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康城电影市场两大焦点:急速冒起的串流媒体奈飞及中国电影市场

美国串流媒体奈飞(Netflix)是否能否打入中国市场?是否会摧毁欧洲电影业?中国电影市场不断增长,能否弥补全球戏院收益下降?出席康城电影市场(Marche du Film)的业内人士为这些疑问提供了一些答案。

照片:《卧虎藏龙2:青冥宝剑》。
《卧虎藏龙2:青冥宝剑》。
照片:《卧虎藏龙2:青冥宝剑》。
《卧虎藏龙2:青冥宝剑》。

与康城电影节(Cannes Film Festival)同期举行的康城电影市场,今年有两个话题最热门,分别是「中国电影市场急速冒起」,以及「在50多个国家提供服务的美国视频串流媒体奈飞(Netflix)正飞速增长」。出席活动的电影公司高层纷纷猜测,奈飞将于何时及以何种形式在中国争取到立足之地。

全球电影业最关心的是究竟中国和奈飞所带来的是商机还是威胁?对独立电影公司来说,电影票房固然重要,但副业收入也提供重要的支持,包括来自发行影碟(DVD),以及之后售卖版权予收费和免费电视台所赚取的收益。

随着电影从影碟发行转向网络发行,影碟市场早已大幅萎缩,与此同时,全球电视台也减少购买电影版权。一般来说,戏院发行商会购买电影在自己国家的「所有版权」,然后分销给周边商品发行商;但现在戏院发行商的态度极为谨慎,甚少在电影拍摄完成前「预购」版权。

中国电影市场发展迅速却监管严格,全球的影片销售公司均在盘算,若把电影卖到中国市场,是否就能弥补以上的收益缺口。另一方面,他们也在考虑,若把电影版权直接卖给奈飞,这是否一个明智的商业策略?因为这等同放弃在戏院上映。

专门销售华语和其他外语电影的影片销售公司要成功预售电影的版权,更加困难。电影发行公司现在都要先看过完成品,甚至会等待电影在本土市场放映,看看是否受欢迎。香港和北京的电影公司大举出动参加今年的康城电影市场,大部分所推销的电影仍在筹备或拍摄中,故此大多未能落实交易,仅在商谈阶段。

康城电影市场是一个举办电影首映的理想平台。在3月份的香港国际影视展(Filmart)上,很多香港和中国内地的电影公司公布了即将推出的电影;不过,一些公司没有公布最新作品,留待在康城发布。

总部设于香港的嘉联娱乐亚洲有限公司在康城推销即将开拍的动作喜剧《铁道飞虎》,制作成本为5千万美元,由成龙主演,讲述1940年代一名铁道工人如何阻击日军突袭。另外,陈可辛也宣布将开拍中国网球手李娜的传记片,负责卖片的是陈可辛总部设于香港的我们发行公司。他介绍这部电影:「这不单是一部传记片;电影在追溯李娜的生平事迹之余,也呈现中国在过去数十年的转变。」

与此同时,总部设于北京的万达影业也在康城宣传该公司快将上映的大片《寻龙诀》,这是一部以寻宝为题材的奇幻冒险电影,由乌尔善执导,陈坤、黄渤、舒淇等主演。美国大型独立发行公司IM Global负责《寻龙诀》的国际发行,但不包括美国和亚洲,这两地区由万达影业自行负责发行。

导演乌尔善形容《寻龙诀》为「一部投资庞大的探险电影和商业片,说的是一个中国故事,涉及『风水』这类元素」。万达文化产业集团副总裁叶宁表示,电影公司花了3年时间筹备这个投资达4千万美元的计划,希望在中国和国际市场开发全球性的特许经营权。这部电影是由万达影视与华谊兄弟和光线影业联合出品;来康城之前已在多个亚洲地区卖出版权;现正筹备于今年12月举行全亚洲公映。

另一部中国电影《横冲直撞好莱坞》(Hollywood Adventures)也是由IM Global负责国际发行(美国及东南亚地区除外)。这套中国动作喜剧的制片人是林诣彬(Justin Lin),他是《狂野时速》(Fast & Furious)系列的导演,现正执导拍摄《星空奇遇记3》(Star Trek 3)。《横冲直撞好莱坞》的出品公司是光线影业与吴征的七星娱乐集团,电影在洛杉矶拍摄,主要演员包括黄晓明、佟大为和赵薇等,已定于6月26日在中国全线上映。

