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孟买电影节众星云集 宝莱坞挣扎求存

由于利润减少,加上来自网上影片的竞争日大,印度电影业正在挣扎求存。不过,经历长达数年的混乱时期之后,孟买电影节(Mumbai Film Festival)开始站稳阵脚。

照片:Balaji Telefilms宣布解散电影团队,电影《A Flying Jatt》胎死腹中。
Balaji Telefilms宣布解散电影团队,电影《A Flying Jatt》胎死腹中。
照片:Balaji Telefilms宣布解散电影团队,电影《A Flying Jatt》胎死腹中。
Balaji Telefilms宣布解散电影团队,电影《A Flying Jatt》胎死腹中。

孟买电影节(Mumbai Film Festival)自从新管理层上任以及获得新赞助商支持,已蜕变为星光熠熠的影坛盛事,不少宝莱坞知名巨星参与其中。与此同时,主办当局费尽心思,迎合影迷及电影爱好者的喜好,他们并非特别偏爱宝莱坞的知名演员。不过,电影节确实需要资金及影星支持。

孟买电影节委任极具声望的制片人Kiran Rao为大会主席,而知名影评人兼新闻工作者Anupama Chopra则成为电影节总监,有助争取赞助,主要来源是印度电讯巨企Reliance Jio以及梅铎旗下位于孟买的星空传媒印度公司(Star India)。

今年,孟买电影节的开幕仪式在孟买皇家歌剧院(Royal Opera House)举行。剧院刚完成复修工程,场内众星云集。其后,大会在Reliance Jio创办人Mukesh Ambani的10亿美元豪宅Antilia举行招待会。今年的盛况与两年前的困境确实有天渊之别。当时,孟买电影节险些因财困而被迫取消,在最后关头获众筹资金支持,才得以顺利举行。

不过,讽刺的是,今年的孟买电影节看似一帆风顺,但宝莱坞却乱成一团。Disney UTV是印度电影业的最大制片商之一,于今年8月暂时停止制作印地语电影,之前,该公司多部大型制作的票房惨淡,尤以Abhishek Kapoor执导的《远大前程》(Fitoor)与Ashutosh Gowariker执导的《死丘往事》(Mohenjo Daro)最受注目。

数周之后,另一家印度大型制片商Balaji Telefilms亦宣布解散电影团队,同样是由于多部大制作电影一败涂地所致,包括《再次取胜》(Azhar)、《A Flying Jatt》以及《拯救爱情3》(Great Grand Masti)。

不少印度电影业行政人员认为,归根究柢是成本上升的恶果,打击印度电影业的发展,尤其是起用顶级演员令成本大增。此外,由荷李活或印度财团拥有的大型制片商,通常以超高价向第三方制片人购入大制作电影。这些大片都以知名导演及星级演员作招徕,但影片质素往往不高。

Dina Dattani是律师兼制片人,曾在英国、美国及印度参与不少电影工作。他称:「宝莱坞演员的片酬确实太高,不切实际,尤其是顶级演员的片酬。由于印度的电影院不多,因此大制作电影即使有最多的放映场地,要回本亦很困难。这种经营模式难以持久。」

另一方面,随着推特(Twitter)及脸书(Facebook)等社交媒体兴起,电影甫上映观众就可读到他人的影评,因此可以精挑细选自己喜欢的电影才入场观看,这种趋势足以影响电影的成败。

孟买Balaji Motion Pictures的前行政总裁Tanuj Garg说明口碑相传的重要性:「随着社交媒体普及,影评很快便可传遍千里,电影于上映当晚已知成败。

「观众不再盲目支持。他们通常观看电影预告片或宣传海报时,就会决定是否想入场观看,但亦有例外情况,就是如果电影有很好的口碑,也购票入场。现时,口碑似乎是决定票房成败的最重要力量。」

Dattani与Garg都深明,观众现在可以从不同渠道观赏电影,不一定要进入电影院。全新的电视频道百花齐放,而各类数码平台亦相继兴起,包括Hotstar、Sony LIV、VOOT、Spuul以及网飞(Netflix)的印度频道。此外,Amazon Prime Video将于今年稍后时间在印度启播,早前已购入大量印度语电影及电视剧,令印度电影业面对更大挑战。

照片:6 Pack Band主演的音乐电视剧。
6 Pack Band主演的音乐电视剧。
照片:6 Pack Band主演的音乐电视剧。
6 Pack Band主演的音乐电视剧。
照片:Taboo TV的网上连续剧《Permanent Roommates》。
Taboo TV的网上连续剧《Permanent Roommates》。
照片:Taboo TV的网上连续剧《Permanent Roommates》。
Taboo TV的网上连续剧《Permanent Roommates》。

