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新加坡创新科技展:亚洲创造力吸引全球关注

今年的创新科技展(Innovfest Unbound)请来亚太区多位知名企业家分享成功经验。约350家初创企业的负责人把握良机,聆听学习,并积极推介本身业务,争取数以百万美元计的资金。

照片: 亚洲在培育初创企业和推动创新方面正努力走在世界前端。(Shutterstock.com)
亚洲在培育初创企业和推动创新方面正努力走在世界前端。
照片: 亚洲在培育初创企业和推动创新方面正努力走在世界前端。(Shutterstock.com)
亚洲在培育初创企业和推动创新方面正努力走在世界前端。

新加坡是东南亚主要的创新中心,从当地举行的创新科技展可见一斑。这个展览会是智慧国创新周(Smart Nation Innovations)的年度核心活动,后者为期一星期,旨在展示亚洲各地的创新发展。

创新科技展创办人及行政总裁Daniel Seal介绍这项活动的成长历程:「创新科技展在2015年首办时,有2,400人参加,如今已增至14,000人,当中5,000人来自约100个国家。这项活动已成为东南亚目前最大的创新展。

「今年,大会也成为世界各地多个创新比赛的桥头堡。更重要的是,我们吸引了350家初创企业参展,他们都渴望在全球增长最快的地区崭露头角。」

今届创新科技展请来多位来自东南亚的明星级管理人员,包括马来西亚廉航亚洲航空(AirAsia)创办人Tony Fernandes、总部位于新加坡的计程车召唤应用程式Grab的行政总裁Anthony Tan、总部位于新加坡的亚洲最大武术推广机构ONE Championship创办人Chatri Sityodtong,以及总部设于雅加达的高科技集团Go-Jek前营销总监Piotr Jakubowski。大会也吸引了亚太区多名政府部长以及拥有商业头脑的英国皇室成员安德鲁王子出席。

新加坡通信及新闻部部长易华仁在大会开幕礼上发言,表示新加坡正采取措施,确保该国的创新产业能够蓬勃发展。他承诺当新加坡转型为一个智慧国家时,不会有公民被遗留在后方。他说:「在今年的财政预算案,我们将进一步投资1.09亿美元来扩大科技技能加速培训计划(Tech Skills Accelerator)。到2020年,我们有望可提供20,000个培训名额。

「首先,我们必须利用前沿科技,例如人工智能。私人企业、消费者和政府必须共同走过这一段旅程。其次,我们必须利用数据的价值,鼓励企业互相分享数据,目的是解决共同的问题,推动创新,展现复杂数据集的价值。最后,为了发展数字经济,我们必须加强国际网络,这在现今日趋点对点和网络化的世界尤为重要。」

皇室的推动

身为前英国国际贸易和投资特别代表的安德鲁王子,在发言时重点介绍他创立的「龙门创将」(Pitch@Palace)全球创新创业大赛。这个计划旨在支持创业家和新的经营构思。他特别谈到该计划在东南亚十分成功:「人们根本没有意识到这个地区是多么的充满活力。『龙门创将』东盟区大赛反应热烈,便是一个明显例证。

「虽然我们已把范围缩小至只限移动和运输解决方案,但仍收到总共22,000份申请,竞逐我们提供的42个成立初创企业的机会。通过这个计划,我们相信能够把世界各地的初创企业带来新加坡,同时也把新加坡以至更广大地区的初创企业带到全世界。」

配合全球对环保的关注,2018年「龙门创将」东盟区大赛的冠军是马来西亚废物回收初创公司KLEAN。目前,KLEAN已在马来西亚各地安装了数以百计的「自助回收机」,用以奖励回收塑料瓶和铝罐的用家。该公司将代表东盟区参加12月份举行的「龙门创将」全球大赛。

照片: KLEAN的自助回收机。
KLEAN的自助回收机。
照片: KLEAN的自助回收机。
KLEAN的自助回收机。
照片: Go-Jek不断改进。
Go-Jek不断改进。
照片: Go-Jek不断改进。
Go-Jek不断改进。

由英国王子推动的「龙门创将」,只是今届创新科技展众多争取与会者注意的计划之一。新加坡地产公司JLL推出的Proptech Unleashed计划是另一例子,该项目旨在促进地产业在科技方面的创新。另一方面,由全球管理顾问公司埃森哲(Accenture)设立的Unbound50 ASEAN展区,介绍亚太区50家出色的科技初创企业。

大会另一参展商是全球银行业巨头汇丰银行,理所当然把重点放在金融领域,前来新加坡参展是为了推广汇丰的金融初创企业网络空间Hex Hive。此外,英荷消费品集团联合利华(Unilever)举办以营销、电子商贸和零售业为主要对象的Foundry Startup Battle比赛。德国制药业巨头拜耳(Bayer)则初次推出旨在解决全球医疗问题的From Molecules to Medicine锦标赛,胜出的团队可获现金奖励。多家新加坡公司及组织则联合推出为物流及航运业而设的企业育成计划PIER71。

充满活力的生态系统

PIER71的主要推动者是NUS Enterprise,它是新加坡国立大学的企业部门,同时也负责管理Launchpad项目。Launchpad是一个为研究员而设的创业教育计划,据称是新加坡四分之一初创企业的背后推手。

NUS Enterprise的总监Wong Poh Kam教授介绍其机构过去的成功经验:「2010年,我们接管了一些原本计划要清拆的工厂,意识到这是一个机遇。我们利用这些设施来聚集和培育一些初创企业,从而产生协同效应和规模经济效益。

「Launchpad现在是一个充满活力的生态系统,有初创企业、创业投资、加速育成计划、商业和法律服务,以及培育计划等,让初创企业有机会尝试拓展地区及国际市场。Launchpad旗下的初创企业,吸引投资的可能性平均来说是非计划成员的两倍。目前,这项计划在苏州、三藩市和雅加达都有这类场地设施,而后者是与印尼Salim 集团的合作项目。」

不断自我改进

除了奖励计划外,会上还提供许多给予初创企业的建议。其中Go-Jek的Jakubowski特别强调不断自我改进的重要性。

他以Go-Jek为例,指出这家叫车服务公司起步时一切都颇为简陋,但后来却迅速发展:「我们一直在自我改进。我们现在使用的技术,有至少50%在我们成立时根本还未发明。

「当Go-Jek在2015年面世时,我们只提供3种服务,只接受现金付费,但每月已经有12,000宗预约。至2015年12月,我们已扩展至10种服务,接受现金和Go-Jek信用交易,预约宗数有1,300万。到翌年4月,增加至14种服务,接受现金和Go-Pay付费,预约宗数增至1,800万。

「去年1月,Go-Pay增加了转账和提款的功能,我们也推出了Go-Points,每月预约宗数为3,000万。今天,我们有了一个新的应用程式界面,一个新的主页,现时的预约宗数已达4,000万。

「根据我们的经验,我有3个建议给初创企业。首先,不要问你为什么要做某件事,而是问为什么不做。其次,卷起你的衣袖,开始工作,并制定自己的业务计划。最后,正如我之前说过,要经常自我改进,你若不做,你的竞争对手会做。」

照片: 创新科技展2018是寻找创新意念的理想地方。
创新科技展2018是寻找创新意念的理想地方。
照片: 创新科技展2018是寻找创新意念的理想地方。
创新科技展2018是寻找创新意念的理想地方。

创新科技展已于2018年6月5至6日在新加坡滨海湾金沙会议展览中心举行。

特约记者 Ronald Hee 新加坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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