据IM Global创办人Stuart Ford表示,《寻龙诀》和《横冲直撞好莱坞》正好反映中国电影制作人充满野心的新风格,他说:「将会有越来越多这类中国大片出现。以制作的投资额和视觉特技的先进程度来说,它们可与任何地方的电影竞争。」

在康城备受注目的中国电影不只以上的大片,还有由贾樟柯执导的《山河故人》。这是一部小规模的中国电影,入选今届康城电影节的主竞赛单元,虽最终未有获奖,但电影成为抢手货之一,美国发行权引起一番争夺,结果由美国电影发行公司Kino Lorber夺得。其他地区的发行权亦已尘埃落定。

照片:《刺客聂隐娘》是中港台的合拍片。
《刺客聂隐娘》是中港台的合拍片。
照片:《刺客聂隐娘》是中港台的合拍片。
《刺客聂隐娘》是中港台的合拍片。
照片:贾樟柯执导的《山河故人》。
贾樟柯执导的《山河故人》。
照片:贾樟柯执导的《山河故人》。
贾樟柯执导的《山河故人》。

贾樟柯的电影与很多中国艺术电影一样,由法国公司MK2负责销售版权。MK2在康城电影节的「一种注目」(Un Certain Regard)单元同时也推销两部日本电影,分别是河濑直美执导的 《恋恋铜锣烧》(An)及黑泽清的《岸边之旅》(Journey To The Shore)。另一方面,台湾导演侯孝贤凭《刺客聂隐娘》荣获今届康城电影节的最佳导演奖,法国公司Wild Bunch负责销售《刺客聂隐娘》的国际版权。至于日本导演枝裕和所执导的电影《海街日记》(Our Little Sister)则由索尼影业(Sony Pictures Classic)夺得北美发行权。

日本电影在今届康城可说是强势出击,共有4部电影在电影节的主要部分放映。此外,在康城电影市场也有大量日本电影的踪影,这主要归功于日本政府的新计划Japan Day Project,他们除了设立日本馆,也举办研讨会,探讨如何改编日本漫画、电子游戏和电影。

日本电影在今届康城所做的宣传推广,规模之大前所未有。研讨会最后部分是「All-Japan Power Players」首脑会议,日本主要电影公司的高层云集会上,分享开拓国际市场的策略。

日本东宝株式会社(Toho)曾与美国的传奇影业(Legendary Pictures)合作拍摄新英语版《哥斯拉》(Godzilla)(已在2014年公映)。东宝总裁岛谷能成(Yoshishige Shimatani)表示,该公司在此之后成立一个部门专责发展重拍业务。他说:「日本电影在海外的发行量并不大。我们需要制订新策略,不能指望把影片配上外语便可卖到外国市场。」

然而,中国的制片公司明显地采用与日本同业完全不同的策略,他们找美国的代理公司为他们在海外售卖电影的原版。不过,事实是,中国并没有像日本一样拥有丰富的漫画、动画、电子游戏和其他流行文化产品,这些是都日本在过去60年发展累积的资源。

对西方的影片销售公司来说,日本仍是东方的一个重要市场,但现在大家的注意力似乎都在中国市场,至少这种趋势在今年康城电影节尤其明显。《狂野时速7》最近在中国创下5个星期累积票房3.9亿美元的佳绩,全世界对中国票房都大感兴奋。面对这样的吸引力,康城电影市场亦首次举办中国峰会,讨论主题包括中国电影院市场、合拍影片和视频点播(VOD)。

出席峰会的业内人士表示,纵使中国票房数字令人惊喜,但仍未能弥补在其他地区失去的票房和副业收益。中国限制外国影片进口的配额,在2017年之前都不会增加;众所周知,现在想与中国公司合拍影片也不容易。另一方面,在中国原本享有自由的视频点播服务,自今年4月1日起也开始受配额限制和审查。

在中国峰会的视频点播小组会议上,德勤中国的主管合伙人侯珀指出,去年网上视频用户达4.33亿,收益亦急速上升,2014年为40亿美元,增幅为76%,主要来自广告。尽管如此,中国的网上视频平台仍继续亏损,去年亏损额合共1.5亿美元,较2013年的1亿美元更多。

