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新一代环保潮流:储电技术及智能系统

英国政府日渐减少环保补贴,业界转为积极推动新一代环保科技优势,从中发掘商机。

照片:2016年生态建筑展:英国规模最大的环保建筑展览。
2016年生态建筑展:英国规模最大的环保建筑展览。
照片:2016年生态建筑展:英国规模最大的环保建筑展览。
2016年生态建筑展:英国规模最大的环保建筑展览。

整体而言,纵使英国政府减少对绿色能源的补贴,而且能源价格相对低廉,但出席生态建筑展(Ecobuild)的可持续建筑业人士却对前景充满信心。生态建筑业日趋成熟,加上研发成本下跌,而且从附属产业转移的先进技术日多,业者纷纷开发更智能化及更具效益的节能系统,藉此保持竞争力。虽然某些参展商认为,最大得益源于技术进步,但亦有其他参展商认为,结合智能化技术及地方电网依然是开发再生能源业潜力的关键。

生态建筑展是英国一个专为建筑及能源市场而设的大型展览会,去年举行时充满政治元素,政客们争相出现,焦点都是2015年5月的英国国会大选。毋庸置疑,政府政策及能源价格对生态建筑市场举足轻重。

今年,英国新一届政府承诺削减公共开支,而各类环保补贴不是已经取消,便是须重新评估,加上能源价格低迷,众多不明朗因素令投资却步。虽然如此,生态建筑展的参展商及讲者均指出,无论政府是否提供环保补贴,都有充分的商业理由采用环保方案。

过往,英国的光伏板市场曾经十分依赖政府的上网电价补贴措施。这项措施让用户以再生能源系统所产生的剩余电力可以售予全国电网,对家居十分重要,因为民众通常于日间外出,家中空无一人,用电量很少,但光伏板发电量却在这时达到高峰。

虽然太阳能发电设备价格下跌,但上网电价补贴同步向下,除非家居增加太阳能的使用比例,否则回本期会延长。幸好,电动车需求增加,促使制造商生产更轻巧细小的高效益储电池,储电池价格自然下滑。

今年,差不多所有光伏技术参展商都在摊位内展示家用储电池。住户安装了储电池,不但可以使用更多在家居产生的电力,还可储存在晚间以低价输入的电网电力。储电池在停电时亦可提供后备电力。

加州电动车生产商特拉斯(Tesla)的Powerwall储电池便是最佳例子。Powerwall的储电量达6.4千瓦时,功率达3.3千瓦,直流电转换效率为92.5%。多家光伏板供应商亦提供Powerwall储电池,包括英国柴郡的Greentech。

Greentech营业主任Rob Johansen指出,Powerwall储电池简单易用,甚少失效。不过,该储电池必须接驳一个逆变器,才可以把直流电转换成交流电。

BSUK亦在会上展示另一款储电池Energy Storage System。该系列储电池已配备逆变器,输出功率介乎1,500至3,000瓦,储电量由3.2千瓦时至8 千瓦时不等。该公司董事Scott Kirk表示,这个储电池系统十分灵活,可以移动到户外,为户外活动提供临时电源。

以色列的SolarEdge公司亦有到场参展,推广旗下的优化逆变器。该逆变器可以管理及监测光伏设备的发电情况,现时特拉斯的Powerwall储电池都装配了这款逆变器。另一方面,德国的SMA公司则揭示一款结合光伏发电与储电技术的综合供电系统,配备智能操控及互联网连接功能。该系统使用2千瓦时的储电池,并装有高耗电量家电(如洗衣机及干衣机)所使用的智能控制装置,提升光伏电力的效率。

再生能源协会(Renewable Energy Association)的光伏专家Ray Noble指出,储电池将跟随光伏电池板的发展模式。随着市场规模扩大,初始阶段的高成本及低效益问题很快便迎刃而解。

他认为,储电池的效能提升将会为再生能源市场带来改变,克服风力及光伏发电的间歇性供电问题。储电池效能有所提升,将吸引现有的光伏板用户汰旧换新,亦会促使更多人加入太阳能发电的行列,令市场规模日增。

纵使上网电价补贴减少,但商用太阳能发电设施的前景正在不断改善,主要原因是安装成本下跌,缩短了投资回本期,而且不少公司为建立品牌形象亦纷纷推行环保政策。

照片:香港纳米格有限公司的印刷电路灯泡。
香港纳米格有限公司的印刷电路灯泡。
照片:香港纳米格有限公司的印刷电路灯泡。
香港纳米格有限公司的印刷电路灯泡。
照片:特拉斯的Powerwall储电系统。
特拉斯的Powerwall储电系统。
照片:特拉斯的Powerwall储电系统。
特拉斯的Powerwall储电系统。

