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新加坡物联网会议暨展览会:业界期望过高 技术隐患仍多

物联网技术近年日渐普及,但在第二届亚洲国际物联网会议暨展览会(IoT World Asia),有专家觉得业界先前对该技术的发展预测过于乐观,导致现时很多行业对其亮丽的增长数据未敢尽信,也因现实不如预期而心生疑虑。

照片: 物联网技术让迅达的升降机更上一层楼。
物联网技术让迅达的升降机更上一层楼。
照片: 物联网技术让迅达的升降机更上一层楼。
物联网技术让迅达的升降机更上一层楼。

这届亚洲国际物联网会议暨展览会去年9月在新加坡举行,期望承接上一届的声势,发展成区内不容错过的物联网产业盛事。近年,物联网发展日新月异,世界各地业者交流紧密,该展会的主办机构Internet of Things Consortium也立下雄心壮志,要把区块链、网络安全、无人驾驶汽车及工业应用等所有物联网领域联系起来。

Internet of Things Consortium主席兼行政总裁Greg Kanh对实现上述目标颇具信心。他在开幕致辞中谈到物联网的前景:「2025年,全球预计会有12亿部装置采用第五代移动通信系统(5G),当中一半位于亚洲。2017年,亚太区的物联网支出为2,600亿美元,预计到2018年年底,金额便会突破2,910亿美元。以2018年而言,中国预料将占上述支出64%,其后是韩国,占10%,印度则占9%。

「尽管如此,在我们调查的公司中,30%觉得目前推动物联网进一步普及的最大障碍,是投资回报方面难以令人信服。同时,设立物联网是一件极其复杂的事,企业不可能自行兼顾一切事宜,也没有任何平台或服务可以单独成事。」

新加坡物联网专家Charles Reed Anderson认为,业界面对的另一个挑战,是先前太高估短期前景,结果自招麻烦:「业界的期望太高了,一些分析机构现在要修订连网装置的数目预测。例如今年,高德纳(Gartner)便把2020年的连网装置数目预测,由2014年的250亿下调至200亿。另一边厢,IDC的预测则与2014年相同,依旧是300亿。

「不过,在市场机遇方面,分析机构的最新预测较原先大减86%。IDC在2014年估计,2020年物联网市场总值将达71,000亿美元,但最新修订已锐减至10,000亿美元。虽然市场规模仍十分可观,但我们及企业管理层都要调整原先的期望。

「物联网设置非常复杂,这是一个现实。单是提供一项技术方案,便要从不同供应商购入各种产品,而这些产品又未必可互相兼容,或在现存系统下运作。另外,亚太区的人才短缺问题严重,更令情况雪上加霜。」

Cindy Chua是诺基亚(Nokia)的亚太区电信服务供应业务部市场推广主管,她审慎评估物联网的发展前景:「现时采用的物联网方案都是孤立的系统,互不相通,成本效益是主要的采用诱因。不过,直到目前为止,业界仍然没有一种普遍适用的运作方案或商业模式。毫无疑问,在很多行业,物联网的潜力仍未完全发挥出来。

「其实,在某些领域中,物联网的发展已步向成熟,交通视像监控系统是其中之一。根据我们的经验,若我们能以低功耗电脑取代数据中心来进行动作统计分析,便可轻易取得及时有效的参考资料。我们也在美国进行铁路路轨监察工作,相关路段长达32,000英里,且存在洪水泛滥风险。我们利用天气及水文模拟技术,令脱轨所致的损失较往常减少240亿美元。另外,我们正在亚洲测试一款防摔倒分析型视像应用程式,可令长者的摔倒次数减少三分之一。」

Franck Martins是日内瓦半导体巨擘意法半导体(ST Microelectronics)的亚太区微控制器策略技术市场推广部主管。他认同依靠中央数据中心进行分析并非长远可行之策,原因是涉及的数据量太大:「2020年,全球将有10亿部视像摄录机,但只有一半网络的传输速度可达8兆比特(mbps)或以上。相比之下,单是一辆无人驾驶汽车,每日产生的数据便达4 万亿字节(terabyte)。

照片: 心脏起搏器也可能存在安全漏洞。
心脏起搏器也可能存在安全漏洞。
照片: 心脏起搏器也可能存在安全漏洞。
心脏起搏器也可能存在安全漏洞。
照片: 智能锁也有失效风险。
智能锁也有失效风险。
照片: 智能锁也有失效风险。
智能锁也有失效风险。

