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开普敦获选世界设计之都 非洲各地公司雄心万丈进军环球市场

照片:2014年Indaba:非洲创意能否吸引亚洲消费者?
2014年Indaba:非洲创意能否吸引亚洲消费者?

南部非洲发展共同体(Southern African Development Community, SADC)众多领袖常常高声呼吁,「非洲问题应以非洲方法解决」。就以南非为例,也许仍在想方设法解决重重经济困难,但毫无疑问,该国已找到独特方案,足以应付林林总总的国际设计挑战。

一年一度在开普敦 (Cape Town) 举行的Design Indaba设计大会,兼具国际和地方色彩,包含整个系列的跨领域活动,而Design Expo设计博览则是其中的展览环节,为国际市场提供一个南非/非洲大陆设计平台,但其呈献的展品却依然充满非洲风味。

博览经理Kim Seeliger在谈及买家范围时说:「今年,大会吸引了颇多国际买家。虽然买家仍以本地人为主,但是约有30% 的参观者来自海外。」

「今年,美国、欧洲、中东、澳洲和新加坡均有参观者向我们预先登记。由此观之,肯定会有更多亚洲买家到这里采购。」

今年踏入第11届的Design Expo是全球规模最大的当代非洲设计展览,在2004年首次举行时,只有两名买家出席;到了去年,买家人数已增加至500名。今年,Seeliger预测展览将吸引最少700名贸易买家到场,其中逾600人已预先登记,比去年的预先登记数字上升了一倍。

至于整个Design Indaba活动,则踏入第19个年头。这个活动有助南非第二大城市开普敦建设为该国的设计及创意之都,作用举足轻重。事实上,如今不少人更认为Design Indaba将可推动整个非洲的设计及创意发展。

Design Expo是一个涵盖多个行业的展览,展品种类繁多,但全属大路货色,针对的是广大买家市场而不是只逛精品廊的少数高端买家。整体而言,展品以最新款的非洲时装、家居用品、珠宝首饰和礼品为主。

2014年的展览活动也包括小量建筑和工业设计作品。Seeliger 指出展览的重点正不断改变:「今年,服装设计业界踊跃参与。我们合共有70名来自时装界的参展商,有小型贸易商,也有大品牌。今年的展览也是南非历来最多设计师云集的活动。」

Design Expo与其他同类活动的一个不同之处,是贸易与零售合而为一。为了吸引专业人士到场,大会特别为贸易买家安排了预展日,让他们在展览开放予公众参观前优先洽谈生意。

Africa Nova是一家售卖手造非洲工艺品、设计、纺织品、陶瓷和首饰的南非商店。其董事Margie Murgatroyd称赞展览是非洲公司向全球展示产品的橱窗。她说:「Design Expo 也是一个贸易展,是国际买家理想的采购平台,尤其是有意物色新颖产品的买家,更应前来参观。大会的焦点主要在于人手制造和优雅时髦的产品。」

The Cape House 是一家德国零售店,专门销售非洲室内设计产品,包括陶瓷和布料等。其东主 Christian Wessling已经是第八年前来参观这个展览了。他每年都前来采购产品,并且坚信Design Expo现在已经跻身全球主要设计活动之列。

他表示:「对我来说,买家预展日极为重要。这个安排让我可以在一个私人环境下与供应商面谈交易。」

虽然Design Expo 不少参展商都是向当地市场出售手造产品的小公司,但是也不乏有足够生产能力可拓展国际市场者,其中好几家公司更认为其产品极为适合亚洲市场,深信在亚洲大有发展机会。当然,南非货币兰特目前的弱势也对他们有利,起码此刻情况的确如此。

拥有自家品牌的南非女时装设计师 Kathrin Kidger目前正专注于本土市场。她相信此刻在时装业界,本土制造似乎有复兴之势。

她说:「主要是由于货币疲弱吧,生产和采购都重回南非,真的令人振奋。换言之,本土服装业将会重获几乎已丧失的生产技术。这对促进本土经济也有帮助。」

Kidger认为,亚洲妇女会钟爱以质素为重的南非制造时装。这从她们喜欢含蓄的西方品牌可见一斑。她表示:「在亚洲市场,可以看到本土民族设计和西方设计互相启发,互为影响。我的作品采取的路线也非常相似。」

