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安倍经济学困扰东京礼品展

照片:太阳能驱动的企鹅也似乎有几分忧虑。
太阳能驱动的企鹅也似乎有几分忧虑。

不管日本首相安倍晋三的「安倍经济学」策略最终是否成功,但这套政策显然偏重日本大型出口企业的利益,忽视了中小型公司。今年东京国际礼品展 (Tokyo International Gift Show)的参展商中,不乏这类规模较小的公司;因此,会场气氛难免有点儿郁闷低沉。

虽然日本经济出现了几个良好的征兆,例如经济连续四季录得增长,但对礼品展众多参展商而言,2012年12月开始实施的安倍经济学,即使有任何好处,都不足以抵销其到目前为止所带来的破坏。日元兑美元汇价下跌了20%,贸易商至今仍然昏头转向,备受困扰;对消费税上涨迫在眉睫(由4月开始从5%上调至8%),更感忧心忡忡,忐忑不安。

尽管如此,会上也有乐观的一面。好几家公司无惧阴晴不定的经济气候,致力提升产品系列的质素,以扩大客户群,或吸引现有客户增加订货量。

今年,会上另一个较为明显的现象是不少公司都倾向对年长人士发动促销攻势;参展商展出的保健产品多不胜数,清楚反映了这种趋势。

某些行业在销售税调升前销情畅旺,其中尤以房屋建造商生意最为蓬勃。有见及此,不少参展商均认为应该押后加税。保健及生活时尚产品分销公司M. N. Japan的总裁Satsuke Konishi强调,必须稳定零售及礼品业的经营环境,让业界获得喘息机会。

她呼吁政府减少对商界造成的混乱:「我们不想见到人们赶在加税前抢购东西。如果真的出现这种情况,在抢购潮过后,我们公司怎么经营下去?大家应该保持冷静。维持一切稳定不变是最好不过的事。」

「像我们这样的小公司,两个月没有生意已经足以致命。大公司比较能顶得住这些风浪。我们也从事进口业务,汇率对我们来说是另一个大问题。」

Konishi的公司专门销售芳香肥皂、泡泡浴露和香薰香枝。这些中低价奢侈产品,若价格轻微上升,也可能会对销路产生极大影响,难怪她如此忧虑了。

Konishi也不同意日本政府目前推低日圆汇价以减少进口和刺激国内生产的政策。她声称现实情况比安倍政府所想像的复杂得多。

她说:「大家都同意我们应该多采购本国产品。日本的生产水平的确卓越,但是成本依然十分高昂;因此,我不知道这策略是否可行。还有,日元一旦掉头回升,又会发生甚么事呢?」

在安倍经济学影响下,有些企业受惠,有些则受罚,同样,不同年龄的消费群组也有幸有不幸。举例来说,政策对持有股票的年长人士大有好处,但却令并非那么富裕的年轻在职人士生活更加困难。

面对这种局面,日本公司纷纷转移目标,比以前加倍努力向较富有的年长人口推销。在今年的展览中,可以清楚看到这种转变,而其中一个明显的迹象就是保健产品专门展区特别繁忙,生意特别兴旺。这个展区内最受欢迎的产品包括一系列按摩椅、好几种保健补品和众多治风湿的磁石背垫。

照片:Helmet Sensui的暖脚套。
Helmet Sensui的暖脚套。
照片:Hyone的可叠式充电器。
Hyone的可叠式充电器。

多家公司设法将他们在其他行业所累积出来的专长应用于长者和保健产品市场,Helmet Sensui便是其中之一,其灵敏的市场触角在展览中表露无遗。这家日本公司向以生产潜水衣闻名,在这次礼品展中却摇身一变成为创新的热水瓶供应商,其中一列靴形热水瓶更可以穿在脚上。该公司把在生产橡胶潜水装备时早就掌握的技术,灵活地应用在所有新产品系列上。

类似的创新策略是东京礼品展的主流;但是,大多数公司都选择作出比Helmet Sensui较温和的改变。多数公司不是努力向新的顾客群推销核心产品,便是设法将旗下产品升级或配上更多附件以促使现有客户下单购买。在这两种策略之中,廸士尼(日本) 公司 (Disney) 毫无疑问拣选了前者。

