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成本及保安顾虑窒碍亚洲工业物联网发展

在2017工业互联网世界大会(亚洲站),多名演讲嘉宾认为区内公司对工业物联网(IIoT)缺乏认识,将不利于实施工业4.0规约。

照片:亚洲制造商能顺利转型至工业4.0吗?(图片提供:Shutterstock.com)
亚洲制造商能顺利转型至工业4.0吗?
照片:亚洲制造商能顺利转型至工业4.0吗?(图片提供:Shutterstock.com)
亚洲制造商能顺利转型至工业4.0吗?

2017工业互联网世界大会(亚洲站)(Industry of Things World Asia)举行期间,大会公布先前于区内进行的工业4.0调查结果,成为这项活动的焦点之一。工业4.0被指是制造业数字化的另一阶段。根据调查结果,亚洲制造商认为,实施工业4.0的三大忧虑是成本(58%受访者选择此项)、具备所需基建(56%)及潜在风险(55%)。

更令人担忧的是,调查反映受访者显然对工业4.0认识不足。30%受访者认同「他们并不清楚工业物联网是甚么,亦不知道它有何重要」。同时,仅25%受访者表示正评估工业物联网如何「改善生产/营运流程、产品或服务」。

不过,业界面对的最大挑战,是30%受访者表示「不肯定(工业物联网)能带来多少投资回报」,或觉得工业物联网「欠缺明确的商业案例」。在这样的结果下,有39%受访者认同「业内很少人对工业物联网有透彻认识」,也就不足为奇。这也许解释了何以有56%受访者表示,没有为智能制造拨备资金。

新加坡工业自动化协会(Singapore Industrial Automation Association)前会长许国仁表达对调查结果的看法:「中小企现时最多只在工业3.0阶段,甚至是2.0。它们缺乏升级到4.0所需的基建及内部资源。那么,现在的问题是,我们如何把信息科技引进工厂?

「第一步可以先安装低成本的控制器,以节省初始投资。中小企可以此为起点,沿增值链向上发展。不过,接下来的问题,就是亚洲的系统整合专业人员的知识未够全面。

「业界的『老大哥』,特别是IBM等,须牵头培训系统整合人员。整体来说,业界须进行大量工作,政府亦要提供指引和支援。现时,很多工厂工人甚少接触信息科技,因此对物联网概念实在是一窍不通。我们须引入具备适当技能的年轻一代,协助应付这种转变。」

中国信息通信研究院副总工程师李海花探讨内地的情况:「中国多家数一数二的大型公司,例如阿里巴巴、百度及腾讯,都能在短时间内掌握最新的科技发展。不过,对于国内很多其他公司,工业1.0、2.0及3.0基本上是共存的,很多工厂甚至还未引进IP网络系统。

「现时,中国数千万中小企均欠缺部署工业物联网所需的技术和知识。不过,中国已在「十三五」规划(2016-2020年)把加快全国数字化发展列为重点任务,并于去年9月为物联网订立技术标准。不要忘记,中国是全球最大的物联网市场,总值约4万亿美元。」

OPC基金会总部位于美国亚利桑那州,旨在促进工业环境中数据交换的互通操作标准。基金会副会长Stefan Hoppe亦谈到有关标准的问题,展望未来,他说:「我们会在5年内就厘定一家公司是否符合工业4.0标准,制定最低要求。

「截至今年为止,全球已有35,000种兼容OPC的产品,覆盖4,700万部装置。我们希望,到2018年,兼容OPC的产品数目会上升至52,000种,并覆盖1.2亿部装置。中国已采用一些OPC规约,且更多将于2018年实施。」

照片:DHL引入的机械人技术。
DHL引入的机械人技术。
照片:DHL引入的机械人技术。
DHL引入的机械人技术。
照片:中国是全球最大的物联网市场。
中国是全球最大的物联网市场。
照片:中国是全球最大的物联网市场。
中国是全球最大的物联网市场。

