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日本家品业凭创意闯新天

照片:IFFT 2013:日本最精致的家居产品一览无遗。
IFFT 2013:日本最精致的家居产品一览无遗。

在2013年东京国际家具及纺织品展览会 (IFFT/Interior Lifestyle Living) 上,出席业者的态度大可以用一句话来概括形容:「知难而奋进」。在日本,尽管种种不明朗经济因素萦绕不散,而国内市场对政府刺激经济增长措施反应亦未见热烈,但不少参展公司却未受目前呆滞的经济情况影响而停步不前,将目光放得更远。

市场仍受消费税上调威胁 

环顾这个东京首屈一指的家具、家用纺织品、餐具和室内用品业贸易活动,许多参展商都致力以创新和别具吸引力的产品来激发需求。尽管不少不利因素迫在眉睫,其中,明年消费税将大幅上调更是最可怕的潜在威胁,但会场内仍洋溢着一片乐观情绪。

令人惋惜的是,港商似乎欠缺了同样的乐观精神。虽然大会获得不少国际企业支持,今年更首度设立泰国展馆,但是却未见任何香港公司前往东京参展。

那么,他们会错过些甚么东西?今年,两个较为明显的趋势是可调校家具日受重视和家居装修日渐风行。据不少参观者所述,居住模式出现转变是促使家居装修之风日盛的主因。

日本住宅市场长期疲弱,令很多日本业主改变了昔日经常搬屋的习惯,无奈地在同一居所长期住下去。这无可避免地导致家居装修翻新蔚然成风。不少纺织品和木制品公司觑准这个日益扩展行业的潜力,已经率先行动。

除了这个由节俭而造成的趋势外,犹幸也有一些迹象显示奢华生活之风已隐隐然有回归之势。这都是拜近日一些经济发展所赐,例如股票市场畅旺就明显令日本社会某些阶层受惠。

在展出的奢侈产品中,较令人注目的是一系列带有禅味的浴缸,全部采用生长极为缓慢的日本扁柏树木制造,售价约为10,000美元。另外,一组色彩动人、半透明的墨西哥彩纹玛瑙灯也同样优雅精致,售价由600美元至2,500美元不等。

这些新一代奢侈产品无疑相当吸引,但其魅力似乎却远逊展会中各种新颖的创意产品。这正是展览的精髓所在,很多公司藉此机会展示其创新意念,带动市场潮流。

泰桦家具股份有限公司是来自台湾的家具制造商,其国际营销代表Tina Chang对2013年会上展出的创意产品深表赞赏。

在回顾展览中所见所闻时,Chang表示:「我在展会中看到许多新产品。如果与马来西亚或中国内地同类活动相比,这个展览明显有其独特之处,尤其是琳琅满目的中高档产品,更令人赞叹不已。」

今年,在吸引Chang注目欣赏的众多产品中,有几种的确别具匠心,非常出色,其中尤以为儿童设计的小型家具、具扩音功能的陶瓷手机座以及一把零售价90美元的新奇雨伞最为突出。该款称为「Unbrella」的雨伞,其独特卖点包括顶部加装了一个推动和固定装置,让伞面可以扩大,为使用者遮挡更多风雨。当伞子收起来时,它还可以站立不倒,方便收藏。

至于Chang服务的泰桦公司,则展出了一系列可自动调校的椅子。这系列的椅子,每一款都能按使用者的体重和姿势自动调节。即使是该公司售价最便宜的折叠椅,底盘也装有独特的滑动装置,以便用者轻松容易地自行按需要调整。高档的旋转椅系列售价约为600美元,配套齐全,有符合人体弧度的扶手和头枕,同时提供足够阻力,让用者获得最大的舒适度和支撑。

泰桦此行除了推广自家品牌外,也希望能觅得原件制造生意。一般而言,该公司通常会在需要推广某项特别新产品时才参加贸易展览会。事实上,这次是该公司继3年前参展后首次重临东京。

谈到过去两年为何没有参展,Chang解释说:「我们在2002年、2006年和2010年都有参展,但在地震后便没有再来。如果开发了出色的产品,我们便会前来日本。不过,我们并不担心如果不年年出席,便会被人遗忘。对于那些生产一般货色的公司而言,这也许是一个问题;但我们的产品与众不同,相信买家会记得我们。」

Chang表示,泰桦一直努力不懈与客户保持连系,除了用电邮将最新资料寄送给他们,还会安排营业代表前往探访,以确保客户不会将他们抛诸脑后。不过,据该公司的经验所得,如果没有机会亲身试用,单凭说话或文字描述,买家很难清楚了解椅子的确实外观和坐在其上的感觉。因此,该公司是各个贸易展览的长期忠实支持者。

泰桦的信念是不管情况好坏,真正的优质产品总会有市场;但是其他公司则较为倾向按照目前的经济现实和当地市场的特别爱好来订制产品。

日本与中国市场需求不同

CTV Intertrade Co. Ltd.以曼谷为基地,专门生产织物、家具布料和袋子的公司。对该公司的总经理Rida Srilomsak 来说,这个东京展览会让她上了深刻的一课,令她切实体会到日本和中国市场的确大不相同。

