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新一代无人机开拓太空及深海业务

随着各国限制无人机的飞行空域,规例日趋严谨,许多无人机制造商遂把目光投向其他比较不受限制的领域,包括无人机从未涉足的海底世界,甚至太空边缘。

照片: 高科技无人机可以飞近太空。
高科技无人机可以飞近太空。
照片: 高科技无人机可以飞近太空。
高科技无人机可以飞近太空。

英国无人机业的规模有增无减,增幅惊人。事实上,无人机是深受欢迎的儿童玩具及商用必需品。根据英国民航局(CAA)的资料,于2010年,当局仅向商业营运商发出5张无人机执照,但到2018年8月已增至4,530张。 

在最近举行的英国无人机技术展(Drone & Technology Show Live)上,业者都强调无人机绝对符合法例要求。许多参展商更推广标准化安全规例,也有参展商提供专为无人机而设的保险或咨询服务。

总部设在兰开夏郡的Caelus Drone Services积极推广以消费者为对象的零售业务以及专业航拍顾问服务。执行董事Richard Ellis说明该公司提供的服务:「我们是真正的一站式公司,主要利用深圳大疆创新(DJI)生产的M210 RTK商用无人机进行大量检查工作,主要原因是M210 RTK配备实时动态定位及导航系统,并有双酬载能力、全方位传感器及精确度高等优点。在零售业务方面,大疆创新的航拍机是我们的主要产品,但我们也提供来自世界各地的定翼无人机。

「企业客户方面,我们特别积极推广无人机在提升安全程序方面的效能,这种服务对于需要使用建筑架的公司特别吸引。目前,一家公司需要进行检查工作时,可能要花费多达20,000英镑(折合约26,000美元)安装建筑架,完工后便要拆除,但再有需要时又要付费重新安装。使用无人机进行检查工作可以减省一半成本,兼且较为安全,工人毋须在危险地方工作。」

另一家参展商Team UAV的总部设在伍斯特郡,也在会场推广无人机。该公司专营无人机检查和测量服务,以及生产Dronecage系列无人机保护罩。Dronecage保护罩以碳纤维制造,轻巧兼保护力强,于去年7月推出市场,适用于商业检查人员使用的大部分轻巧无人机型号,包括大疆创新的Mavic Air、Mavic Pro、Mavic 2 Enterprise及Phantom 4等。

Team UAV行政总裁Lewis Pritchard说明Dronecage的优点:「基本上,这些保护罩让无人机在室内的密闭空间以及难以到达的地方操作。无人机在室内进行检查和测量工作向来都困难重重,虽然在户外飞行挥洒自如,但在室内却无法由GPS系统定位,经常会撞上墙壁。

「Dronecage系列保护罩除可保护机身,还能保障操作员和其他在场人员的安全。无人机的安全确实引起各方关注,尤其是螺旋桨打到操作员或其他人员。英国为了减少无人机意外,特别积极制订监管法规,而该国民航局在无人机立法方面居于全球领先位置。我们相信Dronecage有助无人机符合任何法例要求。」

照片: Dronecage提供防撞功能,避免意外。
Dronecage提供防撞功能,避免意外。
照片: Dronecage提供防撞功能,避免意外。
Dronecage提供防撞功能,避免意外。
照片: Motion Robotics公司的Circumferential-Flux马达。
Motion Robotics公司的Circumferential-Flux马达。
照片: Motion Robotics公司的Circumferential-Flux马达。
Motion Robotics公司的Circumferential-Flux马达。

事实上,英国是监管无人机最严格的国家之一。举例来说,该国民航局推行「无人机代码」制度,监管消闲无人机用户,第一阶段措施已于去年7月正式推行。现时,英国机场1公里范围内属无人机禁飞区,此外,所有无人机的飞行高度不得超过120公尺,并须与所有建筑物和人保持至少50公尺距离。

