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数据安全问题仍令不少公司对云端迁移望而却步

尽管初创企业及小型公司争相紧抓云端迁移带来的机遇,藉此节省开支,但不少企业依然十分抗拒与第三方共享高度敏感的商业数据。

照片:云端世界论坛:云端科技为营商新世代带来贯通全球的灵活性。
云端世界论坛:云端科技为营商新世代带来贯通全球的灵活性。
照片:云端世界论坛:云端科技为营商新世代带来贯通全球的灵活性。
云端世界论坛:云端科技为营商新世代带来贯通全球的灵活性。

本届云端世界论坛(Cloud World Forum)已于伦敦奥林匹亚展览中心举办,据现场资讯科技界人士透露,云端运算是将伺服器容量、「虚拟」个人电脑及经网络下载软件等功能外判的一种技术,日趋普及。虽然数据安全问题依然挥之不去,而且从内部资讯科技系统「迁往云端」的成本亦令人担忧,但是越来越多机构跟随大势「踏上云端」。不过,也有一些论者对这种科技有所保留。

云端运算的优势不言自明,既能削减资本开支,又能根据需要适时扩容或减容,灵活性无可比拟。某些类型的机构在采用云端技术方面先声夺人。戴尔英国(Dell UK)的云端战略主管Gordon Davey特别指出云端技术对特定行业的吸引力:「小型公司及初创企业毫不犹疑地选择云端服务,原因也显而易见,就是低廉的资本成本对于初创企业而言具有吸引力。」

他说:「我们发现云端运算越来越重要,中小型公司迅速地采纳云端技术,而大型企业的反应则较为迟缓。在采取这类转变时,公营机构的反应速度无可避免最为落后。」

不同行业对于是否愿意采用云端协定也存在明显差异。总部设于加州的云端身份控制及保安软件公司Okta的欧洲、中东及非洲营业经理Adam Watkins认为,目前只有某类企业愿意尝试使用云端技术。他说:「首先是科技公司,例如Adobe正将所有产品搬上云端平台。

「我们也发现,很多传媒公司由于本身的业务性质,越来越多使用云端平台。传媒人的工作不一定局限在办公室内。事实上,他们在世界各地参加会议、编写内容并与不同人士合作。他们需要云端技术提供贯通全球的灵活性。」

速度与灵活性是云端技术吸引众多机构的关键优势。总部设于麻省的数据中心营运系统公司Stratoscale市场营销副总裁Patrick Guay表示:「对我们的目标客户而言,关键是在自身工作环境内或为他们的客户提供新型服务的速度。值得庆幸的是,只需几秒时间,我们便能在平台上备妥数十万部虚拟机器。」

Cloudyn是一家云端监控及优化公司,总部设于特拉维夫,其客户成功经理David Dyckman亦认同上述观点:「总体而言,这比自行寻求解决方案的成本要低得多。最大的好处在于方便灵活,毋须承担什么,可以任意扩容减容。」

虽然大部分展会空间由云端技术专门企业占据,当中多数公司在商业对商业(B2B)电脑领域以外的品牌知名度不高,但现场亦有多家大名鼎鼎的资讯科技硬件制造商,其中IBM、戴尔(Dell)及富士通(Fujitsu)等公司纷纷推出自家的云端产品,清楚表明目前云端业务极受重视。

企业把内部电脑资源向云端供应商外判的趋势,不应被视为对硬件制造商构成威胁,现有的电脑专业公司反而可以把握当中的机遇。毕竟云端运算依然需要硬件,而分别在于如今硬件多由云端供应商与数据中心购买,最终客户则较少。

照片:IBM的Easton:「敏感的个人数据」。
IBM的Easton:「敏感的个人数据」。
照片:IBM的Easton:「敏感的个人数据」。
IBM的Easton:「敏感的个人数据」。
照片:戴尔的Davey:「无实质分别」。
戴尔的Davey:「无实质分别」。
照片:戴尔的Davey:「无实质分别」。
戴尔的Davey:「无实质分别」。

富士通业务及应用程式服务部近期收购了云端平台RunMyProcess,部门代表Andrew Fuller认为云端技术是争取更多客户的关键方法:「传统的资讯科技市场已经革新。云端具有强大的扩容性,客户规模再大也没有问题。同样地,我们也能轻易满足小型客户的需求。这实际上拓宽了我们可以服务的客户范围。」

IBM云端技术主管John Easton却认为,大型企业客户对于云端技术的态度各异。他说:「考虑采用云端技术的大型客户不外乎两类。第一种与外判模式类似,即『我不想再负责解决任何资讯科技问题,你能接手吗?』。

「第二种则是由工作类型需要所决定。企业可能需要开展某个特定项目或提供某种特别服务,从而开拓新市场或尝试不同业务。」

虽然不少公司正向云端运算转型,仍有部分公司犹疑不前,通常是因为一些想当然的缺点而却步。瑞典云端应用程式表现测试及优化公司Apica国际营业副总裁Mike Howse表示:「或许云端技术并不适用于所有人。事实上,很多人最终采用混合型解决方案。

「人们十分担心保安问题,希望对其业务的特定部分保有直接控制权,至于其他部分,敏感度可能较低。」

当谈到采用云端技术时,不少人担心保安问题,也有人认为这种担心完全没有必要。Okta的Watkins对此大派定心丸:「资讯总监的为难之处在于一方面希望启用云端技术,另一方面又希望确保资讯安全;同时也希望他们的服务能方便用户使用。我们提供一种折衷方案,既有安全的操作环境,又能方便雇员使用。」

戴尔的Davey认为,某些关于保安问题的忧虑并不成立。他说:「保安问题依然是头等大事,但当我们开始拆解当中的实际意义时,它便不再是障碍。

「保安问题实际上是关于客户如何在云端平台确保数据安全,而非担心平台本身。公众云端上的不安全机器,与实际生活中的不安全机器一样,都会带来安全隐患,危及数据安全,两者并无实质分别。」

针对云端技术的另一类常见忧虑是从传统内部系统迁至外判伺服器的迁移过程。IBM的Easton在谈及这点时表示:「大部分公司的工作都可迁移至云端进行,当中可能有部分较难迁移的东西。如果有敏感的财务或个人数据,其存放地点会有更多限制。」

Howse亦持类似看法:「很多人认为这很简单,把所有东西运至云端便万事大吉。但事实并没那么轻松。应用程式通常需要再建构,因为它们不一定能按照同样的方式扩容。」

Intermedia是一家总部设于加州的云端运算先驱企业,其最终客户经理Ben Foster认为,不少考虑使用云端技术的客户受到另一种阻力。他说:「我们曾谈及控制权问题。例如,一间公司在内部设有数据交换系统,他们可以登入交换程序并作出修正。事实上他们可以为所欲为,有需要时甚至可以结束整个交换程序。但如果他们采用云端解决方案,他们最大的担忧就是失去这种控制权。」

照片:云端迁移:混合型解决方案是否合理出路?
云端迁移:混合型解决方案是否合理出路?
照片:云端迁移:混合型解决方案是否合理出路?
云端迁移:混合型解决方案是否合理出路?

2015云端世界论坛于伦敦奥林匹亚展览中心举办,现场共有超过100家来自英国及世界各地的资讯科技参展商。

特约记者 James O'Donnell 伦敦报道

 

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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