虽然不少印度电影依然以电影明星作号召,尤其是宝莱坞最卖座的电影明星Salman Khan,但过去两年,多部大型制作的票房成绩不济。根据毕马威(KMPG)的电影业年度报告,2015年,印地语电影的收入呆滞。十大票房收入电影中,仅6部超过10亿印度卢比(折合约1,500万美元),2014年则有9部电影。

因此,宝莱坞正迈向多元化发展,发行多部中型制作电影,注重故事情节,并非以天皇巨星作招徕。今年,印度观众钟情于小型制作兼具故事性的电影,如Viacom 18 Motion Pictures的《撤离科威特》(Airlift)以及霍士星空(Fox Star Studio)的《劫机惊魂》(Neerja)和《卡普尔和他的孩子们》(Kapoor & Sons)。虽然这些电影的入场观众数目不及由Salman Khan领衔主演的电影,但投资回报却较大型制作更加理想。

许多积极进取的电影公司发现,必须迎合年轻观众的品味。年轻观众大多从互联网观赏各类当地及国际电影。Cinestaan Film Company是一家以孟买为总部的创业公司,创办人Rohit Khattar称:「我们必须制作迎合年轻人喜好的电影,因为逾50%的印度人口不足25岁。

「换言之,电影制作与我们的个人想法格格不入,我们须物色深明年轻观众想法的编剧及导演,而非只以电影巨星作招徕。」

事实上,最近发行的印度影视内容中,最为引人入胜的反而是网上连续剧或网上短片,而非电影或电视剧。这些网上短片包括网上连续剧《Ladies Room》和《Permanent Roommates》,以及6 Pack Band的表演片断,分别涉及妇女权益、婚前性行为以及变性人等主题,是印度电影或电视节目很少涉及的敏感题材。Garg称:「互联网不设审查,年轻人渴望观赏打破常规的内容。」

网上影片兴起已是大势所趋,难以逆转。因此,今年的孟买电影节把网上连续剧搬上大银幕,特定一天全日播放,亦举办多场小组讨论,专门探讨网上连续剧的创意及商业前景。

网上连续剧导演兼编剧Sumeet Vyas在小组讨论会上表示:「过往,年轻人题材的电影或电视剧出自老一辈编剧的手笔,他们误以为了解年轻人的想法、生活及消闲习惯。相比之下,现时的网上连续剧制作团队全是年轻人。

「事实上,网上影片内容与年轻人的生活息息相关。若故事内容真实有趣,自然吸引观众欣赏。」

除了迎合年轻人喜好的影片外,孟买电影节亦为印度的独立及艺术电影导演提供平台。他们大多数在宝莱坞以外工作,人数日增。今年,孟买电影节特设India Gold奖,颁授予多部富现代艺术风格的电影,包括Haobam Paban Kumar的《湖上的女人》(Lady Of The Lake)及Jaicheng Jai Dohutia的《The Hidden Corner》。两部电影都在印度东北部邦份的遍远地区拍摄。

整体而言,宝莱坞电影及影星依旧是电影节的焦点所在。在Movie Mela活动上,广受欢迎的演员Shahid Kapoor接受访问,同场受访的还有电影《Ae Dil Hai Mushkil》(导演为Karan Johar)的演员和制作团队。《Ae Dil Hai Mushkil》由Aishwarya Rai Bachchan、Ranbir Kapoor以及 Anushka Sharma领衔主演,正在电影院上映。

除此之外,今年的孟买电影节展示了现今印度电影业的精神,容纳更多独立制片人及以年轻人为对象的网上影片。电影节亦特意举办《巴霍巴利王(下)》(Baahubali: The Conclusion)的首映礼,这部泰卢固语史诗式电影在印度城市海德拉巴制作,万众期待,由此可见,孟买并非印度唯一的电影拍摄重镇。

照片:Disney UTV的史诗式作品《死丘往事》票房惨淡。
Disney UTV的史诗式作品《死丘往事》票房惨淡。
照片:Disney UTV的史诗式作品《死丘往事》票房惨淡。
Disney UTV的史诗式作品《死丘往事》票房惨淡。

宝莱坞纵然尚未陷入绝境,却面临各方挑战。孟买电影节虽是宝莱坞的主要展示场,但今年却没有避忌,大方展现了印度电影业不断蜕变的面貌。

孟买电影节已于2016年10月20至27日举行。

特约记者 Liz Shackleton 孟买报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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