安本资产管理公司(Aberdeen Asset Management)的社会责任物业投资部主管Dan Grandage积极探讨在英国减少环保补贴后如何有效利用再生能源。他主持一项研讨会时指出,要获得补贴,必须符合政府规定,当中限制重重。因此,他认为,不理政府补贴可有更大灵活性、加快再生能源项目进度,因而扩大整体市场规模,最终有助减省成本。

大部分光伏板需要安装在面积较大的屋顶上,而消费者则须回购这些设备所产生的电力。不过,英国剑桥的Polysolar公司却提供其他模式。该公司的建筑物整合太阳能(BIPV)以及光伏玻璃技术把光伏板与建筑物融为一体。据称,与传统建筑物料相比,该公司光伏玻璃的成本只是稍高,但建筑物使用这些物料,在英国「建筑研究院环境评估方法」(BREEAM)及美国「能源与环境设计先锋」(LEED)的可持续认证计划内却可取得较高评分。

伦敦Moxia Technology行政总裁兼创办人Simon Daniel谈及另一个更吸引的潜在市场,并提出把装有光伏发电及储电设备的房屋连接到当地的「智能电网」。该建议正好切合英国现正推行的两项计划,即社区能源资源(Energy Resource in Communities)以及能源管理系统(Energy Management System)。

牛津已经推行一个社区能源资源计划,安装了60千瓦时的储电设施及全新的太阳能光伏系统。迄今为止,该计划已见成效,实现太阳能自给自足,在新电费制度下彰显了储电资源共享的好处。如运作顺利,该系统可助公用电网应付用电量高峰期的电力需求,并会通过互联网实行中央操控。

苏格兰VG Energy公司的商用能源顾问Darren Bolton提出,其他电力来源亦可以连接本地电网。Bolton表示,旗下的生物质热电联产 (结合热能与电力)系统,以木屑为燃料,可向工厂或本地社区提供热能及电力。此外,风力发电机及大型储电池亦可连接本地电网,特别适合边远社区使用。

除了再生能源可减少碳排放外,不少参展商亦展示其他节能方案,包括向来最为行之有效的节能方法—隔热保温。莱斯特的Radmat及爱尔兰的Kingspan联手展示一款真空产品,适用于倒置式保温屋顶及阳台。独特的隔热层可以铺在防水层上,也可以在隔热层铺上碎石或草坪,适用于新建及改建的建筑物。

LED(发光二极体)照明是最成功的节能产品之一。因此,LED照明在今年的生态建筑展上随处可见。例如,香港纳米格有限公司便展示旗下的Nanoleaf系列灯泡。       

纳米格有限公司的业务发展经理Jonathan Tam说明旗下的印刷电路灯泡。他称,旗下LED灯泡的大小和形状与传统灯泡相若,容易替代。此外,这些LED灯泡装有电路,方便日后提升功能,如加入动态感应器、家具保安以及编程功能。

鉴于自然采光及空调在英国日益重要,不少公司都积极发掘当中商机。今年的生态建筑展上,其中一项创新展品是以反向模式操作的空气源热泵,取代传统空调,料会大受欢迎。

地源热泵及地底管道可以连接空调器,而空气源热泵则容易安装在全新及现有建筑物内。南安普敦的Freedom Heat Pumps公司展示的地源热泵系统便拥有上述优点。深圳市派沃新能源科技有限公司则揭示专利热泵系列,包括可于-25°C低温环境下运作的蒸气增压喷射(EVI)型号。

现时不少商业楼宇都安装大面积玻璃幕墙,是室内温度过高的主因。为此,来自斯旺西的Umbra Shading积极推广旗下的Idealite系统。该系统以智能化模式调校自然光,可以优化照明效果,避免阳光令室内气温过高以及令玻璃窗热力散失减至最低。

在生态建筑展上,有众多建筑及能源业的大型公司和机构参展,但亦不乏小型公司。今年两家小型公司较受注目,分别是巴克斯顿的Showerpowerbooster以及布赖顿的Waterblade。

Showerpowerbooster董事Susan Wright在会场内展示以12伏电源驱动的加压器,可以增加屋内水压。与此同时,Waterblade创办人Nigel Bamford推介的节水设备,可以连接洗手盘水龙头,把小水滴化成桨叶形流水,足够洗手之余亦能够节省用水及能源。这款节水器获得今年的创新大奖(Innovation Award),令入场人士印象深刻。

照片:缺乏政府补贴亦可推行环保。
缺乏政府补贴亦可推行环保。
照片:缺乏政府补贴亦可推行环保。
缺乏政府补贴亦可推行环保。

生态建筑展已于2016年3月8至10日在伦敦展览中心(ExCel Centre Excel)举行,吸引了800多个建筑及能源品牌参展。

特约记者 Glenville Holmes 伦敦报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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