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拉斯维加斯珠宝展:美国业界对天然与人造钻石之争看法迥异

在享负盛名的拉斯维加斯JCK珠宝展(JCK Las Vegas)上,人造钻石展区的面积堪称历年之最,但业者对天然钻石及人造钻石的看法却迥异。

照片: JCK珠宝展2019带来丰厚商机。
JCK珠宝展2019带来丰厚商机。
照片: JCK珠宝展2019带来丰厚商机。
JCK珠宝展2019带来丰厚商机。

拉斯维加斯JCK珠宝展是美国规模最大的珠宝业展览。今届,参展商和参观者都希望为各种围绕业界发展的问题找出答案。例如,在瞬息万变的市场上,消费者目前怎样看待天然和人造钻石?高档珠宝商现时应主攻哪个年龄组别的消费群?商家可以怎样吸引新一代买家步入店内,细心挑选琳琅满目的宝石?这些问题都只是冰山一角。至于有多少业者成功找到满意的答案,则又是另一回事。

不过,可以肯定的是,今年珠宝业者普遍对未来12个月的消费信心及经济增长前景持乐观态度。根据《2019年JCK珠宝业现况报告》(2019 JCK State of Jewelry Industry Report),看好及看淡发展前景的业者比例超过6比1。同时,社交媒体料将成为业者的首选营销渠道,72%受访者认为社交媒体具有数一数二的宣传效用。相比之下,只有57%受访者觉得传统宣传模式可达至类似效果,选择其他数字渠道的更仅得44%。网上零售商数目越来越多,所构成的竞争日趋激烈,大部分受访者都认为,加强社交媒体互动比提升店内购物体验重要,后者在2018年最受业者重视。

很多女士都喜欢为自己选购珠宝。整体而言,这类女性消费者继续形成一个商机丰厚的市场领域。报告指,在这些女士中,67%会花超过500美元购买珠宝,以2019年而言,平均消费额达1,300美元。现时,在美国的钻石首饰销路中,32%的顾客是这些女士。有见及此,钻石生产商协会(Diamond Producers Association)正计划在下半年举办营销活动,目标对象为千禧世代中年龄较大的女性。

钻石恒久远?

JCK珠宝展展出的钻石和珠宝价值连城,展场也自然一如以往守卫森严,不时可见全副装备的保安员四周巡视。不过今届,他们除了要留意各展摊的名贵珠宝首饰外,还要确保名人安全。博茨瓦纳总统Mokgweetsi Masisi今年应邀出席展览,成为历来首位光临JCK珠宝展的国家元首。

Masisi远赴拉斯维加斯,在场内发表主旨演说。他指出,钻石目前占博茨瓦纳国内生产总值(GDP)三分之一,继续是该国最重要的资源。同时,他又特意点名感谢总部位于伦敦的戴比尔斯(De Beers)。该公司与博茨瓦纳政府各自持有当地企业Debswana一半股权,后者现时营运该国所有钻石矿场。

Masisi谈到两者的多年合作关系:「虽然我们跟戴比尔斯有很多不同的地方,但却一直视他们为地位相等的合作伙伴。今年是Debswana成立50周年,我深信我们今后也会继续合作无间,朝100周年进发。

「整体而言,钻石在我国转型为中高收入国家的历程上担当了重要角色。相关收益对我国居民的生活影响深远,同时也促进了各方面的发展,例如抗病毒药物的供应,以至环保责任等。现在,我国的目标是要发展成更知识型的经济体,钻石业将就此发挥关键作用。」

负责介绍Masisi上台的是戴比尔斯行政总裁Bruce Cleaver。他形容双方独特的合作十分成功,又谈到钻石的跨世代吸引力:「千禧世代跟他们的父母很不同。他们不爱追随品牌,但十分重视社会价值,这一点为钻石业创造庞大商机。」

人造钻石兴起是珠宝业另一个甚具争议的话题,Cleaver也就此分享了个人看法。事实上,戴比尔斯本身也投放了不少资源发展该领域。大约1年多前,该公司便推出了新品牌Lightbox Jewellery,售卖实验室制造的钻石。

照片: Lightbox人造钻饰。
Lightbox人造钻饰。
照片: Lightbox人造钻饰。
Lightbox人造钻饰。
照片: Amarjon Bio Jewelry展出天然树叶首饰。
Amarjon Bio Jewelry展出天然树叶首饰。
照片: Amarjon Bio Jewelry展出天然树叶首饰。
Amarjon Bio Jewelry展出天然树叶首饰。

尽管如此,Cleaver坚信天然钻石在可见将来都不会被人造钻石取代:「我们先前访问了7万多位不同收入组别的人士,了解他们对人造钻石的看法。结果显示,大部分人都觉得天然钻石的特点是数量稀少,甚为珍贵,所以人们才经常用以庆祝人生每个难忘时刻。

「综合而言,很多人都认为钻石并不是一种可轻易用机器复制出来的东西。因此,或许说出来大家不会认同,但我们把Lightbox系列视为全新、独立的领域。」

不过,Cleaver对两类钻石的看法并非人人同意。今届JCK珠宝展,人造钻石展区的参展商明显较以往忙碌得多。以纽约市为总部的珠宝业杂志JCK是展览的主办机构,总编辑Victoria Gomelsky谈到该展区生意畅旺的原因:「很多先前在天然钻石公司任职的珠宝商现在都选择跳船,转到各家人造钻石初创公司工作。因此,大家的讨论已经达到新高峰。」

随着人造钻石业日益壮大,业界也越来越重视钻石来源的透明度和可追踪性,检测技术业的竞争也因此日趋激烈。珠宝业者都认同有必要建立有效方法来检测人造钻石,而且还要确保万无一失,不然会对天然钻石业的可信性造成难以弥补的打击。很多业者都期望科技进步可助尽快解决问题,例如是建立以区块链为基础的交易资料库。

珠宝市场趋势

除了天然钻石与人造钻石之争外,多项趋势也持续影响目前的珠宝市场。其中最受注目的是彩色宝石,这类宝石价格相宜,利润也较高,备受消费者及商家欢迎,销情理想。因此,今年的拉斯维加斯JCK珠宝展展出各种各样缤纷亮丽的彩色宝石,高档市场以多色电气石及幻彩蓝宝石为主,平价市场则流行染色玻璃及石英。

加州的Omi Gems积极把握这股彩色宝石趋势。总裁Niveet Nagpal表示:「消费者现时更加敢于冒险。我们一些前卫设计及较为独特的宝石款式于数年前乏人问津,但现时再次吸引消费者的目光。目前,消费者钟情于较为奇趣的款式,若具有有趣的背景故事则更受欢迎。」

Amarjon Bio Jewelry来自巴西东南部,专营镀上18K黄金的真树叶耳环及项链,背景故事也是他们的重要卖点。营业代表Marina Moreira说明该公司的独特卖点:「我们以木兰、柏树、咖啡树及巴西多种本土植物作为材料,在适当时候才收割它们的树叶。

「然后,我们使用专有技术把这些天然材料制成首饰。由于每片树叶都独一无二,因此本公司每件首饰也互不相同。我们的顾客就是喜欢这点,而且也欣赏首饰与大自然有所连系。」

照片: 参观人士川流不息。
参观人士川流不息。
照片: 参观人士川流不息。
参观人士川流不息。

拉斯维加斯JCK珠宝展2019已于5月29日至6月3日在金沙会议展览中心举行。

特约记者 Anna Huddleston 拉斯维加斯报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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