据侯珀表示,业界解决问题的方法是转为采用类似奈飞的订阅模式, 而不再单靠广告收益。他对此转变感到乐观,因网上视频用户主要是年轻大学生。他说:「我们希望这个年龄群日后出来工作赚钱,慢慢习惯愿意付钱看高质素的内容,这将会令视频点播行业逐渐壮大。」

要打进中国市场,根据外国制片人的经验,聪明的做法是与中国伙伴密切合作,创造同样适合中国和西方观众欣赏的作品,而不是只试图把电影卖到中国。中国的市场准入受到限制是一个事实,因此,对那些熟悉中国情况和拥有合适伙伴的电影公司来说,中国确实是一个电影融资来源。

举例来说,法籍导演洛比桑(Luc Besson)的欧罗巴电影公司(EuropaCorp)刚宣布与总部设于上海的基美影业(Fundamental Films)续订承包协议,有关安排令洛比桑即将开拍的科幻史诗式电影《Valerian》获得5,000万美元的注资。电影由Dane DeHaan和Cara Delevingne主演。

另一方面,美国温斯坦影业(Weinstein Company)制作的拳击剧情片《震撼擂台》(Southpaw)获得万达影业的投资,该片由安东尼福奎阿(Antoine Fuqua)执导,即将上映。至于大制片厂方面,中国电影集团对环球影业(Universal Studios)出品的《狂野时速7》作出投资,它成为中国至今为止最卖座的电影。有观察家指出,拥有这么厉害的合作盟友,《狂野时速7》在中国如此成功并非纯属巧合。

照片:即将上映的拳击故事片《震撼擂台》。
即将上映的拳击故事片《震撼擂台》。
照片:即将上映的拳击故事片《震撼擂台》。
即将上映的拳击故事片《震撼擂台》。

今年电影节另一个具吸引力的活动,就是奈飞的内容管理总裁Ted Sarandos在台上接受访问,但也有一些出席者表示忧虑。米拉麦克斯影业(Miramax Films) 与奈飞有业务合作关系,创办人Harvey Weinstein公开赞赏奈飞有远见;不过,一位发言的欧洲制片人断言,奈飞在10至15年内将会「摧毁欧洲的电影生态」。

业界忧虑的是奈飞根本并没有为欧洲电影带来补贴性收益,且力图争取「同步」公映,令新片在戏院和串流平台可同时上映。为了保护戏院业的利益,法国现时不容许电影在戏院上映后的3年内在电视或视频点播平台播映。

Sarandos回应时表示,奈飞将会投资在欧洲的电影制作,他同时为「同步上映」这个模式辩护:「我们所说或所做的,完全没有意思要对抗戏院。我有信心如果电影同步上映,戏院仍具竞争力。人们需要选择,也许戏院会牺牲部分收益,但总体上会有更多电影面世。」

事实上,奈飞已买下大量拍摄中电影的国际版权,包括阿当桑迪拿(Adam Sandler)主演的《Ridiculous 8》、凯瑞福永(Cary Fukunaga)执导的《Beasts Of No Nation》,以及温斯坦影业出品的《卧虎藏龙》续集。这些新电影将会在奈飞的平台串流放映;如果戏院商反对同步上映模式,或许到时这些电影不会在戏院上映。奈飞会预付费用给电影的制片商,而不是效法电影业传统融资模式于上映结束后才付款。

很明显,奈飞已颠覆了西方独立电影的融资及发行模式;美国的戏院商和大部分的欧洲电影业界均感担忧,这是可以理解的。不过,对香港和中国内地的制片人来说,当中的影响并非那么明显,因为他们从没有依赖欧洲市场,也未有陷入西方的电影融资模式。奈飞或许威胁着西方的「电影市场生态」,却要努力讨好和争取打进中国市场,但问题是中国本身已有很多提供网上视频的大型互联网公司。

对亚洲制片人来说,他们面对的考验是能否与西方新的网上平台,例如奈飞、亚马逊、Hulu、iTunes及同类公司等合作做生意,确保他们的作品受到注意,全世界所有地区的消费者都容易观看到,而不只局限于中国。至于对希望与中国做生意的西方制片人来说,提供这类途径,也许是进入中国市场的入场劵;因为中国市场拥有的是大量资金,需要的是全球曝光的机会。

第68届康城电影节于2015年5月13至24日举行。

特约记者 Liz Shackleton 康城报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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