「2015年,全球合共制造2.4艾字节(exabyte)数据,到2020年总数量便会增至44泽字节(zettabyte)。届时,全球的装置数量将达数十亿,需要处理的数据量更是难以想像。有鉴于此,引入人工智能技术便变得无比重要,这样才可促进真正的实时处理,加强安全、数据保安及隐私,而数据传送到云端前也可更有效地分类,借以减低电力消耗。」

窄频物联网(Narrowband IoT)是一种低功耗广域网路(LPWAN)无线电技术标准,可提供成本低、电池寿命长及连接密度高的室内网络覆盖。华为物联网及5G技术方案市场推广副总裁Abdul Memon博士相信,这种技术可为物联网发展带来一定帮助,且已逐渐成熟,可更广泛应用:「全球目前有14家窄频物联网晶片组供应商。2017年,本公司付运的晶片组总数达1,000万。整体而言,现时世界各地共有23家模组供应商,把这些晶片组用在3,000多款应用程式及技术方案上。

「2018年,我们的目标是把窄频物联网连网装置增至4,000万部,范围涵盖智慧城市、智能工业及智能生活等多个行业。现时,我们跟瑞士升降设备制造商迅达集团(Schindler)合作,至今已令预防性保养成本下降50%,而传输线缆改用智能电表,则令损失减少34%,街灯使用智能视像化管理系统后,更令电力消耗大减80%。」

林德集团(Linde AG)是全球最大的工业气体供应商,先进营运服务高级副总裁Thomas Heinzerling探讨物联网在商业环境的应用情况,包括林德的数字设备策略,以及至今所见的裨益:「自2009年起,我们一直从旗下所有设备及生产活动中收集数据。今时今日,我们在全球有过千部设备,每分钟可收集650,000个数据点。

「数据收集后会被传到遥距数据中心,以模型、过滤器及高阶演算法处理,从而得出有用资料。这些中心有两家位于亚洲,它们提供的资料令我们可循多方面改善生产设备运作,包括防范出现突发性停产,改善设备效能,以及节省原材料成本等。对我们而言,业务发展的关键在于利用旧系统内的现有资料,而非只顾增设新硬体。」

今届展会,虽然参加者对物联网的应用方式、层面、成本及期望等都有不同意见,但对安全风险的看法却颇为一致。其中,很多业者担心,随着物联网的应用层面渐广,数据保护链不同位置出现的安全漏洞也会越来越多。

Natalia Khudoklinova是莫斯科网络安全产品供应商卡巴斯基实验室(Kaspersky Lab)的崭新技术部业务分析师,她说:「物联网比很多人想像中复杂得多,且绝对会为网络安全带来影响。物联网的结构错综复杂,每个节点都存在隐患,有些地方的弱点甚至相当明显。举例说,现时约57.5%通信闸使用Linux作业系统。去年,Linux共识别出381个安全漏洞,而在2007年时则只有63个。过去数月,全球至少发生5宗大型僵尸网络(botnet)攻击,而一次分散式阻断服务(DDOS)攻击平均会对企业造成相当于总收入8%的财政损失。

「然而,随着物联网应用日趋普遍,分散式阻断服务或勒索软件攻击带来的已不只是金钱上的损失,而是足以威胁人身安全。例如,美国食品及药物管理局最近便宣布回收多款由伊利诺伊州医疗科技公司St. Jude Medical / Abbot生产的心脏起搏器,原因是当局证实该些植入式产品有机会遭不法之徒操控。

「另一方面,制造商本身也有机会引发问题。例如,科罗拉多州智能锁制造商Lockstate先前推出固件更新,结果却令数百个智能锁的键盘无法运作。由于物联网的应用只会日趋广泛,所以这类事件也很可能会不断增加。」

照片: 亚洲国际物联网会议暨展览会:预料到2025年,全球物联网装置有半数位于亚太区。
亚洲国际物联网会议暨展览会:预料到2025年,全球物联网装置有半数位于亚太区。
照片: 亚洲国际物联网会议暨展览会:预料到2025年,全球物联网装置有半数位于亚太区。
亚洲国际物联网会议暨展览会:预料到2025年,全球物联网装置有半数位于亚太区。

亚洲国际物联网会议暨展览会2018已于去年9月18至20日在新加坡滨海湾金沙会议展览中心举行。

特约记者 Ronald Hee 新加坡报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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