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收购事件反映玩具业对实体店仍存信心

英国玩具零售连锁集团Early Learning Centre及英国最具标志性的玩具店Hamleys最近相继被收购。从两个新东家的雄心壮志和投资大计看来,或许实体店可以逃过「末日」劫数。

照片: Happyland的哈里王子、梅根和儿子Archie公仔套装。
Happyland的哈里王子、梅根和儿子Archie公仔套装。
照片: Happyland的哈里王子、梅根和儿子Archie公仔套装。
Happyland的哈里王子、梅根和儿子Archie公仔套装。

全球玩具零售市场仍处于一段变革和重塑的漫长时期,许多供应商都在奋力跟上变化多端的消费者行为。尽管当前的经济状况依然充满挑战,但对于那些有意扩大全球业务的成功零售商来说,面前仍是商机处处。事实上,虽然关于实体店面临「末日」的媒体报道甚多,但仍有营运商认为实体店零售渠道存在发展机遇,确实令人鼓舞。

总部位于阿姆斯特丹的玩具专门零售商The Entertainer就是一个典型例子。该公司显然正处于扩张状态,最近便收购了Mothercare旗下英国最具标志性的玩具零售品牌之一Early Learning Centre(ELC)。ELC在英国80家Mothercare分店内设有零售专区,也在全球各地设有约400家特许经营店,并拥有蓬勃的网上业务。The Entertainer收购ELC后,除了增加大量零售点外,还可以掌控ELC旗下多个受欢迎的英国玩具品牌,包括Happyland学前教育系列。

The Entertainer在收购ELC前1年已经大展拳脚,在英国开设了16家新店,并在多个海外市场开设了5家以Entertainer为品牌的商店。该公司还收购了西班牙玩具零售商Poly,换言之再有57家商店收归旗下。

The Entertainer的创办人及行政主席Gary Grant在收购ELC后表示:「我们很高兴ELC加入The Entertainer家族。ELC是一个深受喜爱的英国品牌,一直以来得到父母和祖父母们的爱戴。他们用心培养儿孙,希望孩子通过早年的学习、发展和游戏而获益。

照片: The Entertainer通过收购扩展业务。
The Entertainer通过收购扩展业务。
照片: The Entertainer通过收购扩展业务。
The Entertainer通过收购扩展业务。
照片: The Early Learning Centre已有新东家。
The Early Learning Centre已有新东家。
照片: The Early Learning Centre已有新东家。
The Early Learning Centre已有新东家。

「我们将会为ELC的产品注入新生命,同时保持其闻名遐迩的优质水平。ELC的合作伙伴热诚能干,遍布世界各地,我们会把彼此的经验结合起来,令ELC品牌重新焕发光芒,造福未来世代。」

这宗收购交易耗时1年。ELC最终通知持分者,交易完成后他们将收到600万英镑;正式签署合同后的几个月内,将收到550万英镑作为库存收购费;未来两年,可收到200万英镑的获利能力付款。考虑到Mothercare在2007年支付了8,500万英镑收购ELC,看来The Entertainer今次的收购价非常优惠。

事实上,这宗收购交易对各方都有好处。处于困境的Mothercare出售ELC可加快还清银行债务,同时令ELC这个标志性品牌得以存活。此前,Mothercare公开承认,没有「所需的资金、资源或规模」来继续投资和开发自有品牌ELC的玩具产品。所以,出售ELC是无可避免的。

行内许多观察家都认为,The Entertainer是最适合重振ELC品牌的公司。特别是英国玩具制造商Addo Play是其合作伙伴,使The Entertainer具备理想的条件为ELC的主副品牌组合进行更新工程。Grant经常在媒体上强调,实体店仍大有生存空间,现在用行动支持他的言论,实属好事。

在The Entertainer收购ELC之前,有传言说The Entertainer考虑收购最具标志性的英国玩具零售商Hamleys,但Grant一直否认。然而,俗语说「无风不起浪」,玩具界也是如此。

