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希腊基层经济有复苏迹象但仍脆弱

希腊的危机接踵而至,需要一再接受财政援助;在欧洲多个财困国家中,希腊的情况最为恶劣。现在,这个「欧盟病夫」是否终于出现一些实在的复苏迹象?

照片:雅典是否经济已经复苏?
雅典是否经济已经复苏?
照片:雅典是否经济已经复苏?
雅典是否经济已经复苏?

对希腊来说,过去6年是一段艰难痛苦的岁月。国内生产总值下跌近三分之一,目前超过四分之一劳动人口失业,24岁以下的近半没有工作;工资更回落至上世纪的水平,跌至谷底。

希腊的危机像是萦绕不散,选举、紧急预算、公投和暴乱没完没了,令人感到这个国家处于崩溃边缘。国际货币基金组织、欧洲央行及欧盟三大国际债权人借出数以百亿计欧元应急, 奈何希腊的债务危机一直未能解除,与「三巨头」的关系陷入僵局。

在雅典,若告诉那些不甚留意国际新闻的游客,这里是一场经济灾难的中心点,对方或会感到疑惑,因为雅典表面看起来就像任何一个正常的富裕欧洲首都一样,商店挤满顾客,公共交通运作正常;提款机前也没有出现因担心银行现金短缺而挤提的人龙。

位于雅典市中心面积广阔的宪法广场,一度成为暴力示威的代名词,但现在大致和平;聚集在广场的主要是游客,而在国会大厦前步操的总统卫队士兵,服装奇特,吸引他们注目观看。

自从总理齐普拉斯在9月重回执政后,只发生过一次大规模抗议,主要由齐普拉斯领导的激进左翼联盟策划,目的是在重新谈判希腊债务期间向「三巨头」发出讯息。希腊过去5年的不愉快经历,似乎已令这古城的市民筋疲力尽,再没有能力抗争。

或许到访希腊另一些地方,可了解这个国家的另一面。事实上,距离雅典不太远,便可看到一些繁荣景象,这明显与近期对希腊的描述有所出入。例如,在雅典南面的沿海郊区阿利莫斯(Alimos),放眼一望,到处都是海滩俱乐部、游艇码头及俯瞰大海的现代公寓建筑群。

乍看起来,这里好像与希腊其他地方一样遭遇不景气,多个大型建设工程被搁置,早已停工的地盘只留下一大堆生锈棚架。不过,位于海滨区的一些时尚酒吧仍然生意兴隆,码头泊满了游艇。最令人鼓舞的是有一些新开小店开始萌芽。

刚开业不久的餐厅Emagie,由两位阿利莫斯居民Michael Kontouris和Ted Angelinos合作经营。他们的目标顾客是本地居民而非游客,代表他们对希腊的经济前景抱有一点信心。

Kontouris是一位职业厨师,他也认同希腊的情况正慢慢好转。他说:「人们开始恢复外出用膳,纵使也许只是每星期一次而不是每晚。因为经济问题,他们只吃简单廉价的希腊菜。过去他们爱吃寿司,现在都回归根源,选择吃家常菜。」

照片:宪法广场回复平静。
宪法广场回复平静。
照片:宪法广场回复平静。
宪法广场回复平静。
照片:雅典的提款机前已没有急于提款的人龙。
雅典的提款机前已没有急于提款的人龙。
照片:雅典的提款机前已没有急于提款的人龙。
雅典的提款机前已没有急于提款的人龙。

餐厅里食客满堂,气氛热闹,一切看起来很不错,至少目前如此。但这只是开业初期的情况,Kontouris没有视此为理所当然。他说:「我们暂时请不起员工帮忙,所有事都要自己做,我在厨房从早上忙到午夜。」

也许复苏的基础仍未稳定,但已有迹象显示希腊经济整体上已走出谷底,开始好转。虽然GDP增长未见起色,失业率仍高企于24.61%,但已悄然回落至3年前的水平。平均工资水平最近亦轻微上升,表示薪金下挫之势已经停止。

在2015年秋天,希腊的商业信心一度跌至新低,但现已开始回升,最新的商业景气指数(BCI)升至2013年以来最高水平。希腊消费者情绪受过去数年事件影响,曾一度极之低落,但目前已有轻微改善的迹象。

短期内,刚刚恢复的信心或许会遇上冷风,因为专家预测2016年将是希腊经济另一个艰辛年头,增长再次下滑,通缩加剧将阻碍经济复苏。不过,中期预测较为理想,估计随后两年会有1%至2%的年增长。增幅如此轻微,或许没什么值得夸耀,但对希腊来说却是意义重大的转捩点。

问题是,希腊必须满足债权人的要求,才有机会令这乐观预测成为事实。要让「三巨头」高兴,希腊不可再出现债务违约,亦必须控制好公共赤字。这表示政府须想办法增加收入,而方法之一是合力打击税务欺诈。

在阿利莫斯,打击税务欺诈的行动似乎已展开。当地律师Chris Karakoulakis也许是最早受惠者之一。他说:「以往我的工作主要与买卖房地产有关,不过这方面的业务已大大减少。现在我大部分工作都涉及打击避税。」

讽刺的是,Karakoulakis处理的个案,对象大多像他这类自雇中产专业人士。很多人以为避税的主要是大企业和小型建筑公司,在希腊却不然,避税的往往是会计师、律师和医生。

最近有一项调查反映了以上现象。调查发现这类专业人士偿还的消费贷款,竟然较他们宣称的收入更多;换言之,他们向税局呈报的入息远远低于真实数字。

政府要打击税务欺诈确实并不容易。因此,为满足核数师的要求以及减低国债,希腊政府或需寻找新方法向人民征税,从而增加收入。

这对Emagie餐厅和其他初创企业的东主来说,情况堪忧。Kontouris最担心的是前途未卜:「我们对未来仍有忧虑。所有事情都悬而未决,或许明天起床便收到通知,要缴更多税款,真是天晓得!没有人能估计生意前景如何,成本或利润都无从预计。」

照片:小公司和旅游业能否打救希腊经济?
小公司和旅游业能否打救希腊经济?
照片:小公司和旅游业能否打救希腊经济?
小公司和旅游业能否打救希腊经济?

人们都关心齐普拉斯的管治能否解决国家的问题。希腊极度依赖旅游业和服务业,因此,小企业非常重要。2008年至2012年间希腊新创业公司数目锐减45%,绝非偶然现象。

希腊若想摆脱经济衰退,其中一个主要推动力是小企业复兴;该国需要Emagie这类小生意成功经营。希腊必须增加财政收入,也要让小企业有获利的机会。若政府能在两者之间取得平衡,希腊或许真的可以摆脱经济衰退。

特约记者 Robert Rea 雅典报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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