一如既往,该公司的展馆规模庞大,汇聚了旗下300多家特许经营商生产的产品,林林总总,包括蜘蛛侠(Spiderman)曲奇饼、睡公主(Sleeping Beauty)化妆品和星球大战 (Star Wars)午餐盒等。如果还需要证明的话,这里的展品肯定足以证明几乎甚么东西都可以用电影或卡通人物来作品牌。起码在日本,情况的确如此。

据迪士尼在日本的一名高级经理 Uyo Kondo介绍,该集团采取了新策略,购入更多迎合成人及男性喜好的品牌,其中最著名的是星球大战和漫威漫画 (Marvel Comics) 的超级英雄。目前,该集团也在研究如何改造现有的人物造型,以提高他们对年长消费者的吸引力。

他说:「我们现在正向年纪大得多的目标发动攻势,致力开辟成人市场。比起3年前,现在有远远较多的迪士尼产品以成人市场为目标,并且获得成人接受。」

Kondo表示,迪士尼目前正积极实行「协同策略」,利用旗下的电影、数码平台、商店和正在庆祝开幕30周年的东京廸士尼乐园进行交义销售。

第二个推动新业务的途径,是将产品升级或加入新配件,这个策略在智能电话行业中最为普遍。以香港为基地的电话配件公司Leadtop Technology Ltd前赴东京参与礼品展,以展示其自家品牌的智能电话套和日程夹,同时寻觅代工生产生意。

该公司的产品以华丽布艺设计和多种温暖泥土色泽作招徕,清楚显示他们为了开拓日本市场,下了不少工夫。Swan Li 是Leadtop的营销人员之一。她阐释公司的理念:「大家可以转换智能电话套来配衬手袋甚至是当天所穿的服装。我们的策略就是要推广这种想法。」

另一家从事科技设计的香港公司 Hyone HK也通过其创新的智能电话相关产品系列,实行类似并稍为深入的策略。据该公司的董事总经理 David Lo所述,Hyone HK已为旗下所有产品取得专利权,目前正打算凭藉独特的设计推广自家品牌。

Lo称:「坦白说,市场已供过于求,但是我看不到任何创新的东西,这驱使我在3年前创立这家公司。我们所有产品都十分重视设计,别具特色,并且全部针对中高档的消费者。」

该公司的产品曾在多个国际展览中展出,但这一次却选择在东京推出3款特别的产品,分别是抗菌及防电磁波干扰的屏幕保护膜、蓝芽智能遥控器和可叠式磁石充电器。

照片:蜘蛛侠成为餐盒图案。
蜘蛛侠成为餐盒图案。

该公司于今年礼品展获得佳绩,Lo表示:「买家对我们的产品反应非常热烈。我们想要发展日本市场,因此,找了一个合作伙伴处理所有在日本的业务。」

「如果想扩大业务,一定要非常积极地进行推广工作。因此,首要任务是物色适合的经销商。我们现在正与他们密切合作,并实行他们建议的广告和电子销售策略。」

对不少企业来说,日本市场一直挑战重重,而思虑周详的推广策略如今更见重要。大家都感到即使是求取小小的成功也需要出尽九牛二虎之力。为了生存下去,许多日本公司要求雇员承担更多工作,同时设法加强竞争力。总括而言,从一众买家和参展商的情绪来看,日本商界的气候依然有点儿低落抑郁。

鉴于这种情况,专门设计用来增加舒适感、纾缓痛楚和呵护使用者的产品特别受追捧。在这类产品中,较为突出的是不燃烧的香味蜡烛和套上垫子的手提电脑,后者可让学生或劳累不堪的文职人员在换班时或写文章中途伏案小睡片刻。

2014年东京国际礼品展于2月5至7日在东京国际展示场(Big Sight)举行,吸引196,378人到场参观,比去年略有增加。 

特约记者 Marius Gombrich 东京报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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