Peter Zornio是美国密苏里州自动化方案公司Emerson Automation Solutions的技术总监,他谈到很多受访者提出的投资回报问题,并阐述工业4.0带来的财政优势:「直到今天,很多工厂仍然依靠人手收集数据,检查机器和资产,只有重要机器才会采用数字监察。而且,这些人手取得的数据往往未能得到及时处理。

「全球制造业每年都会损失约1万亿美元,原因是运作表现未达最佳水平。工业物联网可透过提供更详尽的反馈,让操作员更有效地介入,从而缓解这个问题。采用数字科技可节省20%营运成本,提升使用率最多10%,同时削减一半维修成本及把意外率降低30%。另外,工厂的能源用量亦将下降30%,排放量亦因此减少30%。」

Autoneum总部位于苏黎世,是顶尖的自动化部件公司。信息科技程式管理环球主管Domonkos Gaspar认为,迈向工业4.0最大的挑战并非科技,而是人手问题:「人力资源管理是一个要面对的主要问题。基本上,任何公司若要成功转型到工业4.0,便须妥善实行人力资源管理。

「公司须依靠人力资源管理来监察及领导文化改变,同时应对瞬息万变的情况,以及灵活地订立及执行规例、指引及合规事宜。最重要的是,人力资源管理须适当地和更大的生态系统融合,同时处理大量人员移动及相关培训要求。」

Justin Nga是密苏里州网络专门公司百通(Belden)的商业工程总监。他谈到工业物联网应用范围扩大可能出现的弊端,并指出保安是一个特别令人关注的问题:「由现时至2020年,连网装置数目的复合年增长率为22%。然而,直到目前为止,46%机构已经要面对网络保安专才长期不足的问题。整体来说,全球缺乏这方面的人员,并至少须培训及招聘100万名新从业员。

「基本上,公司须同时考虑各端点及信息科技网络的安全威胁概况、操作技术及环境,制定解决方案。现时,20%的网络攻击属蓄意,发动者大约一半是黑客,一半是心怀不满的员工。同时,这也代表80%的网络攻击并非蓄意,通常是因软件缺陷、恶意软件或操作员出错引起。」

DHL亚太创新中心创新主任Timothy Kooi谈到公司如何踏上转型之路。他列举多项促使公司转型的因素:「全球经济体出现劳动力短缺问题,促使公司引进更多机械人技术。电子器材便宜、拨款增加均是额外的推动力。

「我们经营传统上劳力密集的业务,透过机械人技术提升工人的生产力。我们把一些工序完全或局部交予机械人进行,包括从拖架及集装箱卸货、分类、取货、包装,甚至摺箱,同时亦利用数据分析来改善工作流程及空间运用。我们的最终目标是升级增值,从描述型(「发生了甚么事?」)及诊断型分析(「为甚么会发生?」),提升为预测型(「会发生甚么事?」)及指导型分析(「如何令这件事发生?」)。」

加州著名网络技术公司思科系统(Cisco Systems)的策略创新部副总裁Maciej Kranz在演说结语中,概述公司应如何实现工业物联网转型:「公司要有远大的目光,但从细微的做起。业务转型不是一朝一夕的事,而是长年累月的成果。

「公司必须吸引及培训新旧员工,并从最简单的入手,专注应付实际问题。此外,你亦需要准备相关数据,以证明你的业务计划可行及说服高级管理层支持。接下来,公司便要把技术解决方案与业务流程结合,建构相辅相成的生态系统。事实上,这不仅是技术的转型,也是文化的转型。」

照片﹕Zornio:「采用数字科技可节省多达50%维修成本。」
Zornio:「采用数字科技可节省多达50%维修成本。」
照片﹕Zornio:「采用数字科技可节省多达50%维修成本。」
Zornio:「采用数字科技可节省多达50%维修成本。」

2017工业互联网世界大会(亚洲站)已于7月3至4日在新加坡滨海湾金沙会议中心(Marina Bay Sands Congress Center)举行。

特约记者 Ronald Hee 新加坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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