Kidger还满有信心,认为南非制造的时装在亚洲会有强大的价格竞争优势。她声称,其Celeste 品牌服装系列采用人造丝与氨纶弹性纤维混纺布料制造,容易打理,最适宜商务旅游穿着,最适合在亚洲高档女装市场推出。

2014年新猷

鉴于在环球市场冒起的非洲设计师日渐增加,2014年的展览增设了一个名为「今日非洲、当代设计」(Africa is Now) 的崭新跨国展馆,利用这种趋势推广非洲的设计成就。展馆展示非洲25个国家在建筑、家具、时装、工艺,以及工业和数码设计等方面的最新发展,藉此提高非洲各地参展商的国际知名度。

2014年另一项新猷是辟设了一个「为社会而设计」(Design for Social Impact) 展区,展出为解决特定社会问题而设计的非洲产品,以及旨在应对非洲独有问题的技术。

今年新增项目中尚包括一系列时装汇演,目的是吸引买家注意,并且让他们直接选购模特儿在天桥上演绎的产品。

改造、保育和大自然灵感

谈到今年展览所见的趋势,Seeliger表示:「国际买家越来越喜欢采用本土材料在本土制造的非洲设计。因此,我们大力支持南非和泛非洲设计。」有见及此,主办机构鼓励参展商尽量采用本土材料和生产设施。

尽管展览十分侧重非洲设计师的崭新潜力和目前生气勃勃的本土市场,但是非洲地区的传统也颇受重视。举例来说,「今日非洲、当代设计」展馆便强调非洲拥有世上历史最悠久的制造和创新传统。

照片:出自非洲:本土风格,环球魅力。
出自非洲:本土风格,环球魅力。

言下之意,就是当代非洲设计师应用新的视觉语言来演绎形状、材料和工艺这些古老的辞汇。由此观之,今年展览的设计正是古老传统与现代手法的结合。

非洲设计师在物料方面多采取因陋就简、凑合善用的态度,有时可能是出于需要,将手头有的东西改造成意想不到的物件和设计。他们继承了先祖的创新精神,经常巧妙地把平常物品转化成独特的作品,又擅于利用大量生产的材料创造出新颖的设计。

建筑师兼设计师Issa Diabaté,来自仅有2,200万人口的西非国家科特廸瓦,他的目标是用常见的廉价材料创造出外观吸引的物件。他那张用夹板做的椅子是其特色家具系列的一员。这个系列的家具十分简约,但却别具美感。Diabaté 希望能将基于广博见闻、具有国际和城市特色的设计方法带到非洲,以影响当地人的日常生活。他冀盼通过自己的作品向大家显示,我们可以用低廉的成本创造出简单但却令人难忘的家具。

另一名信奉改造原则的当地设计师是 Audrey Botha。她利用真的蝴蝶翅膀制造饰物,的确与众不同。她总结其方法的精要:「我觉得我将蝴蝶的瞬间美丽永远保存不灭,创造出有若传家宝级别的珍贵首饰,例如吊坠和耳环。」

她采用的蝴蝶全部购自一家保育机构,所进行的保育计划,旨在保护受威胁物种的天然栖息地,而且这些蝴蝶全都是以永续方法养殖。Botha目前在澳洲有一名经销商,并且深信其首饰大有可能会受亚洲消费者欢迎。

Design Decisions 是一家以开普敦为基地的室内设计顾问公司。其东主 Temi Stallings综论今年的活动:「今年,大会较为著重与环境相关的设计问题和方案,例如节能照明和循环再造材料的使用。会上也展出颇多有机图形,还有不少灵感来自大自然的东西,特别是受贝壳和植物启发的设计。」 

除了Stallings注意到的大自然色彩外,展览也有明显的城市气氛,将任何仍把非洲视作纯粹农村环境的残存概念一扫而空。非洲现有7个发展一日千里的巨型城市,他们成为了丰富充沛的设计灵感泉源,影响之大,有目共睹。