有鉴于此,一些无人机制造商正研究将无人机应用到传统空域以外。其中一家是来自荷兰的参展商Van Dijk FEM Engineering。该公司正在研发Se@ Drone水底摄影无人机。用户可以通过4G移动网络,遥控这部精巧的水底无人机。Se@ Drone配备摄影镜头和太阳能电池板,可由用家自行组装、改装及升级装置,包括附加一个「蟹型」装置,在海底收集物品。

该公司创办人Ronald van Dijk介绍Se@ Drone:「简单而言,它是一款改良版水底无人机,用于水底测量、视频拍摄及摄影。我们的目的是使它尽可能易于操作。所以,你可以通过电脑看到无人机的确实位置,并规划其前进路线。

「Se@ Drone的大部分技术都是自家研发,研发工作仍在进行。目前,这个概念是切实可行,我们正在制造第二架原型机,希望能够在2019年中推出首架商用版Se@ Drone。」

参展商Send in Space的总部位于雪菲尔,也有意把无人机技术应用到还未开拓的领域。该公司自称是「研发近太空飞行技术的全球首屈一指专家」。今年,该公司来到伯明翰参展,推广气球与降落伞兼备的Astropod。据称,Astropod的飞行高度较以标准螺旋桨驱动的无人机高20倍,高达25公里。机上配置的摄影机属专门设计,可以从太空边缘拍摄独特的影片。

Astropod看似是高科技产品,但原理却很简单,该公司营运主管Dan Blaney就此作详细介绍:「Astropod背后的技术实际上非常简单。举例来说,它的飞行电脑是一部经过专门改装的安卓(Android)智能手机。我们想要一种可靠、为人熟悉,以及大多数人很快便能懂得操作的无人机。

「因此,它只有两个关键应用程式。第一个程式可拍摄影片,在两个半至3个小时的整个飞行旅程中,以720p的解像度进行拍摄。另一个是用作定位的内置应用程式,精确度甚高。」

鉴于英国法例订明无人机的飞行高度不得超过120公尺,目前Astropod只可在英国各地10个专用场地飞行。尽管如此,市场对Astropod需求甚殷,该公司声称已接获大量预购订单。

今年,英国无人机技术展除了展示深海无人机及开发中的太空无人机之外,也推出一个同场举行的新展览,名为技术展(The Technology Show Live),专门展示不一定与无人机有关的最新技术。这项新展览有多家公司参展,其中南安普顿的Motion Robotics于两年前创立,专门研发「轻巧灵活的机器人」。

迄今为止,Motion Robotics的创新产品包括拥有专利的Circumferential-Flux马达。该马达专为大型无人机而设,能够承载重型包裹甚至乘客。该公司除了有意开发Circumferential-Flux马达的商业潜力之外,还特别指出该款马达可用于消闲活动,包括喷射式水上摩托车。

航空发展工程师Soh Andu阐释Circumferential-Flux 马达在休闲活动方面的用途:「目前,我们正与主题公园和游乐场洽商。在这些游乐场所,游人愿意花钱享受翱翔天际的兴奋感觉。Circumferential-Flux马达可以搭载游人持续飞行15分钟,然后才须重新充电。」

此外,该公司还与深圳一家研究院合作研发机器人YOBAN。YOBAN是一款步行/坐立辅助设备,使用云端技术,可用来陪伴长者左右。Andu透露YOBAN的最新发展:「除了核心功能外,YOBAN配备一个综合摄影镜头,可以实时追踪用户的位置,还设有内置防撞传感器。」

照片: 无人机是安全测量的好帮手?还是不受欢迎的领空入侵者?
无人机是安全测量的好帮手?还是不受欢迎的领空入侵者?
照片: 无人机是安全测量的好帮手?还是不受欢迎的领空入侵者?
无人机是安全测量的好帮手?还是不受欢迎的领空入侵者?

英国无人机技术展2018已于2018年12月1至2日在伯明翰的国际展览中心举行。

特约记者 Catherine Jones 伯明翰报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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