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护理保健业势成全球经济主要动力

高龄人口在多个经济体的比例持续扩大,如何应付不断上升的护理保健成本及提供适当的医疗基建,或许将成21世纪的最大挑战。

照片: 亚洲保健市场蕴含庞大商机,同时亦挑战重重。(图片提供:Shutterstock.com)
亚洲保健市场蕴含庞大商机,同时亦挑战重重。
照片: 亚洲保健市场蕴含庞大商机,同时亦挑战重重。(图片提供:Shutterstock.com)
亚洲保健市场蕴含庞大商机,同时亦挑战重重。

现时全球政局变化难料,经济发展前景未明,不过,美国德克萨斯州的商业顾问沙利文公司(Frost & Sullivan)预计,亚太区的护理保健消费将录得庞大增长,在2017年将占该行业全球总消费额30%,年增长率达8%,较全球平均增长率4.8%高出接近1倍。

整体来说,亚太区的护理保健消费将由2016年的4,725亿美元,上升至2017年的5,107亿美元,仅次于北美洲。正因如此,众多业界代表、讲者及参展商都动身前往新加坡,出席区内其中一个顶尖医疗展览—亚洲国际医疗器械展览会(Asia Health)。

沙利文公司护理保健业分析部高级副总裁Rhenu Bhuller在开幕仪式概述业界现况:「各国政府未有采取措施遏止药物价格飙升。同时,多家科技巨擘,包括苹果(Apple)、谷歌(Google)及IBM,都把握护理保健市场的商机,积极投资。

「整体来说,护理保健市场的消费数字显然将不断再创新高,特别是亚洲市场,区内人口老化及人口增加,富裕程度上升及非传染病例增加,均推动行业发展。另外,很多崭新科技亦吸引大量投资,尤其是数字化及远程医学。

「最重要的是,那些我们从前称作『病人』的顾客,现在掌握的资料比以往全面得多。因此,现在他们有更大的话语权,去提出愿意接受的疗法,以及治疗的地点。」

Rhenu Bhuller又谈到数字科技在护理保健业扮演的角色:「随著护理保健消费的风气日趋盛行,穿戴式设备及家居护理装置的销路定将稳定增长。此外,业界亦会加快开发利用机械人辅助的手术设备及相关系统,并推出更多用来减慢或防止慢性或退化疾病病发的医疗设备。现时,全球有39%的医疗设备来自美国。长远而言,美国仍将继续是主要供应来源。」

亚太区医疗技术协会(APACMed)总部位于新加坡,是区内医疗设备供应及制造商的代表机构。虽然美国拥有科技优势,但协会行政总裁Fredrik Nyberg相信,亚太区市场仍然拥有最大潜力。展望未来,Fredrik Nyberg说:「到2020年,亚太区的医疗设备市场将会超越欧洲,价值将介乎1,280亿至1,330亿美元。届时,亚太区将占全球市场24%,成为第二大地区市场,不过与北美洲的42%相比仍有一段差距。

「2015年,亚太区的医疗设备市场仅占全球消费22%。考虑到区内的国内生产总值(占全球总额32%)、人口(51%)、慢性疾病负担(52%)及50岁或以上人口数目(59%),这个比例实在远低于适当水平。正因如此,亚太区拥有庞大的增长潜力,特别是考虑到该区在以上4个范畴的占比势必继续扩大,其潜力更是不言而喻。」

不过,Nyberg指出,和欧美市场相比,亚太区的地方市场差异极大,一个国家往往存在多个社会经济阶层。另外,他认为,区内多国政府致力寻求更符合成本效益的解决方案,现存基建的差异及规管法例的演变,都可能带来重大影响。他强调,行业的竞争将日趋激烈,单是中国便有约15,000家注册医疗设备公司。

照片: 德国Transatlantic公司的病人护理产品。
德国Transatlantic公司的病人护理产品。
照片: 德国Transatlantic公司的病人护理产品。
德国Transatlantic公司的病人护理产品。
照片: 西门子(Siemens)展示提取技术。
西门子(Siemens)展示提取技术。
照片: 西门子(Siemens)展示提取技术。
西门子(Siemens)展示提取技术。

新加坡护理保健顾问公司Tangbridge Think-Tank创办人Tiger Tang概述亚洲多国市场出现的商机,她首先提及一些数据:「现时,印度护理保健市场价值约1,000亿美元。按照其复合年增长率23%计算,到2020年价值将达2,800亿美元。据估计,届时新加坡市场价值将为130亿美元,马来西亚亦将达200亿美元。另外,泰国及印尼现时增长迅速,复合年增长率分别为16%及12%。

「中国市场不但庞大,同时亦急速发展。2015年,中国的护理保健消费为600亿美元,约占国内生产总值6.2%,这个数字看来不会回落。中国每年约有420万宗新癌症个案,在糖尿病及心血管系统疾病方面,每4名患者便有1人来自中国。到2025年,中国60岁或以上人口将超过3亿。由此推算,到2030年,中国护理保健市场的价值将达26,200亿美元。

「基于人口结构变化,中国现时一项优先政策便是实行预防型医疗体系。去年11月,38个城市及地区被划为『健康城市』试点,要旨之一便是提供健康环境。」

国际老年学与老年医学协会会长车兴奉教授认为,亚洲人口老化这个计时炸弹将带来严重后果。他形容这是「逐步逼近的全球银发海啸」,并谈到随之而来的挑战:「1950年,全球60岁及以上的人口数目为2亿,但到2050年,数目便会达20亿,短短1个世纪内增加10倍。现时,日本是唯一一个高龄人口超过30%的国家。到2050年,另外64个国家会面对相同情况。虽然受影响的大多是发达国家,但在一些发展中国家,包括中国及东南亚大部分国家,60岁及以上人士将占当地总人口约20%至29%,比率大约是现时1倍。这些国家将受严重冲击。

「要满足这些高龄人口的需要,个人、家庭、社会以至全球均须面对严峻的社会、经济及文化挑战。高龄人口将为护理保健带来沉重需求,随著富裕程度上升,他们亦会寻求抗衰老疗法,同时期望在生期间继续享受优质生活。因此,展望未来,护理保健相当可能成为主要经济动力。」

苏黎世护理保健顾问公司ICME Healthcare Asia的顾问总监Rebecca Samuel具体地阐述亚洲面对的问题:「很多发展中国家现时的医院床位短缺,其中印尼及一些亚洲国家的情况特别严重。很多时,需要治疗的病人数目会超出3至4倍,同时在基建及科技方面均严重不足,亦欠缺经过适当培训的人手。这些情况在很多乡郊地区极为普遍。

「要解决以上很多问题,我们必须采用崭新的护理保健模式,摆脱传统以医院为中心、提供急症护理的概念。基本上,我们要以病人为中心,进行重整。要循这个方向发展,护理保健行业的持份者必须改变思维,监管制度亦要改革。同时,我们亦须纠正护理保健行业专才及管理人员中相当普遍的知识差距问题。」

照片: 科技有助业者应付亚洲护理保健市场的挑战。
科技有助业者应付亚洲护理保健市场的挑战。
照片: 科技有助业者应付亚洲护理保健市场的挑战。
科技有助业者应付亚洲护理保健市场的挑战。

亚洲国际医疗器械展览会2017已于4月3至5日在新加坡新达城会议展览中心举行。

特约记者 Ronald Hee 新加坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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