在总结所得时,Srilomsak说:「在日本,我感到每个人都在努力省钱。在中国,人们甚麽都买。两地情况真的大相迳庭。中国人甚么都能接受,他们喜爱鲜艳华丽的颜色和装饰;日本人却钟情简单的设计,偏爱比较柔和环保的东西。下一次,我肯定会多带一些简单的东西前来。」

虽然大部分参展商都对即将上调的消费税 (2014年4月起由5% 增加至8%)感到惴惴不安,但也有一些人抱持较为乐观的态度。大阪的Koyo Corporation 是一家为可调校家具制造转动配件的公司,其行政总裁Masanobu Yamashita甚至对增加消费税表示支持。

他声称:「日本的消费税在所有发达国家中是最低的。事实上,以环球标准而言,日本的税率实在过低。四月向上调整后,在接着的几个月消费会放缓,但之后便会再度回升。我相信这会有助稳定宏观经济状况。我认为对日本的经济来说,这是绝对有必要的一步。」

在2013年的展览中,Koyo推出了3项新产品,分别是一款可调校45个不同位置的小型角度调节装置(适用于沙发靠背及头枕) 、一款自动锁定斜度调节装置(适用于活动躺椅) 和一款可伸展的枱脚(用于调较桌子高度) 。由于该公司的生意有70% 是来自海外市场,Yamashita 大有资格评论当前的国际潮流。也许有点儿是从公司的利益出发吧,他认为对可调校家具的需求正日渐增升。

他说:「德国和意大利的新沙发,大部分都有可调校功能。日本消费者一向喜爱这种灵活性,好几个海外市场亦正朝着这个方向走。」

照片:日本最新家具潮流:智慧、多功能和用完即弃。
日本最新家具潮流:智慧、多功能和用完即弃。

与一些比较冷漠的旁观者不同,Yamashita并不认为,可调校家具的需求增加,与某些并不可喜的消费者转变直接相关。在不少人心目中,导致可量身调整家具需求上升的原因,是许多发达国家人口老化和痴肥者数目不断增加。

在评估需求上升之势时,Yamashita表示:「经济情况似乎日益好转,人们开始愿意花钱。今年明显比去年好。」

消费者宁取高质素家具

虽然人们对市场是否真的有所改善尚未有定论,但最低限度,大家都一致同意市况的确起了翻天覆地的变化。近年来,两股相互竞争的趋势改写了日本消费市场的规则。一方面,一些一向被视为可随意丢弃的东西忽然变得极有价值,而那些原来只属暂时性的东西则变成了长期使用之物。

举例来说,过去,一般日本消费者均习惯花钱购买优质设计师服饰,偏爱选购可以穿着多年也不过时或变样的衣物。比较而言,他们花在家具上的钱远比服饰少,通常只选择一些质素差劣、用不了多久便要更换的东西。现在,情况几乎彻底改变。如今,最受欢迎的服装都属比较廉宜和可以随意丢弃的货色,而投放于家具的金钱则大幅增加。因为现在很多消费者都视家具为长线投资,乐于选购多用途和华丽的产品。

整体而言,Koyo相信消费市场这种改变对该公司有利。消费者对质素有更高要求,正好与该公司的理念不谋而合,让他们可以放心投资更多金钱在生产工序上。

Yamashita表示:「对家具制造商来说,选择可靠的配件生产商至为重要,当然这会增加成本。如果你制造了美好的外形结构,采用了优质的布料,但是配件不合规格,那么,您的一切努力都会付诸流水。」

照片:「Unbrella」雨伞:遮挡加税风暴?
「Unbrella」雨伞:遮挡加税风暴?

有些比较消极的人在评估安倍经济学,即日本较近期的经济政策的可能影响时,也断言一切努力均属白费。不过,很多人都抱持比较开放的态度,相信日本消费市场尚需一段时间才能慢慢感受政策的全面影响。奢华浴缸制造商 Hinokisoken的总裁Mikihiro Oguri就相信不管怎样,情况的确已经逐步好转。

他说:「对我们来说,销路已见回升,虽然上升速度仍然缓慢。在雷曼倒闭事件之后又发生了地震,生意一直下滑。不过,去年已有好转,今年也一样。」

Oguri的经验似乎显示可支配收入增升,特别是受惠于日本股市兴旺的一羣,收入大幅上扬,正开始对消费市场产生正面影响。不过,Oguri也承认,由于2020年东京将会主办奥运会,日本观光款待业近期大力增加投资,而其公司的销售对象正是豪华酒店业界,所以可能因此而受惠。

2013年东京国际家具及纺织品展览会于11月6至8日举行,吸引了19,268名参观者,人数比去年轻微上升。

特约记者 Marius Gombrich 东京报道

资料提供 图片:香港贸发局经贸研究
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