工匠手制的墨西哥产品。现在,本地货难以和进口产品竞争。

「以前,我们的产品出口至美国、委内瑞拉、加拿大、哥伦比亚、意大利、法国和新西兰。虽然我们的手工树脂雕塑仍能凭价格与其他公司竞争,但是我们无法维持大量库存。展览会上有不少参展商直接从库存提货,满足客户订单需求,我们则倾向在展览会承接订单,准备好商品后再行发货。

「我记得在海湾战争爆发当天,我身处一个展览会中,没人做得成生意,所有人都盯着电视屏幕。这就是我今天的感受。披索贬值理应有利出口生意,但不明朗因素实在太多,人们都不愿意采购。」

照片:EVA Accessories:抱最大希望,作最坏打算。
EVA Accessories:抱最大希望,作最坏打算。
照片:EVA Accessories:抱最大希望,作最坏打算。
EVA Accessories:抱最大希望,作最坏打算。

Expo Salpro 2017于1月10至13日在墨西哥城Banamex会展中心举行。

特约记者 John Haigh 墨西哥城报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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