不少参展商虽然表示目前仅以攻占本土市场为主,但对拓展亚洲市场也极有兴趣,跃跃欲试。参展商Teli Proto是设计师婴儿服装制造公司Tic Tac Toe的东主。他说:「我们有意扩展业务,而香港无疑是我们应该考虑的一个市场。那儿的消费者欣赏优质的产品,例如我们的注册设计。」

Dax Martin 是一名时尚泳衣和内衣设计师,其业务集中在德班 (Durban)这个南非最重要的制造中心之一。他那些印有非洲图像的产品是每件逐一印制的,以年龄介乎18岁至45岁的中档市场为目标。

Martin 的泳衣系列获2013年南非小姐竞选活动选用,其后更获国际传媒推介报道。除了供应南非零售市场外,其产品也出口至欧洲,并且迅速增长。一如其他参展商,Martin 也深信其设计在亚洲会大受欢迎。

Amanda Du Plessis是家用印花纺织品制造公司Evolution and Coral Stephens的东主,目前正计划进军亚洲。她表示:「我的产品介乎艺术与实用之间。我创造的东西全都有内涵、有意思。人们买东西应该贵精不贵多。」

Du Plessis也参与一年一度的巴黎家居用品展(Maison et Objet)。不过,由于欧洲需求仍然呆滞,她如今已日益专注于亚洲市场,并且打算在未来12个月内在香港展出产品。

高档订制家具制造商Meyer Von Wielligh同样热衷于打入更多东方市场。该公司的实心橡木和钢柜按照一条干涸了的非洲河床的模样而设计,上面饰有纳尔逊·曼德拉的肖像,灵感显然全部来自该公司的家园。

Meyer Von Wielligh一向以酒店、旅馆、公司和高档住宅住户为销售对象,现在亦开始拓展出口业务,正与一名台湾代理洽商。该公司参加西开普省贸易促进局(Wesgro)推出的贸易推广活动,将于今年稍后时间在迪拜展出产品。Meyer Von Wielligh也希望物色一家亚洲经销商,将其高档实木订制家具带到亚洲市场。

Design Expo的参展商和买家都认为,尽管会上展品大多源于本土,但是通往世界之门正为非洲设计敞开,环球商机无限。来自纳米比亚的买家 Amanda Du Preez评论非洲设计的潜力时说:「今年展览显然是走年轻活泼路线。展品好得不得了,质素卓越,而且充满创意。虽然展览毫无疑问从非洲角度出发,但是这绝对是一个值得国际买家前来参观采购的活动。展览完全达到了原来的目的。」

开普敦今年获选为「世界设计之都」 (World Design Capital) ,这是第一次有南非城市赢得此美誉,而区内的创意产业明显大受鼓舞,动力十足。开普敦现时备受国际注目,Indaba的主办机构想尽办法利用这个机会,大力推广各项活动。

展望未来,Seeliger表示:「如果国际买家有意从非洲大陆采购产品,Design Expo将会日益成为他们理想的一站式采购平台。如今全球各地对这里的事物有莫大兴趣,展览也将会继续为南非以外的设计师提供一个展示作品的场合。」

照片:开普敦:第一个位于非洲的「世界设计之都」。
开普敦:第一个位于非洲的「世界设计之都」。

南非是非洲最大的经济体,与中国彼此同属金砖五国成员。目前,中国是南非最大的贸易伙伴。2012年,两国之间的贸易总值为217亿美元。

Design Indaba Expo 2014于2月28日至3月2日于开普敦国际会议中心 (Cape Town International Convention Centre) 举行,共有495家参展商,其中230家公司是首次参展。

今年大会吸引了809名业内买家到场参观,比2013年增加了298人。预先登记出席的国际买家分别来自澳洲、奥地利、比利时、丹麦、法国、德国、希腊、印尼、意大利、科特廸瓦、毛里求斯、纳米比亚、荷兰、新西兰、挪威、新加坡、瑞典、瑞士、亚联酋、英国和美国。

特约记者 Mark Ronan 开普敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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