总部位于北京的千百度(C.banner)原本是拥有Hamleys的公司。众所周知,千百度经历了一连串挫折,包括2018年未能成为 House of Fraser百货公司集团的大股东后,对Hamleys的热情已退减。千百度本是一家鞋履企业,没有任何玩具业的经验,2015年以1亿英镑从法国吕登多集团(Ludendo Groupe)手中收购了Hamleys。Hamleys被吕登多集团收购之前,由现已倒闭的冰岛投资集团Baugur拥有。Baugur在2003年收购并私有化了Hamleys。

照片: 英国最具标志性的玩具零售店Hamleys会在纽约开设旗舰店吗?
英国最具标志性的玩具零售店Hamleys会在纽约开设旗舰店吗?
照片: 英国最具标志性的玩具零售店Hamleys会在纽约开设旗舰店吗?
英国最具标志性的玩具零售店Hamleys会在纽约开设旗舰店吗?

Hamleys是英国一个家喻户晓的名字,多年来,接连几个东家都试图改造Hamleys成为一个全球品牌,也取得了不同程度的成功。2017年,Hamleys被迫关闭了英国、爱尔兰和北欧国家的一些亏损商店,经过业务重组,在12个月后,把1,200万英镑的亏损转化为240万英镑的盈利。然而,公司如要向前发展,显然需要大量投资,而千百度似乎不愿意或可能是无法拿出所需的资金。

结果,千百度似乎无法避免要出售Hamleys。据悉有几个集团感兴趣,最终胜出者是Hamleys的印度特许经营合作伙伴Reliance Brands。双方于今年4月达成协议,采用全现金安排,Reliance支付了6,796万英镑收购Hamleys,在目前的零售环境中实属罕见。考虑到千百度4年前以1亿英镑收购Hamleys,Reliance似乎捡了个便宜。再考虑到去年秋天Hamleys曾宣称看好集团的前景,由此看来,对Reliance而言这确是非常划算的交易。

具体来说,于2018年10月,Hamleys的母公司Hamleys Global Holdings宣布,该年首8个月在英国的销售额增长了2.7%;同时,该公司又预测可于12个月内恢复净盈利。

Reliance Brands在印度经营88家Hamleys的特许经营店,因此他们非常明白收购Hamleys是有利可图的。作为印度领先的电信商,Reliance Brands早已制定了大规模染指零售业的计划,把他们的实体商店与网上资源相结合,最终有能力与亚马逊(Amazon)和沃尔玛(Walmart)在印度正面交锋,与之竞争。

Reliance Brands的行政总裁Darshan Mehta在收购进行时曾指出,Hamleys是体验式零售概念的先驱,这次交易令他的公司一举成为全球玩具零售业的重要业者之一。

照片: Baulch:要有雄厚的财力作后盾。
Baulch:要有雄厚的财力作后盾。
照片: Baulch:要有雄厚的财力作后盾。.
Baulch:要有雄厚的财力作后盾。
他进一步表示:「Reliance这次全球性收购具标志性的Hamleys品牌和业务,使我们置身于全球零售业的前线。这其实是很自然的发展。过去几年,我们借助Hamleys品牌进军印度的玩具零售业,建立了非常重要且有利可图的业务。」

在印度国内市场,Reliance毫无疑问是一家规模庞大的企业,但涉足国际市场还是首次。在伦敦市中心经营旗舰店肯定是一个大胆的开始,至于进展如何,以及Reliance对Hamleys在英国及其他地区有何计划,大家都会拭目以待。

如今千百度已经与Hamleys无关,很多人都有兴趣知道,开设Hamleys纽约旗舰店这个酝酿已久的想法是否会复活过来。无论如何,全球玩具供应商肯定十分欢迎一个新东主带来的新投资和热情,期待着这家世界上最古老的玩具店翻开新的一页。

鉴于现时的全球零售环境,未来几个月我们可能会看到更多合并和收购事件发生。不过,零售业现在不适合胆小的人。成功需要激情、知识和投入,更不用说需要雄厚的财力作后盾。

英国玩具游戏业主要刊物《玩具世界》(Toy World)出版人  John Baulch

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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