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平实谨慎是日本医疗业成功之道

许多日本人都希望,医疗服务能够顾及病人感受、非侵入性和尽可能非数字化。因此,在东京举行的日本医疗设备与技术展览会(Medtec Japan)上,参展商都认为平实谨慎是最佳的经营策略。

照片: 日本医疗保健市场不喜欢侵入性疗法。(Shutterstock.com)
日本医疗保健市场不喜欢侵入性疗法。
照片: 日本医疗保健市场不喜欢侵入性疗法。(Shutterstock.com)
日本医疗保健市场不喜欢侵入性疗法。

日本医疗设备与技术展览会是亚洲规模最大的医疗设备制造及设计展览活动。一如既往,今届展会也有一些令人惊喜之处。不过,也许最令人惊讶的是日本市场依然是那么与别不同。

虽然人工智能、5G、区块链和物联网等先进科技正为全球医疗设备业带来变革,但未有如预期般在展览会上广受注目,原因或许是日本人较喜欢传统疗法。此外,日本人极为重视隐私,许多人根本不信任数字化和电脑化设备,在医疗保健方面更抗拒这些科技。

日本医疗保健市场另一个显著特点是偏重平实谨慎的策略,而且十分著重非侵入性治疗,尽量方便病人和体弱者。因此,许多本土公司都以此为依归推出创新产品,不会大力研发破格和革命性的解决方案。

东京塑料制造商Kyoraku今年在其展摊内揭示一些略带创新元素的平实医疗用品,包括一系列用于3D打印的形状记忆聚合物长丝。这些聚合物长丝是该公司新推出的Fabrial品牌旗下产品,可供制作多种医疗用品,例如量身定制的固定支架和手腕护套等。

该公司技术研究部经理Takashi Nomura特别介绍新产品系列的优点:「基本上,Fabrial是一系列生物兼容的柔性长丝,已证明不会刺激皮肤,也对细胞无害。这款产品的一大好处是可以制成任何形状,也容易回复原状,适合任何病人使用。」

为了证实上述说法,Nomura即场示范怎样使用一般吹风机为长丝加热,以塑造所需形状及回复原状,过程十分简易。这种可作多种用途的平实产品可说是医疗保健业的无名英雄,而该公司也非常乐意接受这种称誉。

另一家东京公司Tok专营机械和运动科技,定位与Kyoraku相同。在展会上,该公司特别推介滑轮、齿轮、杠杆和扳手等各种工具和部件。虽然它们的构造和用途各异,但共通点是旨在方便用家打理各类家务。

举例来说,该公司有一款百叶窗旋转阻尼器专为体弱或年老人士而设,可以防止百叶窗放下时突然摔下。此外,该公司也生产一些可以防止马桶厕板移动及加强浴门铰链的小装置。

Tok营销经理Shoko Suzuki说明该公司的参展理念:「今年我们希望展示本公司全部生产能力。我们不仅生产各种各样的产品,还可根据众多医院和护理院客户的需要,为他们定制产品。」

该公司的产品种类繁多,而且定价相宜,令人注目。Suzuki表示,不论是否定制产品,他们大部分产品的零售价都定于10美元或以下。

除了价格之外,Tok的产品有另一个优点就是方便长者使用。对日本制造商来说,推出能吸引长者的产品永远是精明之举。总部位于广岛的软件开发商System Friend也深明长者市场的庞大潜力。

事实上,System Friend对新推出的Akira关节活动度测定机寄予厚望,认为可在护理业大受欢迎。Akira配置一个非接触式感测器,能够制作病人姿势和动作的3D图像,以便识别病人问题,以及为病人提供适切的复康方案。

照片: Kyoraku推出专为医疗用途而设的聚合物产品系列。
Kyoraku推出专为医疗用途而设的聚合物产品系列。
照片: Kyoraku推出专为医疗用途而设的聚合物产品系列。
Kyoraku推出专为医疗用途而设的聚合物产品系列。
照片: HAL机械外骨骼。
HAL机械外骨骼。
照片: HAL机械外骨骼。
HAL机械外骨骼。

欧姆龙(Omron)以京都为总部,专营先进医疗保健解决方案,也在会上展出针对病人姿势和动作问题的解决方案,所采用的科技更加先进。该公司与日本筑波大学(以科技研究见称)教授山海嘉之(Yoshiyuki Sankai)博士的机器人开发公司Cyberdyne合作,展出HAL机械外骨骼,旨在帮助佩戴者从事各种繁重的日常工作。

欧姆龙商业孵化中心经理Sho Sasaki概述HAL的优点及用途:「电影《2001太空漫游》(2001: A Space Odyssey)里面有一部电脑名为Hybrid Assistive Limb,而HAL这个名称显然是取自其英文缩写。把它穿在大腿上,即能支撑背部,让用家更容易搬运物件。基本上,用家会感到物件轻了40%,即100公斤的重量让人感觉像60公斤。

「HAL已经在工厂和仓库使用,而医疗行业对它也越来越感兴趣,特别是在复康领域,以及在搬抬和移送丧失活动能力病人方面。目前为止,我们已售出1,500套HAL,其中约一半是工业用途,另一半是护理机构购入。」

除了护老产品之外,展会上另一个值得注意的趋势是有大量原本经营其他毫不相干行业的公司涉足医疗业。当然,主要原因是医疗开支有增无减,以及医疗业明显不受经济衰退所影响。

喜基亚精机制作所(Shigiya)以广岛为总部,是一家首次参展的公司,原本是汽车行业的中流砥柱,现时推行业务多元化发展,顺理成章涉足医疗保健业。

该公司进军医疗保健业的首个成果是WAM-5500。这个系统旨在把工业精密技术应用到专业眼科检测领域。据说,它较许多现有系统提供更精确的病情预测,还可以根据不同年龄组别的需要进行校正。

对涉足医疗保健行业的企业来说,是否以原有品牌开展业务是其中一个难题。不过,这个问题显然是大型知名品牌才会遇到,小型公司没有这个烦恼。在这些大型企业之中,TDK所采取的策略与富士通(Fujitsu)和松下(Panasonic)等两家合作进军医疗设备领域的企业截然不同。

TDK是以东京为总部的电子业巨头,把旗下的医疗产品保留在其核心品牌内,其中Silmee穿戴式感测器系列可以监测脉搏、皮肤温度、紫外线水平和心电图读数,并以TDK品牌进行宣传。虽然Silmee系列专以医疗领域为对象,但TDK仍认为是电子消费品,毋须创立另一个品牌以作宣传。

富士通和松下的总部分别位于东京及大阪,进军医疗设备领域的策略与TDK有别。两家公司合作生产的Phii高端无线超声波扫描器,专供医疗专业人士使用,以全新品牌Socionext推出市场。每部扫描仪的售价约10,000美元,大小与智能手机相若,可以制作超声波图像,显示患者皮下状况。

基本上,这家合营企业的营销团队认为,若把Phii与两家母公司的电子消费品系列并列,可能有点奇怪。由于Phii是一项合营业务,成立第三方企业可以方便处理专利共享及研发成本等事宜。

大型公司利用现有技术,创建规模较小的医疗解决方案,然后以平实谨慎的手法推广,吸引日本富裕老年人,似乎正是在日本医疗行业获取成功的完美模式。

照片: 很多新公司涉足医疗设备行业。
很多新公司涉足医疗设备行业。
照片: 很多新公司涉足医疗设备行业。
很多新公司涉足医疗设备行业。

日本医疗设备与技术展览会2019已于3月18至20日在东京国际展示场举行,汇聚523家公司参展,吸引25,407名参观者入场。

特约记者 Marius Gombrich 东京报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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